Alpes suisses

46°33′33″N 8°33′41″E / 46.55917, 8.56139

Image satellite de la Suisse.

Les Alpes suisses sont la partie située en Suisse de la chaîne des Alpes. Cette partie des Alpes est aussi appelée Alpes Centrales.

Le point culminant des Alpes suisses et de la Suisse est la Pointe Dufour, culminant à 4 634 mètres, à proximité de la frontière italo-suisse. La plus haute montagne située entièrement sur territoire suisse est le Dom des Mischabel, à 4 545 mètres.

Sommaire

Géographie

Article connexe : Géographie de la Suisse.

Les Alpes couvrent 61 % de la superficie de la Suisse (41 285 km2), donnant ainsi au pays un caractère alpin très prononcé (deuxième en termes de pourcentage après l'Autriche). Malgré le fait que la Suisse couvre seulement 13,2 % du territoire des Alpes (190 600 km2), beaucoup de sommets de plus de 4000 mètres (48 sur 82) se situent dans les Alpes suisses. Les glaciers des Alpes suisses occupent 1 230 km2 (3 % du territoire suisse), ceci représente 44 % de la superficie glacière totale des Alpes (2 800 km2).

Subdivision

De la même manière que les Alpes, les Alpes suisses peuvent être divisées en deux parties, les Alpes occidentales et les Alpes orientales, dont la frontière suit le cours du Rhin, du col du Splügen au Grisons jusqu'au lac de Constance.

Alpes suisses occidentales

Carte des Alpes suisses occidentales

De l'ouest à l'est, au sud du Rhône et du Rhin :

De l'ouest à l'est, au nord du Rhône et du Rhin:

Alpes suisses orientales

Carte des Alpes suisses orientales

Toutes les chaînes de montagne suivantes sont situées dans le canton des Grisons, elles font partie des Alpes orientales centrales sauf le Massif de l'Ortles qui appartient aux Préalpes orientales méridionales.

De l'ouest à l'est, au nord de la Meira et de l'Inn:

De l'ouest à l'est, au sud de la Meira et de l'Inn:

Géologie

Vallée de Lauterbrunnen dans les Alpes bernoises, un des exemples les plus remarquables d'une vallée en U
Article détaillé : Géologie des Alpes.

Sauf quelques rares exceptions, les Alpes au nord du Rhône et du Rhin font partie de la zone helvétique alors que celles au sud font partie de la zone pennique. Les premières sont généralement composées de roches cristallines dures, les secondes contiennent principalement des roches métamorphiques.

Les dernières glaciations ont profondément marqué le paysage suisse, beaucoup de vallées sont d'origine glaciaire et ont la forme en U caractéristique. Après la glaciation du würm (il y a 10 000 ans environ), les grands glaciers qui occupaient pratiquement tout le territoire suisse se sont retirés pour ne subsister seulement que dans les zones de haute montagne. De nos jours le glacier d'Aletsch dans les Alpes bernoises est le plus long et le plus puissant des Alpes, ayant une longueur de 23 km et une profondeur atteignant 900 mètres à Konkordiaplatz. La région des grands glaciers des Alpes bernoises a été inscrite au patrimoine de l'UNESCO en 2001.

Tourisme et transports

Le tourisme dans les Alpes suisses a débuté avec les premières ascensions des sommets majeurs des Alpes (Jungfrau en 1811, Cervin en 1856) par des alpinistes britanniques accompagnés de guides locaux. Le développement d'infrastructures pour les touristes a commencé à la moitié du dix-neuvième siècle avec la constructions d'hôtels et de cabanes de montagne (créations du Club alpin suisse en 1863) et l'ouverture de lignes de chemin de fer en montagne (Rigi en 1873, Gornergrat Bahn de Zermatt au Gornergrat en 1898). En 1912 fut inaugurée la ligne du Jungfraubahn qui conduit de Lauterbrunnen, Wengen et Grindelwald via la petite Scheidegg à la plus haute gare d'Europe, le Jungfraujoch.

Tourisme estival

La Suisse compte un réseau de 62 000 km de sentiers bien entretenus parmi lesquels 23 000 km se trouvent dans des zones montagneuses. Beaucoup de montagnes attirent des alpinistes du monde entier, particulièrement les sommets de 4 000 mètres. Le domaine skiable en été sur le glacier de Fee est le deuxième plus important de Suisse, après celui de Zermatt.

Tourisme hivernal

Malgré le tourisme de masse, Zermatt a gardé son caractère traditionnel

Les destinations majeures pour la pratique des sports d'hivers sont situées en Valais, Oberland bernois et Grisons. Les endroits les plus visités sont:

Les autres grandes stations sont:

Transports

Le Glacier Express sur le Viaduc de Landwasser, chaîne de l'Albula

Les Alpes suisses et la Suisse en général comprennent un réseau de transport très étendu. Chaque village de montagne est accessible avec les transports publics, les compagnies principales sont:

La plupart de régions de montagne sont à moins de trois heures de voyage de principales villes suisse et de leur aéroport respectif. La vallée de l'Engadine est plus difficile d'accès mais le trajet même avec les trains renommés du Glacier Express ou du Bernina Express est considéré comme une attraction.

L'aéroport de Samedan près de St. Moritz à 1 707 mètres d'altitude, est le plus élevé d'Europe.

Lieux remarquables

Voir aussi

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Bibliographie

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Liens externes


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