Alvah Crocker
Alvah Crocker
Naissance 14 octobre 1801
Leominster
Décès 26 décembre 1874
Nationalité américaine
Activité principale industriel
Formation Groton Academy
Compléments

Alvah Crocker (14 octobre 1801 - 26 décembre 1874) est un industriel et pionnier du chemin de fer américain, connu principalement pour le percement du tunnel du Hoosac, le plus long de son époque aux États-Unis, avec ses 7,64 km. Il est reconnu comme étant le père de la méthode de percement moderne des tunnels[1]. Crocker fut également représentant du Massachusetts au Congrès des États-Unis.

Sommaire

Jeunesse et études

Né à Leominster dans le Massachusetts, il est le fils aîné de Samuel Crocker et de Comfort Jones[2]. Alvah étudie à la Groton Academy[3]. Il travaille, dès 1820, dans un moulin à papier de Franklin dans le New Hampshire. En 1823, il fonde et dirige son propre moulin à Fitchburg.

Carrière

Couverture de The Hoosac Tunnel Route

Son moulin devient le plus grand des États-Unis. Il est le premier à utiliser des déchets de coton pour la fabrication du papier blanc et de la fibre de feuille de palmier pour celle du papier peint[4]. Il construit également, à proximité de son moulin, d'autres usines, pour la fabrication de machines et des fonderies.

En 1841, Crocker fonde la compagnie de chemin de fer, Fitchburg Railroad (qui obtient sa charte en 1842 et ouvre en 1845)[5], entre Boston and Fitchburg. En 1844, il rachète la Vermont & Massachusetts Railroad, qui va de Fitchburg à Greenfield, et également à Brattleboro dans le Vermont[6]. In 1848, Crocker obtient une charte du législatif pour la Troy & Greenfield Railroad (T & G)[7], ainsi qu'une provision pour un tunnel sous les monts Hoosac[8].

Il faudra cependant compter vingt-sept années avant que le tunnel ne soit finalement ouvert, grâce à l'obstination de Crocker. Ce dernier doit lutter contre une roche particulièrement difficile à creuser, un concurrent acharné, Chester W. Chapin, qui dirige la Western Railroad et subir la Guerre de Sécession.

Crocker comprend qu'il a besoin d'un soutien politique pour mener à bien son projet. Il entre au Parti républicain et après avoir servi au législatif de son État, il se fait élire à la Chambre des représentants des États-Unis, en 1872. Il y sera ensuite réélu et y siégera jusqu'à sa mort[3].

Afin de réussir le percement, Crocker va mettre en œuvre des techniques inédites pour l'époque, comme le recours à des géologues, des explosifs comme le nitroglycérine (alors que seule la poudre noire était utilisée à cette époque pour le percement de galeries), des engins de forage pneumatiques et une méthode révolutionnaire de minage. L'utilisation de ces techniques font de lui le père de la méthode de percement moderne des tunnels. En raison principalement de l'usage de la nitroglycérine, de nature particulièrement instable, la construction coûta la vie à 193 ouvriers. Son coût de 21 millions de dollars de l'époque, correspond à 500 millions de dollars de 2008[1].

Le 9 février 1875, le premier train traverse le tunnel, Crocker n'y assistera pas, car une pneumonie l'a emporté le 26 décembre 1874.

Hommage posthume

En 2006, dans le cycle Le fabuleux destin des inventions, le réalisateur de la ZDF, Axel Engstfeld tourne Un tunnel vers le Far West, un documentaire de 52 minutes, sur la vie et l'œuvre de Crocker.

Notes et références

  1. a et b Le fabuleux destin des inventions : Un tunnel vers le Far West, Arte, 9 août 2008. Consulté le 10 août 2008
  2. Wheelwright, p. 3
  3. a et b Biographical Directory of the United States Congress
  4. Johnson, « Crocker, Alvah »
  5. Wheelwright, p. 1
  6. Wheelwright, p. 26
  7. Wheelwright, p. 39
  8. Wheelwright, p. 43

Bibliographie

Ouvrage utilisé pour la rédaction de l'article : Ouvrage utilisé comme source pour la rédaction de cet article


Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Alvah Crocker de Wikipédia en français (auteurs)

Regardez d'autres dictionnaires:

  • Alvah Crocker — (1801–1874) Alvah Crocker (* 14. Oktober 1801 in Leominster, Worcester County, Massachusetts; † 26. Dezember 1874 in Fitchburg, Massachusetts) war ein US amerikanischer Industrieller und Politiker. Leben …   Deutsch Wikipedia

  • Alvah Crocker — (October 14, 1801 December 26, 1874) was a U.S. Representative from Massachusetts.Born in Leominster, Massachusetts, Crocker attended the public schools and Groton Academy. He was first employed in a paper mill at Franklin, New Hampshire in 1820 …   Wikipedia

  • Crocker — ist der Familienname folgender Personen: Alvah Crocker (1801–1874), US amerikanischer Industrieller und Politiker (Massachusetts) Chris Crocker (* 1987), US amerikanische Internetberühmtheit, Gelegenheitsblogger und Sänger Edward Savage Crocker… …   Deutsch Wikipedia

  • Crocker (name) — This article is about the human name. For other uses, see Crocker. Crocker is a surname shared by several notable real and fictional people, among them being: in Australia Sir Walter Crocker (1902–2002), Australian diplomat Barry Crocker (b.… …   Wikipedia

  • Hoosac Tunnel — The Hoosac Tunnel (also called Hoosic or Hoosick Tunnel) is a 4.75 mile long (7.64 km) railroad tunnel in western Massachusetts which passes through the Hoosac Range, an extension of Vermont s Green Mountains.The tunnel s east portal is in… …   Wikipedia

  • Liste der Biografien/Cr — Biografien: A B C D E F G H I J K L M N O P Q …   Deutsch Wikipedia

  • Rail Bridge, Northfield, Massachusetts — Infobox Bridge bridge name=rail bridge at Northfield, Massachusetts caption= official name= carries=New England Central Railroad and Amtrak Vermonter crosses=Connecticut River locale=Northfield, Franklin County, Massachusetts maint= id= designer …   Wikipedia

  • Liste der Mitglieder des US-Repräsentantenhauses aus Massachusetts — John Olver, derzeitiger Vertreter des ersten Kongresswahlbezirks von Massachusetts Richard Neal, derzei …   Deutsch Wikipedia

  • Hoosac Tunnel — The Hoosac Tunnel Route Der Hoosac Tunnel (auch Hoosic oder Hoosick Tunnel) ist ein 7,64 km langer Eisenbahntunnel durch die Hoosac Range, einer Verlängerung der Green Mountains in Vermont, welche bis zu 910 m Höhe aufweist. Dieses Mittelgebirge… …   Deutsch Wikipedia

  • Hoosick Tunnel — The Hoosac Tunnel Route Der Hoosac Tunnel (auch Hoosic oder Hoosick Tunnel) ist ein 7,64 km langer Eisenbahntunnel durch die Hoosac Range, einer Verlängerung der Green Mountains in Vermont, welche bis zu 910 m Höhe aufweist. Dieses Mittelgebirge… …   Deutsch Wikipedia

Share the article and excerpts

Direct link
Do a right-click on the link above
and select “Copy Link”