Allison Engine Company

Allison Engine Company était un fabricant de moteurs américain fondé en 1915 et devenu en 1995 une filiale du groupe britannique Rolls-Royce plc.

Allison Engineering Company a été fondée en 1915 par James A. Allison à Indianapolis, Indiana, pour améliorer et entretenir les moteurs des véhicules de course évoluant sur le fameux circuit de vitesse. Elle ne produit alors que des roulements, vilebrequins et autres boites de transmission, souvent à la demande. Avec l’entrée en guerre des États-Unis elle modifia des moteurs Liberty 12 destinés à l’aviation ou la marine. La guerre achevée elle reprit ses activités automobiles et devint Allison Engine Company en 1926.

À la fin des années 1920 l’US Army finançait le développement de moteurs de grande puissance devant être produits par la firme Continental Motors et N.H.Gilman, alors directeur d’Allison, développa un nouveau modèle de cylindre, proposé en vain à l’US Army en 1928. Après le décès de James A Allison en 1929 l’entreprise fut rachetée par le carrossier Fisher Body, puis rapidement revendue à General Motors qui suspendit les travaux de développement en raison de la Grande Dépression.

Malgré cela Gilman poursuivit son idée, dessinant à partir de son cylindre de grande puissance un moteur 12 cylindres en V. Celui-ci intéressa l’US Navy et finança le développement des moteurs V-1701-A et -B pour équiper ses dirigeables jusqu’à l’accident de l’USS Macon (ZRS-5) en 1935. Après cette tragédie la Division Allison de General Motors aurait pu se retrouver sans travail, mais l’US Army s’intéressa enfin au moteur de N.H.Gilman et un V-1710-C fut donc développé. Ce moteur effectua son premier vol sur un en:Consolidated A-11A le 14 décembre 1936. Le 23 avril 1937 le V-1710-C6 fut le premier moteur a terminer un test de 150 heures à pleine puissance (1 000 ch) aux États-Unis et l’US Army annula tous les autres programmes, adoptant le moteur Allison comme motorisation standard pour les nouveaux chasseurs de l’USAAC : Lockheed P-38 Lightning, Bell P-39 Airacobra et Curtiss P-40 Warhawk. Cependant, l’armée américaine n’ayant pas souhaité le développement de moteurs turbocompressés, ces monoplaces manquaient sérieusement de puissance en altitude. Seul moteur américain de grande puissance à refroidissement liquide durant la Seconde Guerre mondiale, le V-1710 fut finalement remplacé sur le North American P-51 Mustang par un Rolls-Royce Merlin.

À la fin de la guerre Allison disposait donc d’une capacité de production inutilisée et en 1947 l’US Air Force décidé de transférer à Allison la production du réacteur General Electric I-40 dérivé du Rolls-Royce Derwent. Plus de 6 600 Allison J33 furent construits jusqu’en 1955, équipant et particulier le Lockheed P-80 Shooting Star et ses dérivés T-33/TV-2 et F-94, mais aussi un certain nombre de missiles. Allison prit également en charge le programme de développement d’un réacteur à flux axial lancé par General Electric. Plus de 14 000 Allison J35 furent construits jusqu’en 1955, équipant en particulier les Republic F-84 Thunderjet et Northrop F-89 Scorpion.

Parallèlement aux réacteurs de première génération, Allison se lança dans le développement de turbopropulseurs pour l’US Navy. Les premiers modèles, T38 et T40, ne connurent pas le succès, mais le T56 connut un succès considérable, choisi par Lockheed pour équiper le C-130 Hercules. Le T56 a connu de nombreux dérivés, comme le AE2100 qui équipe les dernières versions du C-130, ou le réacteur Rolls-Royce AE 3007 adopté par de nombreux avions de transport régional.

Le plus gros succès d’Allison reste pourtant le Model 250, une turbine pour hélicoptère développée au début des années 1960 et produite à plus de 30 000 exemplaires.

À la fin des années 1950, la société fabriqué également le char léger M551 Sheridan pour le compte de General Motors.

Durant les années 1970, la Division Allison de General Motors travaillera encore sur un moteur de camion, le GT 404, doté d’éléments en céramique et capable de fonctionner avec de multiples carburants (essence, diesel, alcool, huile végétale…) puis travaillera avec Pratt & Whitney sur un programme de Propfan (578-DX).

En 1995 General Motors a revendu sa filiale à Rolls-Royce plc. Depuis 2000 la firme Allison Engine Co est devenue Rolls Royce Corporation.

Sources

  • Daniel Whitney, Vee's for Victory!: The Story of the Allison V-1710 Aircraft Engine 1929-1948 ISBN 0-7643-0561-1

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