Janet Leigh


Janet Leigh
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Janet Leigh

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Les Quatre Filles du docteur March (1948)

Nom de naissance Jeanette Helen Morrison
Naissance 6 juillet 1927
Merced, Californie, États-Unis
Nationalité Drapeau des États-Unis Américaine
Décès 3 octobre 2004 (à 77 ans)
Beverly Hills, États-Unis
Films notables L'Appât
Ma sœur est du tonnerre
La Soif du mal
Les Vikings
Psychose

Janet Leigh, née Jeanette Helen Morrison, (6 juillet 1927 à Merced (Californie)3 octobre 2004 à Beverly Hills), est une actrice américaine.

Après des études de musique et de psychologie, elle est repérée en 1947 par l'actrice Norma Shearer qui soumet son nom à la Metro-Goldwyn-Mayer pour le film L'Heure du pardon. Le succès du film lui ouvre les portes du cinéma, elle tourne avec les plus grands : Errol Flynn dans La Dynastie des Forsyte (1949), James Stewart dans L'Appât (1953), John Wayne dans Les espions s'amusent (1957) et est dirigée par Orson Welles dans La Soif du mal (1958).

Janet Leigh atteint son apogée en 1960, grâce au thriller Psychose, réalisé par Alfred Hitchcock. Quarante-cinq minutes à l'écran et la scène culte de la douche suffisent à lui rapporter un Golden Globe et une nomination à l'Oscar. Elle donne ensuite la réplique à Frank Sinatra dans Un crime dans la tête (1962) et Paul Newman dans Détective privé (1966). Elle se fait alors plus rare sur les écrans à partir des années 1970 et apparaît aux côtés de sa fille Jamie Lee Curtis dans les films fantastiques Fog (1978) et Halloween 20 ans après, il revient (1998).

Elle s'engage beaucoup pour des causes humanitaires. Elle est l'une des ambassadrices des Share Inc, une œuvre caritative d'Hollywood pour les handicapés mentaux.

Elle fut mariée à quatre reprises, et eut ses deux filles avec Tony Curtis, Jamie Lee et Kelly Curtis.

Sommaire

Biographie

Naissance et enfance

Janet Leigh naît le 6 juillet 1927 à Merced en Californie.

Son père est agent d'assurances à Stockton où elle passe la majeure partie de son enfance[1] et sa mère domestique[2]. Pour combattre sa timidité, elle prend des cours de chant et de danse. Elle entre alors dans le chœur d'une église presbytérienne[1]. Élève surdouée sautant des classes, vivant dans des appartements, et déménageant fréquemment, elle arrête l'école à l'âge de quinze ans[2], pour étudier la musique et rentrer finalement à l'université du Pacifique où elle fait de la psychologie.

En 1942, elle épouse John Carlyle mais annule le mariage avant 1945[1]. Elle reste brièvement célibataire et, dès le 5 octobre de la même année, se marie avec le chef d'orchestre Stanley Reames[1]. Leur union ne durera que deux ans.

En 1947, l'actrice Norma Shearer se rend dans une station de ski dans la région de Truckee avec son époux Marty Arouge pour passer ses vacances[1],[2]. Elle descend au Sugar Bowl Ski Lodge où le père de Janet travaille[1]. C'est la que Shearer la remarque sur une photographie. Impressionnée par sa beauté naturelle, la comédienne, de retour à Hollywood, soumet son nom à la Metro-Goldwyn-Mayer pour le film L'Heure du pardon[1],[2]. Le 7 août 1946, Jeannette Morrisson se rend au studio pour passer un essai qui enchante les responsables du studio[2]. Elle signe avec eux un contrat longue durée et prend le nom de Janet Leigh.

Débuts au cinéma

Janet Leigh dans L'Appât (1953)

En 1948, les rôles mineurs se multiplient, comme dans Le Maître de Lassie de Fred M. Wilcox, mais elle se fait remarquer dans le musical (Ma vie est une chanson de Norman Taurog) et figure dans Acte de violence du prestigieux Fred Zinnemann. L'année suivante, après avoir incarné l'une des Quatre Filles du docteur March avec June Allyson, tourné dans un film d'espionnage de George Sidney et figuré dans La Dynastie des Forsyte d'après John Galsworthy, elle obtient le rôle principal de Mariage compliqué, film de Don Hartman où elle joue une mère de famille aux côtés de Robert Mitchum. Le succès du film incite les responsables de la MGM à lui offrir de meilleurs rôles. Après quelques rôles dans des productions comme Les Coulisses de Broadway, It's a Big Country (sketch avec Gene Kelly) ou encore Just This Once, Janet Leigh rencontre la gloire.

La gloire

En 1952, le réalisateur George Sidney lui offre son premier grand rôle au cinéma dans le film de cape et d'épée Scaramouche, avec Stewart Granger et Eleanor Parker. Le film est un succès et lance véritablement sa carrière.

Sa vie affective est cependant plus instable alors : elle a déjà divorcé à deux reprises. En 1951, elle se marie une troisième fois avec le comédien Tony Curtis. Leur idylle durera onze ans. Ils eurent deux filles ensemble : les actrices Kelly Curtis et Jamie Lee Curtis, seules enfants de Janet Leigh.

L'actrice tourne alors avec les plus grands acteurs hollywoodiens sous la direction de fameux réalisateurs. Elle commence avec James Stewart, avec qui elle joue dans L'Appât en 1953 sous la direction d'Anthony Mann. La même année elle tourne avec son mari dans Houdini le grand magicien de George Marshall, et interprète le rôle principal féminin d'une nouvelle comédie musicale, Walking My Baby Back Home.

Janet Leigh dans La Soif du mal (1958)

En 1954, elle joue dans quatre films. Elle est à l'affiche de Prince Vaillant inspirée de la bande dessinée éponyme, avec James Mason et Robert Wagner. À l'aise dans tous les registres, elle passe à la comédie avec Ce n'est pas une vie, Jerry (avec Jerry Lewis et Dean Martin) avant de retrouver Tony Curtis pour le film d'aventure, Le Chevalier du roi. Cette même année, elle rompt son contrat avec la MGM et tourne de nouveau avec Roy Rowland dans le film policier Sur la trace du crime.

Richard Quine lui offre, en 1955, l'un de ses rôles les plus importants, avec le film musical Ma sœur est du tonnerre avec Jack Lemmon. Elle tourne également avec et sous la direction de Jack Webb un film méconnu : Pete Kelly's Blues, dans lequel on entend également chanter Peggy Lee et Ella Fitzgerald. Elle y trouve un de ses meilleurs rôles,y exprimant autant sa fantaisie, son sens du swing, sa drôlerie que l'étendue de son registre dramatique et émotionnel. L'année suivante, où elle ne participe qu'à un seul film Safari (avec Victor Mature), naît sa première fille, Kelly.

Pour son retour au cinéma, elle affronte John Wayne dans Les espions s'amusent de Josef von Sternberg, passe ses Vacances à Paris (sous la direction de Blake Edwards) avec, pour la troisième fois, son époux Tony ; elle le retrouve encore, face à Kirk Douglas, Les Vikings. En 1958, elle retrouve les chemins des studios et se fait diriger par Orson Welles dans La Soif du mal avec Charlton Heston, où son personnage se fait violer. Elle collabore une dernière fois avec Tony Curtis pour la comédie Qui était donc cette dame ? de George Sidney.

Consécration

Janet Leigh entourée de ses filles Kelly et Jamie Lee Curtis en 1979

1960 est l'année de la consécration. Alfred Hitchcock, « le maître du suspense », la contacte et l'engage pour qu'elle interprète, dans Psychose, le rôle de Marion Crane, jeune femme au destin tragique qui perd la vie au cours d'une agression. Quarante-cinq minutes de jeu effectives et la scène culte de la douche suffisent à lui rapporter le Golden Globe de la meilleure actrice dans un second rôle et une nomination à l'Oscar. Dans ses différentes interviews, l'actrice avoue avoir été en état de choc lorsqu'elle vit le film. Depuis, elle ne peut plus prendre de douche[3].

Les producteurs furent scandalisés d'abord à l'idée que Hitchcock tue une star commerciale de cette importance, aussi vite surtout, et de cette façon. L'énorme succès du film les a rassurés, et Psychose a créé un genre.

Mais ce succès est contrecarré par la mort de son père et son divorce avec Tony Curtis. La crise qui commence à ébranler les grands studios contribue également au déclin de sa carrière. Après avoir eu pour partenaire le chanteur Frank Sinatra pour le thriller Un crime dans la tête, et joué une nouvelle fois sous la direction de George Sidney dans le musical Bye Bye Birdie, elle retrouve Jerry Lewis pour Trois sur un sofa et tourne avec Paul Newman et Lauren Bacall dans le film noir nostalgique Détective privée, qui peut être considéré comme son dernier grand rôle au cinéma.

De 1970 à 2004

Janet Leigh se fait alors de plus en plus rare sur le grand écran, préférant se consacrer à la télévision. Dans les années 1970, elle ne tournera que trois films : La Femme sans mari et Les Rongeurs de l'apocalypse (1972) ainsi que Boardwalk (1979). Entre temps, elle jouera dans un épisode de Columbo, Forgotten Lady (1975), où elle interprète une actrice qui fait son retour et qui perd la mémoire - un des plus beaux face à face avec l'inspecteur, où elle rivalise avec d'autres partenaires brillantes de Peter Falk comme Anne Baxter ou Faye Dunaway.

Elle ne tournera que le film fantastique Fog (1980) au cours de la décennie des années 1980. Dans ce film réalisé par John Carpenter, elle donne pour la première fois la réplique à sa fille, Jamie Lee Curtis. Elle participera à 7 séries télévisées après le film, telles que Arabesque ou La Quatrième Dimension. Elle retournera à plusieurs reprises sur les plateaux de tournage de Psychose II (1983) et de Psychose III (1986) accompagnée d'Anthony Perkins. En novembre 1990, elle présente Psychose IV avant sa projection à la télévision.

Ce n'est que huit ans après qu'elle tournera à nouveau dans un film, Halloween 20 ans après, il revient dans lequel elle se retrouve une seconde fois aux côtés de sa fille Jamie. En 2000, elle tourne son dernier film, la comédie Bad Girls from Valley High.

Atteinte d'une maladie vasculaire, elle s'éteint le dimanche 3 octobre 2004 à son domicile de Beverly Hills, à l'âge de 77 ans.

Filmographie

Cinéma

Année Titre Réalisateur Rôle Détails
1947 L'Heure du pardon (The Romance of Rosy Ridge) Roy Rowland Lissy Anne MacBean
Quand vient l'hiver (If Winter Comes) Victor Saville Effie Bright
1948 Le Maître de Lassie (Hills of Home) Fred M. Wilcox Margit Mitchell
Ma vie est une chanson (Words and Music) Norman Taurog Dorothy Feiner Rodgers
Acte de violence (Act of Violence) Fred Zinnemann Edith Enley
1949 How to Smuggle a Hernia Across the Border (How to Smuggle a Hernia Across the Border) Jerry Lewis court métrage
Les Quatre Filles du docteur March (Little Women) Mervyn LeRoy Meg
Le Danube rouge (The Red Danube) George Sidney Maria Buhlen
Corps et âme (The Doctor and the Girl) Curtis Bernhardt Evelyn 'Taffy' Heldon
La Dynastie des Forsyte (The Forsyte Woman) Compton Bennett June Forsyte
Mariage compliqué (Holiday Affair) Don Hartman Connie Ennis
1951 Proprement scandaleux (Strictly Dishonorable) Melvin Frank et Norman Panama Isabelle Perry
Angels in the Outfield (Angels in the Outfield) Clarence Brown Jennifer Paige
Les Coulisses de Broadway (Two Tickets to Broadway) James V. Kern Nancy Peterson
It's a Big Country (It's a Big Country) Charles Vidor Rosa Szabo Xenophon
1952 Une fois n’engage à rien (Just This Once) Don Weis Lucille 'Lucy' Duncan
Scaramouche (Scaramouche) George Sidney Aline de Gavrillac de Bourbon
L'Intrépide (Fearless Fagan) Stanley Donen Abby Ames
1953 L'Appât (The Naked Spur) Anthony Mann Lina Patch
Confidentially Connie (Confidentially Connie) Edward Buzzell Connie Bedloe
Houdini le grand magicien (Houdini) George Marshall Bess Houdini
Les Yeux de ma mie (Walking My Baby Back Home) Lloyd Bacon Chris Hall
1954 Prince Vaillant (Prince Valiant) Henry Hathaway Princess Aleta
Ce n'est pas une vie, Jerry (Living It Up) Norman Taurog Wally Cook
Le Chevalier du roi (The Black shield of Falworth) Rudolph Maté Lady Anne of Mackworth
Sur la trace du crime (Rogue Cop) Roy Rowland Karen Stephanson
1955 La Peau d'un autre (Pete Kelly's Blues) Jack Webb Karen Stephanson
Ma sœur est du tonnerre (My sister Eileen) Richard Quine Eileen Sherwood
1956 Safari (Safari) Terence Young Linda Latham
1957 Les espions s'amusent (Jet Pilot) Josef von Sternberg Lt. Anna Marladovna Shannon/Olga Orlief
1958 La Soif du mal (Touch of Evil) Orson Welles Susan 'Susie' Vargas
Les Vikings (The Vikings) Richard Fleischer Morgana
Vacances à Paris (The Perfect Furlough) Blake Edwards Lt. Vicky Loren
1960 Qui était donc cette dame ? (Who Was That Lady ?) George Sidney Ann Wilson
Psychose (Psycho) Alfred Hitchcock Marion Crane Golden Globe de la meilleure actrice dans un second rôle
Pepe (Pepe) George Sidney Caméo
1962 Un Crime dans la tête (The Manchurian Candidate) John Frankenheimer Eugenie Rose Chaney
1963 Bye Bye Birdie (Bye Bye Birdie) George Sidney Rosie DeLeon
Le Divan de l'infidélité (Wives and Lovers) John Rich Bertie Austin
1966 Kid Rodelo (Kid Rodelo) Richard Carlson Nora
Détective privé (Harper) Jack Smight Susan Harper
Trois sur un sofa (Three on a Couch) Jerry Lewis Dr. Elizabeth Acord
Sursis pour une nuit (An American Dream) Robert Gist Cherry McMahon
1967 Le Carnaval des truands (Ad ogni costo) Giuliano Montaldo Mary Ann
1969 Hello Down There (Hello Down There) Jack Arnold et Ricou Browning Vivian Miller
1972 La Femme sans mari (One Is A Lonely Number) Mel Stuart Gert Meredith
Les Rongeurs de l'apocalypse (Night of the lepus) William F. Claxton Gerry Bennett
1979 Boardwalk (Boardwalk) Stephen Verona Florence Cohen
1980 Fog (The Fog) John Carpenter Kathy Williams
1983 Psychose II (Psycho II) Richard Franklin Cameo/flashback
1986 Psychose III (Psycho III) Anthony Perkins Cameo/flashback
1990 Psychose IV (Psycho IV) Mick Garris Présentation du film
1998 Halloween 20 ans après, il revient (Halloween H20: 20 Years Later) Steve Miner Norma Watson
2005 Bad Girls from Valley High (Bad Girls from Valley High) John T. Kretchmer Mme. Witt

Télévision

Récompenses et Nominations

Cérémonie Date Résultat Prix Catégorie Film
Oscar du cinéma Drapeau des États-Unis 1961 nommé Oscar Meilleure Actrice dans un Second Rôle Psychose de Alfred Hitchcock (1960)
Golden Globe Award Drapeau des États-Unis 1998 Remporté Eyegore Award
Golden Apple Awards Drapeau des États-Unis 1963 nommé Golden Apple Most Cooperative Actress
1960 Remporté Golden Apple Most Cooperative Actress
1952 Remporté Golden Apple Most Cooperative Actress
Golden Globe Award Drapeau des États-Unis 1961 Remporté Golden Globe Meilleure Actrice dans un Second Rôle Psychose de Alfred Hitchcock (1960)
Laurel Awards Drapeau des États-Unis 1961 Remporté Golden Laurel Meilleure Performance dans un film comique Pepe de George Sidney (1960)
Remporté Golden Laurel 2e Meilleure Performance dans un second rôle Pepe de George Sidney (1960)
nommé Golden Laurel 7e Star Féminine
1960 Remporté Golden Laurel Meilleure performance dans un film comique Qui était donc cette dame ? de George Sidney (1960)

Voir aussi

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Liens externes

Notes et références

  1. a, b, c, d, e, f et g Les légendes du cinéma - Leigh Janet (1927-2004)
  2. a, b, c, d et e Biography for Janet Leigh - Mini Biography sur Internet Movie Database
  3. Documentaire The Making of 'Psycho de Laurent Bouzereau : La Scène de la douche

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