Allée couverte
Allée couverte de la Roche-aux-Fées, Ille-et-Vilaine, France

Une allée couverte est un type particulier de dolmen. Les distinctions entre dolmen long, allée couverte et allée sépulcrale sont parfois difficiles du fait de la continuité d'évolution entre les trois formes standard.

L'allée couverte est un dolmen démesurément long dont la chambre sépulcrale a plus ou moins la même largeur que le couloir. Le tout est recouvert de plusieurs dalles horizontales (tables) qui reposent sur une série de montants latéraux (ou orthostats) inclus dans le tumulus ou qui en débordent vers l'intérieur.

En général, ces « allées couvertes » présentent une hauteur quasi-constante sur toute leur longueur, contrairement aux dolmens dits « à couloir » qui montrent un décrochage plus important entre le chevet (murette ou dalle verticale du fond) élevé et l'entrée du couloir plus basse. Bien sûr, ces différences sont plus ou moins marquées selon le dolmen, et l'appellation « Allée couverte » est donc parfois controversée.

Les allées couvertes les plus représentatives se trouvent en Bretagne, en Île de France et, en nombre beaucoup plus modeste, en Aquitaine. Elles sont en général plus récentes que les dolmens à couloir. Elles ont été, pour une grande majorité, construites au Néolithique final, et au Chalcolithique. Typiquement, dans le Nord-Ouest de la France et le Sud de la Belgique, ces constructions sont rattachées à la culture Seine-Oise-Marne.

Dolmen à couloir large du Morrel dos Fados, Aude, France
Allée sépulcrale de la Cave aux Fées.

Dans le département de l'Aude en Languedoc, certains très longs dolmens à couloir dépassant 15 mètres de longueur (dolmens du Morrel dos Fados et de Saint-Eugène) étaient autrefois dénommés « allées-couvertes ». Leurs descriptions architecturales ne correspondant pas exactement à la définition communément admise (le couloir est ici moins large que la chambre et en général le monument n'était recouvert que par une seule grande dalle), ils sont aujourd'hui appelés « dolmens à couloir large ».

Le terme allée sépulcrale a été employé dès le XIXe siècle pour désigner des fosses rectangulaires, délimitées par des pierres dressées et souvent non couvertes ou partiellement couvertes. On peut employer ce terme particulièrement lorsque l'allée se présente encavée, et dans tous les cas sa fonction funéraire est attestée. L'exemple typique d'allée sépulcrale est le monument mégalithique de la Cave aux Fées à Brueil-en-Vexin.

Allée couverte du Cimetière-aux-Anglais, Vauréal

Sommaire

Liste d’allées couvertes en France

Nom Commune Département Localisation MH* Image
Allée couverte du Mougau-Bihan ou Tombeau des Géants Commana Finistère 48°23′59.07″N 3°58′0.51″O / 48.3997417, -3.9668083 C[1] Allée Couverte du Mougau-Bihan.jpg
le Prieuré Baud Morbihan C[2]
La Roche-aux-Fées Essé Ille-et-Vilaine 47°56′11″N 1°24′17″O / 47.93639, -1.40472 C[3] LaRocheAuxFees Dolmen.jpg
Four-es-Feins Miniac-Morvan Ille-et-Vilaine C[4]
Tombeau de Merlin Paimpont Ille-et-Vilaine 48°4′40.41″N 2°7′3.49″O / 48.0778917, -2.1176361 Inv[5] Tombeau Merlin Brocéliande195.JPG
Cave aux Fées Brueil-en-Vexin Yvelines 49°02′09″N 1°48′52″E / 49.03583, 1.81444 C[6] Brueil-en-Vexin - Cave aux Fées03.jpg
Giraumont Saint-Marcel Ardennes C[7]
Allée de Saint-Eugène Laure-Minervois Aude C[8]
Allée de la Chaume La Rochepot Côte-d'Or C[9]
Allée couverte de Kerguntuil Trégastel Côtes-d'Armor 48°48′39.87″N 3°31′6.9882″O / 48.811075, -3.518607833 C[10] Allée couverte de Kerguntuil.JPG
  • C : classé, I : inscrit, Inv : inventorié.

Références

  1. Notice no PA00089887, sur la base Mérimée, ministère de la Culture
  2. Notice no PA00091015, sur la base Mérimée, ministère de la Culture
  3. Notice no PA00090553, sur la base Mérimée, ministère de la Culture et Notice no IA00007313, sur la base Mérimée, ministère de la Culture
  4. Notice no PA00090630, sur la base Mérimée, ministère de la Culture
  5. Notice no IA35019371, sur la base Mérimée, ministère de la Culture
  6. Notice no PA00087386, sur la base Mérimée, ministère de la Culture
  7. Notice no PA00078502, sur la base Mérimée, ministère de la Culture
  8. Notice no PA00102733, sur la base Mérimée, ministère de la Culture
  9. Notice no PA00112609, sur la base Mérimée, ministère de la Culture
  10. Notice no PA00089691, sur la base Mérimée, ministère de la Culture

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