Alpine (race caprine)
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Alpine
Alpine SDA2011.JPG
Chèvre Alpine

Espèce Chèvre (Capra aegagrus hircus)
Région d’origine
Région Alpes, Drapeau de Suisse Suisse
Caractéristiques
Taille Moyenne
Robe Brune ou noire
Autre
Diffusion Nationale
Utilisation Lait

La chèvre alpine est une race caprine française originaire des Alpes. Elle est de taille moyenne et se caractérise par sa robe chamoisée. Cette race est une excellente laitière, et c'est pourquoi elle s'est exportée en dehors de sa région d'origine pour gagner toute la France, où elle s'est imposée dans les élevages de type intensif auprès de la saanen. Elle partage avec cette dernière un schéma de sélection important, dans lequel l'insémination artificielle prend une place déterminante. Aujourd'hui c'est la première race caprine française en termes d'effectifs, avec 140 000 chèvres au contrôle laitier.

Sommaire

Origine

Elle est originaire des Alpes suisses où elle est présente depuis des siècles à en croire certains écrits. À partir des années 1910 et 1920, ses qualités de laitière la font remarquer par les éleveurs de la France entière, qui commencent à l'intégrer dans leur troupeau. La race est officialisée en 1930 par la création de son livre généalogique. Son expansion s'accélère à partir de la seconde Guerre mondiale et elle conquiert petit à petit le centre-ouest de la France, les efforts de sélection lui permettant d'accroître régulièrement son niveau de production[1]. Avec 55% du cheptel caprin[2], c'est la race de chèvre la plus répandue en France.

Morphologie

Chèvre de race Alpine à robe polychrome noire et blanche

Robe de couleur variable, elle passe du blanc pur au blanc tacheté de brun, de fauve, de gris, de noir, de pie ou de roux. Toutefois la robe chamoisée est la plus répandue. Les troupeaux sélectionnés génétiquement présentent une couleur plus homogène, marron avec les extrémités et la ligne dorsale noire. C'est une chèvre de format moyen. La femelle pèse entre 50 et 80 kg et le mâle entre 80 et 100 kg. Elle a une stature fine, avec des jambes sèches aptes à la marche. Elle a une poitrine profonde et un bassin large est peu incliné. Ses mamelles sont volumineuses et bien attachées. Les trayons sont bien adaptés à la traite manuelle comme mécanique. Ils sont dirigés vers l'avant et sensiblement parallèles[3].

Aptitudes

L'alpine a d'excellentes aptitudes laitières. Elle produit en moyenne 780 litres de lait par lactation, mais les meilleures dépassent souvent 1000 litres par lactation. Elle présente également de bons taux, avec un taux protéique de 32,4 g/kg et un taux butyreux de 37,3 g/kg[4]. Elle supporte les écarts de température des alpages et ses onglons durs lui permettent d'être adaptée aux sols bétonnés des élevages intensifs comme aux cailloux des chemins de montagne.

Élevage

L'alpine s'est imposée dans les systèmes intensifs de production de lait de chèvre. Elle passe le plus clair de son temps en bâtiments, nourris avec une ration dans laquelle les aliments concentrés prennent une part importante. Elle est très bien adaptée à ce type de conduite, et valorise cette ration par une production laitière très importante. Dans sa région d'origine elle continue toutefois à être élevée de manière plus extensive, et à valoriser les parcours dans les estives.

Sélection

Troupeau de chèvres alpines au pâturage.

C'est Caprigene France qui gère le schéma de sélection de la race, conjointement avec la race saanen, autre race très répandue dans le pays. Ce programme de sélection commun regroupe 1 000 éleveurs et 140000 chèvres inscrites au contrôle laitier. Son objectif est d'améliorer encore la production laitière, en volume mais également en qualité à travers les taux et la teneur en caséine alpha s1, qui a un rôle majeur dans la transformation fromagère du lait et influe donc rendement de celle-ci. La facilité de traite et le débit de celle-ci sont également recherchés. La sélection vise aussi à maintenir les qualités d'élevage de ces races que sont leur fertilité, leur prolificité, leur rusticité et leur précocité. La morphologie des animaux est aussi prise en compte[5].

À partir des performances enregistrées sur les animaux, mais aussi sur leurs parents, des index sont calculés par l'INRA selon la méthode du BLUP. Ces index vont permettre aux éleveurs de choisir au mieux leurs animaux reproducteurs. Pour atteindre un niveau de précision supérieur pour les boucs qui seront utilisés à grande échelle, on enregistre aussi les performances de leur descendance. Ainsi, chaque année 100 boucs, choisis selon les performances de leurs parents, sont soumis au testage sur descendance. C'est-à-dire que leur semence est prélevée et que des inséminations artificielles sont réalisées de manière à obtenir 30 à 50 filles par bouc. Les performances de celles-ci sur les caractères recherchés cités précédemment, qui ne sont de toute façon pas mesurable sur les mâles eux-mêmes, et on peut donc obtenir des index assez précis sur ces boucs. Les meilleurs d'entre eux, une quarantaine généralement, sont agréés et peuvent être utilisés à grande échelle par insémination artificielle. Tout cela se fait grâce à la collaboration de la coopérative d'insémination artificielle spécialisée pour les chèvres, Capri-IA. L'insémination artificielle est d'ailleurs très utilisée en chèvre, avec 60 000 inséminations réalisées par an, soit 40 % des chèvres du schéma de sélection[5].

Diffusion

La chèvre alpine est originaire des Alpes, comme son nom le laisse penser. Elle a connu un grand succès grâce à sa forte production et est aujourd'hui répandue dans la France entière. Ainsi, on trouve des effectifs importants de chèvres alpines dans la vallée de la Loire et de ses affluents, dans celles de la Saône et du Rhône et dans le Poitou-Charentes. Un troupeau important est toujours présent en Savoie, le berceau de la race. C'est aujourd'hui la première race française en termes d'effectifs, et 55 % des femelles inscrites au contrôle laitier sont des alpines[3].

Notes et références de l'article

  1. Daniel Babo, Races ovines et caprines françaises, France Agricole Editions, coll. « Les Races », 2000, 302 p. (ISBN 2855570549, 9782855570549) 
  2. Fiche de la race alpine sur AgroParisTech. Consulté le 4 mars 2011
  3. a et b La chèvre alpine. Consulté le 5 mars 2011
  4. Résultats de Contrôle Laitier – espèce caprine, Institut de l’Elevage – FCL, 2007
  5. a et b race caprine alpine. Consulté le 7 mars 2011

Voir aussi

Articles connexes

Liens et documents externes

Bibliographie


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