Alpha Draconis
Thuban
(α Draconis)
Données d'observation
(Époque J2000.0)
Ascension droite 14h 04m 23.349s
Déclinaison +64° 22′ 33.02″
Constellation Dragon
Magnitude apparente 3,67
Caractéristiques
Type spectral A0III SB
(géante blanche —
binaire spectroscopique)
Indice U-B -0,08 ± 0,03
Indice B-V -0,049 ± 0,005
Indice R-I -0,07
Variabilité  ?
Astrométrie
Vitesse radiale -13,0 km/s
Mouvement propre μα=-56,52 mas/a
μδ=17,19 mas/a
Parallaxe 10,56 ± 0,52 mas
Distance 310 ± 20 al
(95 ± 5 pc)
Magnitude absolue -1,21 ± 0,11
Caractéristiques physiques
Masse ~ 5,0 M
Rayon ~ 6,3 R
Gravité de surface (log g)  ?
Luminosité ~ 250 L
Température 9 200 K
Métallicité  ?
Rotation  ?
Âge  ?


Autres désignations
Thuban, Adib, Queue du Dragon, α Dra (Bayer), 11 Dra (Flamsteed), HR 5291, HD 123299, SAO 16273, BD+65 978, FK5 521, NSV 06546, HIP 68756

Alpha Draconis (α Draconis / Thuban) est une étoile de la constellation du Dragon. Bien qu'étant la 8e étoile de la constellation par ordre d'éclat, elle est probablement la plus connue car elle indiquait le pôle nord céleste il y a 4 800 ans.

Sommaire

Caractéristiques physiques

De magnitude apparente 3,67, Thuban est une étoile géante chaude (9 200 K), 250 fois plus lumineuse que le Soleil et distante de 310 années-lumière.

Elle est légèrement variable, de la classe d’α2 Canum Venaticorum : sa magnitude varie très légèrement de 1% tout au long de sa rotation ; son fort champ magnétique provoque une répartition irrégulière du silicium, du strontium, du chrome et des terres rares à sa surface, ce qui entraîne une modification de sa magnitude quand elle tourne.

Environnement stellaire

α Draconis est probablement l’étoile la plus connue de la constellation du Dragon, au point que la désignation α lui avait été attribué par Johann Bayer. À cause du phénomène de précession des équinoxes, Thuban indiquait il y a 4 800 ans exactement le pôle nord céleste, place occupée de nos jours à l’étoile polaire. Thuban était donc l’étoile polaire lors de l’apogée de la civilisation égyptienne antique et il semblerait que certains temples égyptiens furent construits en référence à Thuban. Elle se trouve désormais à plus de 25° du pôle.

C’est également une étoile double, son compagnon — invisible depuis la Terre — tourne autour d’elle en 51 jours. Il s’agirait probablement d’une naine rouge ou d’une naine blanche.

Nom traditionnel

Le nom de Thuban provient d’une expression arabe signifiant « la tête du serpent ». Compte tenu de sa position médiane dans la constellation, il est possible qu’il s’agisse du nom d’une autre étoile dont Thuban — plus connue — aurait par la suite hérité, ce qui est assez fréquent.

Elle est parfois désignée par Adib, de l’arabe Al Dhi’bah qui signifie « les hyènes », une expression générique de plusieurs étoiles de cette partie du ciel. Enfin, elle était parfois appelée la queue du Dragon.

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