Alpha et oméga
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Labarum
Blason de l'évéché anglican de la Trinité (Caraïbes)

La tradition chrétienne assimile souvent Jésus-Christ à l'alpha et l'oméga, du nom de la première et de la dernière lettre de l'alphabet grec classique (ionique) (α et ω). Cela symbolise l'éternité du Christ, qui :

  • est au commencement de tout ; on peut songer notamment au premier chapitre de l'Évangile selon saint Jean,
  • et est jusqu'à la fin du monde (voir à ce propos l'Apocalypse selon le même saint Jean).

Le Jésuite Pierre Teilhard de Chardin a repris, dans sa présentation du point ω, but final de l'évolution humaine, associé à l'α de la création, cette métaphore.

Dans la numération grecque, la lettre α est le 1er chiffre de la 1er ennéade (le nombre 1, donc le plus petit) et la lettre ω le 8e chiffre de la 3e ennéade (le nombre 800, donc presque le plus grand...). De l'α à l'ω veut dire aussi du plus petit au plus grand.

L'expression française de A jusqu'à Z veut elle aussi signifier dans la totalité du champ.

Dans le symbole d'Athanase, la Trinité chrétienne est présentée comme étant l'Alpha et l'Omega.

Sommaire

Sources

Livre d'Isaïe 44:6

...Je suis le premier et je suis le dernier, et hors moi il n'y a point de Dieu

Apocalypse 1:8

Je suis l'alpha et l'oméga, dit le Seigneur Dieu, celui qui est, qui était, et qui vient, le Tout Puissant.
Ego sum Alpha et Omega, principium et finis, dicit Dominus Deus, qui est et qui erat et qui venturus est Omnipotens.
Εγώ ειμι το Αλφα και το Ωμεγα, λέγει κύριος ο θεός, ο ων και ο ην και ο ερχόμενος, ο παντοκράτωρ.

Nouveau testament Apocalypse 21:6

Tout est réalisé désormais. Je suis l'alpha et l'oméga, le commencement et la fin. Moi; je donnerai gratuitement à celui qui a soif l'eau de la source de vie (...).

Apocalypse 22:13

Je suis l'alpha et l'oméga, le premier et le dernier, le commencement et la fin.

(traduction Louis Segond)

Traces

L'Alpha et l'Oméga stylisé, réalisé par Subirachs.

Elles sont innombrables dans l'iconographie chrétienne

Ce symbole est dessiné à la base du cierge pascal allumé la nuit de Pâques pour symboliser la présence du Christ au cœur du monde. Il y est associé à une croix, au millésime de l'année et à cinq grains d'encens enfoncés dans la cire.

Il figure à l'ouest et à l'est du Chrisme, encadrant le chi et le rhô.

Le porche du milieu de la Sagrada Família de Barcelone est divisé en deux par une colonne centrale sur laquelle le sculpteur Subirachs a ciselé les lettres alpha et oméga réunies.

Citations

La Mecque, alpha et oméga de l’islam, dernière étape avant le retour, avec le rite des adieux, Tawaf Al Wida’ , dans l'article de Slimane Zeghidour, Le Monde Diplomatique, février 2003

Extensions

  • Alpha et Oméga est le titre (en français) d'un livre d'A. E. van Vogt
  • Dans le langage courant, l'alpha-et-l'oméga a parfois pris le sens de nec plus ultra
  • Le personnage principal du poème Victor de W. H. Auden dit en conclusion de ce texte « Je suis l'Alpha et l'Oméga ».
  • L'auteur et compositeur français de musique électronique Marboss lit le verset de l'Apocalypse selon St-Jean dans sa musique intitulée 'Alpha Omega'.
  • Alpha et Oméga est le troisième symbole de l'aléthiomètre (instrument fictif créé par Philip Pullman pour sa trilogie À la croisée des mondes. Le dispositif « qui mesure la vérité », est, dans le roman, imaginé par Pavel Kunrath à Prague vers 1600), après le sablier et le soleil ; il signifie le « caractère définitif » de la situation.
  • Alpha et Oméga figurent, associés à une croix croisée, légèrement pattée, à branches inégales, sur le drapeau de la province autonome d'Asturies, en Espagne, depuis 1981.
  • Le jeu vidéo Xenogears, écrit par Tetsuya Takahashi et développé par SquareSoft commence par l'équivalent anglais: "I am Alpha and Omega, the beginning and the end, the first and the last." (verses 1:8, 21:6, and 22:13).
  • Dans le chapitre 244 du manga Air Gear est cité également « Je suis l'alpha et l'oméga ». Juste après on nous réfère au chapitre 6, verset 1 à 8 de l'Apocalypse selon St-Jean
  • Le jeu video Fallout 3, développé par Bethesda software commence par : « C'est fait ! Je suis l'alpha et l'oméga, le commencement et la fin. À celui qui a soif je donnerai de la source de l'eau de la vie, gratuitement. » Apocalypse 21:6 selon saint Jean.
  • Le groupe de louanges Israel & New Breed chantant Alpha and Omega dans un concert en Afrique du Sud.
  • Le groupe americain A Day to Remember ont composé un morceau Sound The Alarm ou ils chantent I'm your Alpha and Omega, I am Invicible.
  • Bien qu'il n'y ait aucun rapport avec le symbole religieux, l'Alpha et l'Omega est un tatouage à la mode très utilisé par la communauté gay du sud de la France et du nord de l'Italie.
  • Alpha and Omega est un groupe de dub underground anglais.
  • Alpha et Omega est le nom d'une série de livres de Patricia Briggs

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