Altavista

AltaVista

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Logo de AltaVista

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Dates clés 1995 création
1999 rachat partiel par CMGI
2003 rachat par Overture, Yahoo
Fondateur(s) Digital Equipment Corporation
Personnages clés Paul Flaherty, Louis Monier et Michael Burrows
Forme juridique Filiale de Yahoo
Slogan(s) « OnSite Knowledge »
Activité(s) Moteur de recherche sur Internet
Site Web [1]

AltaVista ou Alta Vista (littéralement « vue d'en haut » en Espagnol) est un moteur de recherche Internet. Il fut mis en ligne à l'adresse web altavista.digital.com en décembre 1995 et développé par des chercheurs de Digital Equipment Corporation. Il fut le plus important moteur de recherche textuelle utilisé avant l'arrivée de Google qui le détrôna.

Bien qu'il y ait une polémique concernant l'auteur de l'idée originale, on s'accorde à dire que les deux principaux contributeurs ont été Louis Monier, qui a écrit le Robot, et Michael Burrows, qui a écrit l'indexeur[1].

AltaVista a été le premier moteur de recherche capable d'indexer rapidement une bonne partie des pages web existantes et devint immédiatement très populaire. Il fut également le premier moteur de recherche multilingue (la version française fut ouverte le 15 février 2000), ainsi qu'à lancer la recherche d'images, de fichiers audio et de vidéos.

AltaVista fonctionnait, en 1998, sur 20 serveurs multiprocesseurs 64 bits Digital Alpha. Au total ces machines étaient dotées de 130 gigaoctets de mémoire RAM, de 500 gigaoctets d'espace de disque, et répondaient à 13 millions de requêtes par jour.

Sommaire

Rachats, fusions et transformation

En 1998, Compaq racheta Digital, transforma AltaVista en portail, racheta le domaine altavista.com à la société AltaVista Technology pour 3,3 millions de dollars, puis AltaVista fut filialisé en une société séparée en 1999. Une majorité du capital fut racheté en 1999 par la société d'investissement CMGI.

Au début des années 2000, suite à la perte de qualité des résultats[2], à la préférence apportée à une stratégie portail[3] au détriment de la recherche, la popularité d'AltaVista déclina progressivement, pour finir par se retrouver au niveau d'un moteur de recherche quelconque et surtout dépassé par Google en termes de pertinence.

Il est toutefois resté utilisé pour quelques fonctions très spécifiques comme les recherches sur racine (Exemple « jeune* infirmi* » fera rechercher les pages comportant jeune infirmier, jeune infirmière, jeunes infirmiers et jeunes infirmières en une seule interrogation)[4].

En 2003, la société Overture[5] racheta AltaVista. Puis en 2004, Yahoo! racheta Overture. Suite à cette acquisition, le moteur d'AltaVista fut abandonné et le site Internet éponyme utilise désormais les fonctionnalités d'Inktomi, le moteur de recherche de Yahoo!.

Services de traduction

AltaVista propose un service de traduction gratuit, sous l'appellation Babelfish, qui permet de convertir automatiquement le texte entre plusieurs langues (technologie Systran). Depuis mai 2008, ce service a été renommé Yahoo! Babelfish.

Remarques

Il ne faut pas confondre Altavista avec Astalavista, site de warez qui a eu naguère son heure de gloire.

Les pères fondateurs d'Altavista, Louis Monier et Michael Burrows, ont travaillé pour d'autres sociétés en particulier Microsoft et Google[6].

Notes et références

  1. Stanford University - The Genius: Mike Burrows' self-effacing journey through Silicon Valley http://www.stanford.edu/group/gpj/cgi-bin/drupal/?q=node/60
  2. JDNet - Google, MSN, Yahoo : le grand combat http://www.journaldunet.com/dossiers/google-msn-yahoo/recherche.shtml
  3. 01Net - Petite histoire des moteurs de recherche http://www.01net.com/article/186972.html
  4. DSI Info - Les langages des automates de recherche http://www.dsi-info.ca/moteurs-de-recherche/langages/operateurs-de-troncature.html
  5. Overture To Acquire Search Engine Altavista http://www.altavista.com/about/prelease?yr=2003&dt=021803
  6. Voir pages correspondantes sur la version anglaise de Wikipedia

Liens externes

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