Alma Mater

Alma mater

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L'Alma Mater est une expression d'origine latine, traduisible par « mère nourricière ». Le terme était employé dans la Rome antique pour désigner la déesse mère[réf. nécessaire]. À l'époque contemporaine, cette expression est utilisée pour désigner l'université où une personne a fait ses études.

Au Moyen Âge, l'expression était aussi employée par les chrétiens pour désigner la vierge Marie, mère de Jésus et mère de Dieu. Par exemple, l'hymne Alma Redemptoris Mater signifie littéralement Sainte Mère du Rédempteur.

Dans son acception moderne, l'expression provient de la devise de l'Université de Bologne (fondée en 1088[1]) : « Alma Mater Studiorum ». L'usage de cette expression s'est ensuite progressivement propagé dans les autres universités européennes.

Aujourd'hui, le terme est essentiellement employé dans le monde de l'enseignement supérieur. Ainsi, dans les pays anglophones, le terme est fréquemment employé pour désigner un college ou un lycée dans lequel une personne a fait ses études. Mais le terme désigne également l'Incipit de l'hymne d'une école et le plus souvent d'une université dans ces mêmes pays anglophones. Aux États-Unis, la plupart des vieilles universités comme celles de l'Ivy League possèdent leur Alma Mater, terme qui désigne dans ce cas l'intégralité de l'hymne d'une université, et non seulement ses premiers mots comme dans le sens général du terme.

Dans les pays francophones, le terme désigne l'Université, en général par plaisanterie. En Belgique, en Suisse et au Canada, il désigne l'université où une personne a fait ses études[2].

Notes

  1. Il s'agit donc de la plus ancienne université du monde occidental.
  2. Le Nouveau Petit Robert de la langue française 2008, Paris, 2007, p 72.

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