Allométrie

En biologie, l'allométrie exprime la corrélation entre la taille d'un organisme et certains de ses paramètres biologiques.

On dit qu'un paramètre suit une loi allométrique lorsqu'il peut s'exprimer en fonction du poids ou de la taille de l'animal.

Le plus souvent les relations d'allométrie s'expriment sous forme de fonction puissance ainsi :

P = a * (masse)m

Avec "a" un coefficient empirique, "P" la valeur du paramètre en question et "m" l'exposant allométrique.


On distingue différents types d'allométrie :

  • L’allométrie positive, qui est une augmentation de la taille relative d’une partie d’un organisme par rapport au reste.
  • L’allométrie négative, qui est une diminution de la taille relative d’une partie d’un organisme par rapport au reste.
  • L'isométrie, qui est un changement de la taille non associé à des changements de proportions.

Exemples d'allométries

  • Il y a une relation entre la taille d'un organisme et la taille de son cerveau. Le diamètre crânien suit donc une loi allométrique.
  • Une allométrie négative entre le crâne et le corps humain est remarquable si l'on étudie l'ontogénèse de l'Homme (diminution de la corrélation taille du crâne / taille du corps, entre l'état nouveau né et adulte).
  • Chez les chiens on observe une forte allométrie de croissance dans le développement des os crâniens (au niveau maxillaire par exemple), alors que chez les chats, on observera plutôt une croissance isométrique de tous les os crâniens.
  • Il y a aussi une relation entre la masse d'un organisme et sa réserve de graisse notée G : G = 0,033 * (masse)^1,5.

Remarque

L'allométrie est une donnée qui n'a de sens qu'à travers une étude statistique : De grands effectifs sont nécessaires pour pouvoir établir l'existence d'une loi allométrique. C'est pourquoi on ne peut l'utiliser pour la comparaison d'individus isolés et aboutir à des raisonnements du type : "Jean mesure 2m, Pierre mesure 1m80, la taille du cerveau suit une loi allométrique, donc Jean a un cerveau plus gros que Pierre".


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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Allométrie de Wikipédia en français (auteurs)

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