Jean-Baptiste Girard (militaire)
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Jean Baptiste Girard
Jean-Baptiste Girard.jpg
Naissance 21 février 1775
Aups (Var)
Décès 27 juin 1815
Paris suite à la Bataille de Ligny
Mort au combat
Origine Drapeau de France France
Arme Infanterie
Grade général de division
Distinctions Baron d'Empire :26 octobre 1808
Hommages Nom gravé sous l'Arc de triomphe de l'Étoile (8e colonne)

Jean Baptiste Girard (né le 21 février 1775 à Aups, dans le Var - mort le 27 juin 1815 à Paris) était un militaire français, général et baron d'Empire, qui servit pendant les guerres de la Révolution et de l'Empire.

Napoléon Ier disait de Girard à Sainte-Hélène : C'était un des plus intrépides soldats de l'armée française : il avait évidemment le feu sacré.

Sommaire

Une brillante carrière militaire

Au printemps 1794, Jean-Baptiste Girard commence sa carrière militaire. Il est âgé de 19 ans lorsqu'il est incorporé dans l' armée d'Italie et se distingue au cours de cette éprouvante guerre faite d'attaques incessantes, avec des effectifs sous-équipés et mal armés.

Le 5 novembre 1797, Bonaparte signe son brevet de capitaine, il est âgé de 22 ans et compte quatre années de service. Au cours de cette campagne, il se distingue à la prise de Pescara, position clé, et est promu au grade de chef de bataillon en janvier 1799 « pour le courage et la diplomatie » dont il fit preuve.

Il devient chef de brigade à Marengo et général de brigade, à 31 ans, le 13 novembre 1806, après Iéna, général de division à titre provisoire le 20 septembre 1809 et enfin général de division le 17 décembre de la même année.

Il prend part à la difficile campagne d'Espagne. Il est blessé sur la Bérézina et à Lützen.

Le 28 octobre 1811, il commande l'armée française à la Bataille d'Arroyos dos Molinos dans le sud de l'Espagne, contre les troupes anglo-espagnoles du général Hill.

Le 26 octobre 1808, il est titré baron d'Empire et le 20 mai 1811, il reçoit le cordon de Grand officier de la Légion d'honneur

Au retour de l'Empereur, de l'île d'Elbe, Girard se rallie immédiatement. Pour la campagne de Belgique, il reçoit le commandement du 7e division d’infanterie attaché au Corps de Reille et faisant partie de l'aile gauche sous le commandement de Ney.

La campagne de Belgique

A la veille de Ligny, sa division est massée à la limite de Jumet. Girard reçoit l'ordre de l'Empereur de se porter en avant, vers Wangenies et Saint-Amand, au cours d'un dîner en compagnie du prince Jérôme et d'officiers de l'État-major.

Alexandre Dumas a décrit la scène, dont il tenait la relation du Prince lui-même :

«  Un aide de camp de Napoléon entra. Il apportait l'ordre à Girard et à sa division de marcher sur Fleurus pour faire sa jonction avec l'Empereur. Le général Girard qui était un des plus braves soldats de l'armée et qui avait été fort gai jusque là, pâlit tellement en recevant cet ordre, que le Prince se retourna sur lui en lui demandant s'il se trouvait mal.

- Non, Monseigneur, dit le général en portant sa main à son front, mais il vient de me passer un singulier pressentiment : je serai tué demain.
- Allons donc, dit le Prince Jérôme en riant, est-ce que tu deviens fou, mon vieux camarade?
- Non Monseigneur ; mais n'avez-vous jamais entendu dire qu'il y ait des hommes qui aient reçu d'avance l'avis de leur mort ?
- Combien as-tu de blessures, Girard ? demanda le Prince.
- Vingt-sept ou vingt-huit, Monseigneur, je n'en sais pas bien le compte, je suis troué comme une écumoire.
- Eh bien, quand on a reçu vingt-huit blessures au service de la France, on est immortel. Au revoir Girard.
- Adieu Monseigneur.
- Au revoir.
- Non, non, adieu!

Girard sortit de la chambre. Tous ces hommes de guerre habitués à voir la mort chaque jour se regardèrent en souriant ; cependant, quoique aucun d'eux ne crut au prétendu pressentiment de celui qui les quittait, une impression triste pesait sur eux. »

Mort au combat

Bataille de Ligny (16 juin 1815) : Blessé sur le champ de bataille, le général Girard, rapatrié à Paris, mourra le 27 juin

Les circonstances de la mort de Girard sont restées obscures ; il était pourtant un proche de Napoléon qui l'estimait beaucoup.

Marchand (1791-1876), Premier valet et exécuteur testamentaire de l'Empereur nous en a laissé la relation, dans ses « Mémoires », qu'il tenait du chirurgien-major d'Hérald attaché au 12° léger :

«  L'ordre d'attaquer le village de Saint-Amand occupé par les Prussiens vient d'être envoyé à Girard par l'Empereur ; on est le 16 juin peu après-midi. Le général, fort préoccupé, estime que sa division va être décimée.
Ayant enlevé sa capote bleue, le général parut à la tête de sa division en grande tenue de lieutenant-général, il commanda à son artillerie de se porter en avant et déploya ses masses qu'il mit sur deux lignes. À ce mouvement d'attaque, nos soldats jetèrent des cris très vifs de « Vive l'Empereur ! ». C'est alors que s'engagea avec les Prussiens une fusillade des plus meurtrière, des généraux, des officiers, des soldats tombent. Le malheureux général Girard, déjà atteint de deux fortes contusions, reçu un troisième coup de feu essentiellement mortel qui le renversa par terre sans mouvement : la même balle lui avait fracturé le bras droit, passé sous l'épaule et s'était fixée dans la colonne vertébrale. Accouru, pour venir donner des soins au général, je vis de suite la gravité de sa blessure. Comme l'ennemi nous poursuivait vivement, « Tuez-moi, disait le général, mais ne m'abandonnez pas vivant ». Quatre carabiniers le portaient dans une capote, il était une heure... Je reçus l'ordre de le conduire à Charleroi ; j'y restai toute la journée du 17 pour pouvoir le remettre au soin d'un chirurgien de la Garde qui était près du général Letort, blessé à mort le 15 juin au soir (à Gilly)  »

Armes du général Jean-Baptiste Girard (1775-1815), duc de Ligny

D'Hérald soigna encore le général, le 19, sur la route de Philippeville, puis à Rocroi, et, une dernière fois à Reims. Transporté à Paris, Girard mourut le 27. L'acte de décès de Jean-Baptiste Girard, général de division, Grand Officier de la Légion d'Honneur, Chevalier de la Couronne de fer, Gouverneur du château de Meudon, Pair de France, âgé de 40 ans, décédé le 27 juin 1815 à quatre heures du soir, a été établi le 28 juin par la mairie de Montmartre.

Jean-Baptiste Girard a été fait duc de Ligny, trois jours après Waterloo, par un décret impérial du 21 juin 1815, mais le titre a été contesté, en raison de l'irrégularité de son attribution. Toutefois, l'historien Jean Tulard, président de l' Institut Napoléonien et professeur à la Sorbonne cite, dans son ouvrage « Napoléon et la Noblesse d'Empire, suivi de la liste complète des membres de la noblesse impériale » le général Girard :

«  Girard J.B. : général, baron d'Empire, le 26 octobre 1808; duc de Ligny par décret impérial du 21 juin 1815. Samedi 31 mars 1990, par un beau soleil estival, un petit groupe était rassemblé à Saint-Amand, près de la ferme de la Haye. Sur le mur blanchi en bordure de la route se détachait un drapeau tricolore masquant une plaque apposée par « l'Association des Monuments Napoléoniens », portant ces simples mots: « Ici est tombé mortellement blessé le 16 juin 1815, le Général Girard ».  »

Généalogie

Source

  • « Jean-Baptiste Girard (militaire) », dans Charles Mullié, Biographie des célébrités militaires des armées de terre et de mer de 1789 à 1850, 1852 [détail de l’édition]
  • Service Historique de l’Armée de Terre – Fort de Vincennes – Dossier S.H.A.T. Côte : 7 Yd 502.


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