Althing
Althing

Alþingi

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Type
Type : Monocaméral
Présidence
Président : Ásta Ragnheidur Jóhannesdóttir (Alliance)
Élection : 4 février 2009
Structure
Membres : 63 députés
Composition
Groupes politiques :
Coalition gouvernementale :      L'Alliance (20)      Mouvement des verts et de gauche (14) Partis d'opposition :      Parti de l'indépendance (16)      Parti du progrès (9)      Mouvement des citoyens (3)      Sans étiquette (1)
Élection
Système électoral :
Scrutin proportionnel plurinominal
Dernière élection : Élections législatives de 2009
Lieu de réunion
Photographie du lieu de réunion
Alþingishúsið, Reykjavik
Site Web
http://www.althingi.is/

L’Althing (écrit Alþing selon la graphie islandaise - nom islandais Alþingi) est le parlement unicaméral de l’Islande. Il fut fondé en 930 à Þingvellir (les Plaines du Parlement), date qui marque le début de la Nation islandaise et de l'État libre islandais. Il est considéré comme étant le plus vieux parlement d'Europe. Même après l'union avec la Norvège en 1262, il continua à se réunir jusqu'en 1799. Il fut rétabli en 1844 et déplacé à Reykjavik, qui était devenue la capitale de l'Islande. Le parlement siège à l'Alþingishúsið, qui a été construit en 1881.

La Constitution de l'Islande indique que l'Althing est composée de 63 membres élus au suffrage universel direct au scrutin proportionnel plurinominal dans 6 circonscriptions, qui peuvent éventuellement être portées à 7[1]. De plus, pour qu'un parti politique puisse y être représenté, il doit recueillir plus de 5 % des votes. La durée maximale d'une législature est de 4 ans. En général, le taux de participation aux élections législatives est très élevé: aux élections de 2007, 83,7 % de l'électorat s'est déplacé[2] et 87,7 % en 2003[3].

Sommaire

Histoire

L'établissement de l'Althing (930)

Reconstitution d'une réunion de l'Althing
Almannagjá: le lieu de rassemblement de l'Althing médiéval à Þingvellir

Vers 920, les chefs islandais réunis à l'assemblée locale (thing) de Kjalarnes envoient Ulfjótr en Norvège pour étudier le code de loi rédigé par le thing de Guli (loi de Gulating). Il adapte ce texte juridique à l’Islande. Une assemblée générale regroupant les hommes libres de toutes les contrées d’Islande (en fait seulement les propriétaires terriens), l'Althing, doit se réunir désormais une fois par an dans la vallée de la Thversá, au sud du lac Öllufsvatn.

Son tout premier président élu pour trois ans, le lögsögumaðr (« celui qui dit la loi »), fut Hrafn Hoengsson. L'Althing a le pouvoir législatif et judiciaire comme sorte de cour suprême pour l’ensemble de l’Islande. Aucun pouvoir exécutif n’est prévu au niveau national, mais chaque groupement local est soumis à l’autorité d’un goði, chef civil et religieux, qui joue un rôle actif dans le fonctionnement des thing.

L’Althing, qui se réunissait chaque année en juin, durait quinze jours et était l’occasion d’une véritable fête populaire : jeux, danses, combats de chevaux (hestavíg), récitations de poèmes, lecture des sagas.

Le Lögrétta

Le Lögrétta, la section législative de l'assemblée, était son institution la plus puissante. Il comprenait les 39 goðar, en plus de neuf membres additionnels et le lögsögumad. Le lögsögumaður (celui qui dit la loi) occupait la plus haute fonction de l'Althing. Son rôle consistait à réciter les lois de l'Islande, à l'époque où l'Islande n'avait pas de droit écrit. Il présidait les sessions du Lögrétta et il tranchait les litiges. En tant que section législative de l'Althing, le Lögrétta prenait position sur les litiges liés à la législation, il adoptait les nouvelles lois et il accordait des dispenses à certaines lois.
L'Althing disposait également d'une fonction judiciaire et il statuait sur conflits. Après que l'île a été divisée en quatre vers 965, une cour de 36 juges (fjórðungsdómur) a été établie pour chacune des quatre régions de l'Islande à l'Althing. Une autre Cour a été établie au 11e siècle. Elle avait le rôle d'une Cour suprême qui examinait les affaires qui n'avait pas été tranchées par les autres cours. Elle comptait 48 juges nommés par les goðar du Lögrétta.

Le Vieux Pacte avec le Royaume de Norvège

Le contrôle de la monarchie danoise

L'abolition de l'assemblée (1800)

La Haute Cour (1800-1845)

L'Althing a été démantelé par décret royal en 1800. Une Haute Cour, établi par ce même décret et qui se situe à Reykjavík, remplace l'Althing et reprend les fonctions de la Lögrétta. Les trois juges sont nommés lors d'une première réunion à Hólavallarskóli le 10 août 1801. La Haute Cour devait tenir des sessions régulières et était la plus haute juridiction du pays. Elle a fonctionné jusqu'en 1920, lorsque la Cour suprême d'Islande a été créé.

L'Assemblée consultative (1845-1874)

Un décret royal prévoyant la création d'une nouvelle Althing est publié le 8 mars 1843. Des élections ont lieu l'année suivante et l'Assemblée se réuni enfin le 1er juillet 1845. Elle comprend 26 membres siégeant en une chambre unique. Un membre est élu dans chacune des 20 circonscriptions électorales et six sont directement nommés par le roi. Le droit de vote est, suivant le modèle danois, limité aux hommes ayant des moyens considérables et qui ont au moins 25 ans, ce qui correspondait à environ 5% de la population islandaise. Une session ordinaire durait quatre semaines et pouvait être prolongée si nécessaire. Durant cette période, l'Althing agissait comme un simple organe consultatif pour la couronne danoise. Elle examinait des projets de loi et des membres pouvait soumettre des questions à discussion. Les propositions adoptées par les membres étaient appelées des pétitions. À travers ce mécanisme, L'Althing parvenait à effectuer un certain nombre d'améliorations à la législation et à l'administration du pays.

L'État autonome islandais (1874-1918)

La Constitution de 1874 a accordé à l'Althing un pouvoir législatif exercé conjointement avec la Couronne danoise en ce qui concerne les affaires internes à l'Islande. Dans le même temps le Trésor public a acquis le pouvoirs de lever l'impôt. Le roi conservait un droit de veto sur les lois et souvent, sur les conseils de ses ministres, il refusait de consentir à une loi adoptée par l'Althing. Le nombre de membres de l'Althing est passé à 36, 30 d'entre eux étant élus lors d'élections et les 6 autres étant nommés par le Roi. L'Althing était désormais divisée en une Chambre basse et une Chambre haute. Six membres élus et les 6 membres nommés siégeaient à la Chambre haute, alors que les 24 autres siégeaient à la Chambre basse. De 1874 jusqu'en 1915, des commissions ad hoc étaient mises en place. Après 1915 sept commissions permanentes étaient élues par chacune des chambres. Les sessions ordinaires de l'Althing étaient convoquées tous les deux ans. Une séance supplémentaire a eu lieu en 1886, et elles devinrent plus fréquentes au début du 20e siècle. L'Althing s'est réunie à partir de 1881 à l'Alþingishúsið. Le gouverneur général (landshöfðingi) était le plus haut représentant du gouvernement en Islande et était responsable devant le Conseiller pour l'Islande (Íslandsráðgjafi) à Copenhague.

Un amendement à la Constitution de 1874, confirmé le 3 octobre 1903, a accordé aux Islandais un gouvernement, responsable devant l'Althing. Hannes Hafstein fut nommé Premier ministre le 1er février 1904. En vertu de l'amendement constitutionnel de 1903, le nombre de membres a été augmenté de quatre, pour un total de quarante. Les élections à l'Althing ont toujours été publiques - les électeurs désignant à haute voix les candidats qu'ils choisissaient. En 1908, le secret du vote fut adopté, avec l'introduction de bulletins sur lesquels les noms des candidats étaient écrits. L'élection se tenait lors d'un seul jour unique pour l'ensemble du pays. Lorsque la Constitution fut modifiée en 1915, les membres nommés par le Roi furent remplacés par six représentants élus par représentation proportionnelle pour l'ensemble du pays.

Le Royaume d'Islande (1918-1944)

La République d'Islande (depuis 1944)

Élections

Session parlementaire

Cathédrale de Reykjavík

La vie de l'Althing est organisée autour de sessions annuelles, qui débutent le 1er octobre[4] et qui finissent à la même époque l'année suivante, même si, dans la pratique, la session parlementaire est ajournée en mai. Généralement, les membres de l'Althing siègent quatre fois par semaines.
Selon une tradition qui dure depuis que le parlement moderne a été établi en 1845, chaque début de session parlementaire commence par une messe, suivie par les membres du parlement, à la cathédrale de Reykjavík. Ensuite, les membres du parlement se rendent à l'Alþingishúsið où le Président de l'Islande ouvre la session parlementaire. Avant la mise en place de la République moderne, c'était le représentant du Roi qui l'ouvrait. La réunion est présidée par le "Père" ou la "Mère" (le membre du parlement le plus âgé) jusqu'à ce que le Président de l'Althing soit élu.

Rôle

Le débat parlementaire

Le vote de la loi

Le processus législatif en Islande.PNG

Composition

L'administration

L'administration de l'Althing assure un certain nombre de services pour les membres du parlement[5]. Le Secrétaire général est à la tête de l'administration et il est responsable de l'application des décisions du Président du parlement, ainsi que du præsidium. Le Secrétaire Général est assisté par trois vice-Secrétaires généraux :

  • le Vice-Secrétaire général délégué aux affaires étrangères et administratives est chargé de superviser les services du Président et est en charge de la coopération internationale, il s'occupe également de la documentation et des publications;
  • le Vice-Secrétaire général délégué aux affaires du Parlement contrôle les activités de l'administration apparentée aux activités du Parlement;
  • le Vice-Secrétaire général délégué aux aux finances et à la gestion dirige les services des finances, de la gestion et des ressources humaines.

Chaque Vice-Secrétaire général est à la tête d'un Bureau. Ces trois fonctions, en plus du Secrétaire général, constituent le comité exécutif de l'administration.

Administration de l'althing.PNG

La participation de l'Alþing aux organisations internationales

L'Althing participe à de nombreuses organisations internationales, notamment aux organisations inter-parlementaires[6].

Il existe neuf délégations permanentes auprès :

À chaque début de législature, des membres du parlement sont élus aux délégations. Trois à sept délégués sont élus, ainsi qu'un nombre égal de suppléants. La fonction de ces délégations varie selon la nature des organisations internationales.

Les commissions parlementaires

Les projets de loi sont transmis aux commissions après la première lecture. Un projet peut être renvoyé devant une commission à tout moment[7].

Les commissions parlementaires existantes

L'Althing compte douze commissions parlementaires permanentes chargées respectivement :

  • du budget,
  • de finances,
  • de l'éducation,
  • de l'environnement,
  • des pêches et de l'agriculture,
  • des affaires générales,
  • de l'industrie,
  • des affaires étrangères,
  • de la santé,
  • des affaires sociales et de la sécurité sociale,
  • du commerce,
  • des transports et de la communication.

En plus de ces douze commissions permanentes, une commission se réunie au moment des élections pour examiner l'élection des parlementaires et de leurs suppléants. Toutes les commissions comptent douze membres, à l'exception de la commission du budget qui n'en compte que onze.

Les travail des commissions

Le travail des commissions consiste à faire appel à des experts pour qu'ils donnent leur opinion sur la question qui se pose. Lorsque la commission a conclu sa discussion sur un projet de loi, elle rend un avis. Un membre de la commission peut rendre une opinion dissidente. Les commissions peuvent également prendre l'initiative et rendre des rapports à la chambre parlementaire.

L'élection aux commissions

Les membres des commissions parlementaires sont élus par les parlementaires lors de la première réunion de l'Althing après une élection législative. Pour l'élection, les groupes parlementaires doivent parvenir à un accord. Généralement, deux listes sont soumises, une pour le Gouvernement, et une pour l'opposition. Si un parti politique n'a pas de membre élu à une commission, cette commission peut décider d'accepter un membre de ce parti qui aura le statut d'observateur. Au moment de sa constitution, chaque commission élit un président et un vice-président. Ces deux postes sont en principe occupés par des membres des partis composant le Gouvernement. Les commissions se réunissent à une heure fixe, quatre matins par semaine lorsque l'Althing se réunit.

Les groupes parlementaires

Les membres de chaque parti représentés à l'Althing se regroupent et désignent un député qui les représentera devant le président du parlement, des autres groupes politiques ou des autres membres du parlement. Les membres du groupe se répartissent les postes au sein des commissions parlementaires. En général, les groupes politiques se réunissent deux fois par semaine pendant les sessions parlementaires.

Composition actuelle de l'Althing

En 2009, la coalition de centre-gauche obtient un résultat historique lors des élections du 25 avril[8]:

Partis Voix Sièges
# % +/− % # +/−
  L'Alliance (Sam) 55 758 29,8 +3,0 20 +2
  Parti de l'indépendance (Sja) 44 369 23,7 -12,9 16 -9
  Mouvement Vert de gauche (Vg) 40 580 21,7 +7,4 14 +5
  Parti du progrès (Fram) 27 699 14,8 +3,1 9 +2
  Mouvement des citoyens 13 519 7,2 +7,2 4 +4
  Parti libéral (FF) 4 148 2,2 -5,1 0 -4
  Mouvement démocrate 1 107 0,6 +0,6 0 -
Inscrits 227 896 100 +2,95 - -
Votants 193 934 85,1 +1,5 - -
Abstention 33 962 14,9 -1,5 - -
Blancs & nuls 6,754 3,48 - - -
Totaux exprimés / sièges 187 208 96,52% - 63 -
Sja Fram B Sam Vg
                                                                                                                                                                                                                                                           
16 9 4 20 14

Notes et références

Islande
Coat of arms of Iceland.svg
Cet article fait partie de la série sur la
politique de l'Islande,
sous-série sur la politique.

Pouvoir exécutif

Pouvoir législatif

  • Althing

Administration territoriale

Élections

  • Présidentielle
  • Législatives
  • Municipales
  • Référendum

Partis politiques

Divers

  • Politique étrangère

v · anglais intitulé « Althing » (voir la liste des auteurs)

Annexes

Articles connexes

Liens externes


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