Jean Gimpel
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Jean Gimpel (10 octobre 1918 - 16 juin 1996 à Londres) fut un historien médiéviste et un essayiste français. Son œuvre s'axe notamment autour de la question des techniques et du progrès ou des régressions civilisationnelles. Ses travaux ont nettement participé à une réhabilitation du Moyen Âge. Avec Lynn White Jr., il est le co-fondateur en 1984 de l’Association Villard de Honnecourt for the interdisciplinary study of medieval science, technology and art (Avista) à Kalamazoo (Michigan).

Sommaire

Famille

Jean Gimpel est le frère cadet de Doug Roy (5/08/1913 - 26/01/1973), connu sous le nom de Charles Gimpel, son prénom lui venant de la clandestinité et de Pierre/Peter Gimpel (26/10/1915 - 12/06/2005), fondateurs de la galerie londonienne Gimpel Fils en 1946.

Très influente, la galerie Gimpel Fils (le « fils » est un hommage à leur père René (1881-1945), a promu le travail d'artistes tels que Nicolas de Staël, Pierre Soulages, Marcel Duchamp, Yves Klein, Lynn Chadwick, Anthony Caro, etc.

Héritier de l'une des plus fameuses dynasties de connaisseurs du siècle, il eut comme répétiteur privé Anthony Blunt, futur historien d'art spécialiste de Poussin et conseiller artistique de la Couronne d'Angleterre, qui fut anobli par la reine Elisabeth II, et espion soviétique pendant la « guerre froide ».

Dès 1940, Mme Gimpel - née Florence Duveen - ayant quitté Paris, le père et les trois fils la retrouvèrent et allèrent vivre dans le Midi; « faisant du renseignement », ils firent partie de l'un des premiers réseaux de la Résistance française.

Après l'Occupation, Jean se fait courtier en pierres précieuses « avant de revenir à l'essentiel, à l'art » (Philippe Dagen, notice nécrologique dans Le Monde du 20/06/1996).

En 1963, il publia les précieux Carnets (1918-1939) de son père, célèbre marchand d'art ami entre autres de Marcel Proust, document très vivant sur le marché de l'art au début du XXe siècle.

René Gimpel, admirateur de Paul Eluard en qui il vit, dans une lettre à son amie Rose Adler du 3/08/1940, « le sauveur du pays », devint suspect aux yeux du régime de Vichy, qui l'interna puis le relâcha fin 1942.

Emprisonné par les Allemands au Fort-Montluc, le 2/07/1944 un convoi le déporta - comme son fils aîné Ernest - au camp du Revier à Neuengamme où il mourut d'épuisement et de mauvais traitements le 3/01/1945.

  • source : Journal d'un collectionneur marchand de tableaux, préface de Jean Guéhenno, Calmann-Lévy, 1963.

Sa mère était sœur de Joseph (Joe) Duveen (1869-1939), titré baron Duveen of Millbank, qualifié de « plus célèbre et plus spectaculaire marchand de tableaux du siècle ».

Son père fut fondateur, avec son frère Henry, de Duveen Bros Inc. qui posséda trois galeries à Paris, New York et Londres

  • source : N.S. Berhman, Duveen, The New Yorker, traduit en français sous le titre Duveen - La chasse aux chefs-d'œuvre (Hachette, 1953).

Publications

  • Les Bâtisseurs de cathédrales, Seuil, 1958 (Notice).
  • Contre l'art et les artistes ou La naissance d'une religion, Éd. universitaires, 1968 ; éd. augm. avec une préf. de Philippe Delaveau, 1991 (ISBN 2-7113-0441-8) ; trad. en anglais Against art and artists, Polygon, 1991 (ISBN 978-0-7486-6123-7).
    "satire du culte contemporain des oeuvres, des artistes-maîtres à penser, et des musées" (Dagen, op. cit.)
    Une histoire du statut de l'artiste, depuis Giotto jusqu'à la décadence de l'art moderne.
    L'artiste passe de l'état d'artisan, au service de la société, à celui de divinité, au-dessus des lois et des hommes.
  • La Révolution industrielle du Moyen Âge, Seuil, 1975 (ISBN 2-02-054151-3) ; trad. en anglais The Medieval Machine : the industrial Revolution of the Middle Ages, Penguin Books, 1976 (ISBN 978-0-7088-1546-5).
    La thèse de Gimpel est que la révolution industrielle du XIXe siècle a en fait été précédée par une autre, qui court entre les XIe siècle et XIIIe siècle. Horlogerie et mécaniques diverses, moulins, philosophie, l'époque n'a rien du cliché obscurantiste généralement associé au Moyen Âge, et la Renaissance n'est peut-être pas le progrès que l'on pense.
  • Ultime rapport sur le déclin de l'Occident, O. Orban, 1985 (ISBN 2-85565-286-3).
  • Carnet de Villard de Honnecourt, avec Alain Erlande-Brandenburg, Régine Pernoud, et Roland Bechmann, Stock, 1986 (ISBN 2-234-01976-1).
  • Le Moyen Âge pour quoi faire ?, avec Régine Pernoud et Raymond Delatouche, Stock, 1986 (ISBN 2-234-01940-0).
  • La fin de l'avenir : la technologie et le déclin de l'occident, Seuil, 1992 (ISBN 2-02-013704-6).
    "qui relève d'une philosophie de l'histoire fondamentalement désenchantée" (Dagen, op.cit.).

Sur Gimpel

Voir aussi

Articles connexes


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