Allégorie de la grenouille
Une grenouille dans l'eau

L'allégorie de la grenouille se fonde sur une observation concernant le comportement d'une grenouille placée dans un récipient d'eau chauffée progressivement pour illustrer le phénomène d'accoutumance conduisant à ne pas réagir à une situation grave.

Sommaire

Comportement de la grenouille

Cette thèse se base sur l'idée que si l'on plongeait subitement une grenouille dans de l'eau chaude, elle s'échapperait d'un bond alors que si on la plongeait dans l'eau froide et qu'on portait très progressivement l'eau à ébullition, la grenouille s'engourdirait ou s'habituerait à la température et finirait ébouillantée.

Applications

Cette allégorie cherche à illustrer des phénomènes de prises d'habitudes se révélant dans des situations de crise — récurrentes ou sous forme de continuum. En ce sens, elle est une variante psychologique de l'habituation.

Par exemple, elle peut expliquer les mécanismes de résignation des femmes battues[réf. nécessaire].

Elle a été remise au goût du jour par l'ouvrage « La grenouille qui ne savait pas qu'elle était cuite… et autres leçons de vie », d'Olivier Clerc (JC Lattès, 2005), traduit dans 10 langues et popularisée en économie par Michel Debaig et Luis Maria Huete, sous le nom de Paradoxe de la grenouille, pour expliquer les contradictions culturelles et habitudes de pensée qui menacent les entreprises.

L'allégorie de la grenouille est utilisée par Al Gore dans le film Une vérité qui dérange pour illustrer la manière dont l'humanité court à sa perte si elle ne réagit pas au lent réchauffement climatique de la planète.

Origines et controverses

Les origines de cette allégorie peut être trouvés dans la littérature physiologique du XIXe siècle. Un article co-écrit par G. Stanley Hall en 1887 évoque de nombreuses expériences sur des grenouilles dans les années 1870 et 1880, dans le but de tester la rapidité de réaction de leur système nerveux, le changement de température faisant partie de ces stimulateurs[1].

Une source de 1897 cite une expérience accomplie en 1882 à l'institut Johns-Hopkins: « Une grenouille vivante peut en fait être bouillie sans qu'elle bouge si l'eau est chauffée assez lentement ; dans une expérience, la température a été augmentée de 0.002°C. par seconde, et la grenouille fut retrouvée morte après 2 heures 30 sans avoir bougé »[2].

En 2002, le Dr. Victor H. Hutchison, professeur émérite de Zoologie à l'université d'Oklahoma, a réalisé des expériences pour confirmer ces écrits. Dans celles-ci, la température a été augmentée de 2 °F. par minute (ou 0.019 °C. par seconde), ce qui représente une augmentation 10 fois supérieure à celle des expériences de 1882[3] sur la grenouille plongée dans de l'eau portée lentement à ébullition. Résultats : la grenouille devient de plus en plus active et tente de s'échapper, en sautant éventuellement si le conteneur lui permet. Le Dr H. Hutchison déclara : « La légende est totalement incorrecte »[4],[5],[6].

Le professeur Doug Melton du département de biologie de l'université de Harvard dit quant à lui que « Si l'on plonge une grenouille dans de l'eau bouillante, elle ne s'échappera pas. Elle mourra. Si on la met dans de l'eau froide, elle s'échappera avant qu'elle n'ait chaud -- les grenouilles ne restent pas assises tranquillement pour vous. »[7]

Notes et références

  1. G. Stanley Hall and Yuzero Motora, « Dermal Sensitiveness to Gradual Pressure Changes » American Journal of Psychology 1, No. 1. (1887): 72-98, on 72-73.
  2. Edward Scripture, The New Psychology (1897): page 300. The original 1882 experiment was cited as: Sedgwick, « On the Variation of Reflex Excitability in the Frog induced by changes of Temperature », Stud. Biol. Lab. Johns Hopkins University (1882): 385.
  3. Véracité scientifique
  4. Victor H. Hutchison - Department of Zoology, University of Oklahoma
  5. « The legend of the boiling frog is just a legend » by Whit Gibbons, Ecoviews, 18 Novembre 2002, retrieved January 6, 2008
  6. Slow Boiled Frog Snopes.com. Retrieved on 2009-06-02.
  7. « Next Time, What Say We Boil a Consultant ». Fast Company. December 18, 2007. Retrieved on 2006-03-10.

Voir aussi

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