Alligator mississipiensis

Alligator d'Amérique


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Alligator d'Amérique
Alligator mississippiensis
Alligator mississippiensis
Classification classique
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Classe Reptilia
Ordre Crocodilia
Famille Alligatoridae
Genre Alligator
Nom binominal
Alligator mississippiensis
(Daudin, 1801)
Répartition géographique
Alligator mississipiensis Distribution.png
Statut CITES : Cites I.svg Annexe I ,
Révision du 01/07/75
Statut CITES : Cites II.svg Annexe II ,
Révision du 28-06-1979

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L'alligator d'Amérique (Alligator mississippiensis) est une des deux espèces vivantes d'alligators, un genre de la famille des Alligatoridae. On ne le trouve que dans le sud-est des États-Unis, où son habitat marécageux coexiste fréquemment avec des zones à population humaine. Il est plus grand que l'autre espèce d'alligator, l'alligator de Chine.

Sommaire

Taxinomie

François Marie Daudin a commis une erreur lorsqu'il décrivit la première fois cette espèce. En effet, il orthographia son nom en mississipiensis, en oubliant l'un des p. Son erreur a été officiellement réparée par une décision de la Commission internationale de nomenclature zoologique.

Morphologie

La longueur moyenne des mâles est de 4 à 4,5 mètres, exceptionnellement ils peuvent atteindre 5 à 6 mètres. Les femelles mesurent moins de 3 mètres.

Écologie et biologie

L'espèce fréquente les eaux douces marécageuses mais peut se rencontrer aussi dans des rivières ou des lacs. Elle tolère un léger degré de salinité durant un bref laps de temps et peut alors se trouver dans des eaux saumâtres comme des mangroves.

Les jeunes se nourrissent d'invertébrés et particulièrement d'insectes, de petits poissons et de grenouilles. En grandissant, ils chassent des proies de plus en plus grandes comme des tortues, des petits mammifères, des oiseaux, des reptiles y compris d'autre alligators.

On connaît des cas exceptionnels où un alligator aient attaqués des enfants et même des adultes. Les alligators sauvages que des êtres humains nourrissent s'habituent à la présence humaine et attaquent plus volontiers.

Protection

Ses effectifs sont estimés à plus d'un million de spécimens. Cette espèce est la mieux connue parmi les crocodiliens. Les programmes de protection mis en place à la fin des années 1960 a permis une très nette augmentation de ses effectifs. C'est en particulier l'instauration de quotas sur la chasse qui a permis cette embellie. Les fermes d'élevage, aujourd'hui on en compte plus de 150, ont permis des réintroductions dans de nombreux milieux où ils avaient disparus (par exemple en Arkansas et au Mississippi).

Détermination du sexe

La détermination du sexe dépend de la température régnant durant une période critique de l’incubation. Une température inférieure à 30° entre le 7e et le 21e jour ne donnera que des femelles; si la température excède les 34° le nids ne donnera que des mâles[1]. Si la température varie, la proportion entre les mâles et les femelles varira.

Article connexe : Œuf amniotique.

Cuisine

L'Alligator entre à titre de composant dans la cuisine cadienne. Il est surtout utilisé dans des recettes de ragoûts, tel le gumbo. Sa chair dense et blanche est très ressemblante, selon les dires, au poulet.

Étymologie

Le nom de l'espèce, mississippiensis, vient du fleuve Mississippi suivi du suffixe latin ensis (provenant de).

Notes

Voir aussi

Références externes

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