John Hench

John Hench était un employé de la Walt Disney Company pendant plus de 60 ans qui y travailla entre autres comme animateur, directeur artistique et imagineer. Il est né le 29 juin 1908 à Cedar Rapids (Iowa) aux États-Unis et est décédé le 5 février 2004 à Burbank (Californie) d'une crise cardiaque à l'âge de 95 ans. Il était le peintre officiel de Mickey Mouse[1].

Sommaire

Biographie

Après une enfance dans l'Iowa, Hench étudia dans de nombreuses écoles d'art ou de design à travers les États-Unis dont l'Art Students' League à New York, l'Otis Art Institute à Los Angeles, la California School of Fine Arts de San Francisco et le Chouinard Art Institute de Los Angeles.

Il entra aux studios Disney en 1939 comme dessinateur de storyboard[1],[2]. mais fit son chemin à travers presque tous les services du département animation des Walt Disney Productions comme les décors, le layout, la direction artistique, les effets spéciaux. Walt Disney considérait Hench comme l'un des artistes les plus talentueux du studio et lui demande de travailler avec Salvador Dalí sur le projet de court métrage animé Destino lancé en 1945 mais inachevé[1] et édité seulement en 2003.

Au début des années 1950, il intègre le département des films en prise de vues réelles et participe au documentaire The Living Desert (1953). La même année il est choisi comme peintre officiel de Mickey Mouse à l'occasion du 25e anniversaire de la souris. En 1954, il est le développeur du système hydraulique de la pieuvre géante du film Vingt Mille Lieues sous les mers (1954) pour lequel il obtient l'oscar des meilleurs effets spéciaux[1]. Après ce film il intègre en 1955 les équipes de WED Entreprises et devient un imagineer[1].

A ce poste il se fait concepteur d'attractions pour un nouveau genre de loisirs, le parc à thèmes Disneyland, et travaille surtout la zone de Tomorrowland[1]. Sa ressemblance physique avec Walt Disney lui valurent lors de ses fréquentes visites professionnelles dans les parcs de signer des autographes et de poser pour des photos avec les visiteurs.

L'une des réalisations les plus connues de John Hench est la torche olympique conçue pour les Jeux olympiques d'hiver de 1960 à Squaw Valley en Californie. Il était aussi le portraitiste officiel de Mickey Mouse et a réalisé les portraits pour les 25e, 50e, 60e, 70e et 75e anniversaire[1].

Hench et sa femme étaient des adeptes de longue date de l'hindouisme et du saint Râmakrishna. Ils étaient membres de la Vedanta Society de Californie du Sud.

En 1990, Michael Eisner récompensa Hench d'un trophée Disney Legend.

Hench continua à travailler quotidiennement dans un bureau du siège de Walt Disney Imagineering à Glendale jusqu'à quelques semaines avant sa mort. Son badge et un trophée de 65 ans de service sont exposés dans le hall du bâtiment à côté de souvenirs offerts par ses collègues.

Le 5 février 2004 à Burbank (Californie) d'une crise cardiaque à l'âge de 95 ans après une brève hospitalisation dans un hôpital de Burbank.

Filmographie

Autres réalisations

Liens externes

Notes et références

  1. a, b, c, d, e, f et g (en) Dave Smith, Disney A to Z: The Updated Official Encyclopedia, p. 260
  2. (en) Steven Watts, The Magic Kingdom, p. 435

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