Aller de Charybde en Scylla

Charybde et Scylla

Charybde et Scylla sont deux monstres marins de la mythologie grecque, situés de part et d'autre d'un détroit traditionnellement identifié avec celui de Messine[1].

La légende est à l'origine de l'expression aller de Charybde en Scylla, qui signifie "éviter un péril pour tomber sur un autre". Plus précisément Charybde symbolise le « tout ou rien », la mort pour tous ou la vie pour tous, selon un jeu de probabilité. Et Scylla incarne la mort certaine pour une partie de l'équipage, mais la vie pour les autres. Il s'agit d'un choix entre le sacrifice calculé ou l'avenir aléatoire de la vie de tous.

Sommaire

Mythologie grecque

Charybde était la fille de Poséidon et de Gaïa. Elle était perpétuellement affamée. Lorsqu'elle dévora le bétail d'Héraclès, Zeus la punit en l'envoyant au fond d'un détroit. Elle se mit à avaler la mer et les bateaux trois fois par jour.

Or, non loin de là vivait Scylla. À l'origine, Scylla était une nymphe dont Glaucos était follement amoureux. Celui-ci alla demander à la magicienne Circé un philtre d'amour, mais celle ci était folle amoureuse de Glaucos et jalouse de Scylla, et profita de l'occasion pour la changer en un monstre terrifiant, ayant douze moignons pour pieds et six têtes emmanchées de longs cous.

Ainsi, un marin qui réussissait à échapper à l'un des monstres risquait fort de tomber dans la gueule de l'autre. Charybde et Scylla symbolisent respectivement les marées et les récifs du détroit. Deux dangers menaçaient les marins : un tourbillon et un récif, qui auraient été personnifiés sous les traits des deux monstres. (d'après la mythologie grecque)

Évocations

  • Dans l’Odyssée, Ulysse est appelé à franchir le détroit avec son navire, puis est confronté à Charybde une seconde fois après un naufrage[2].
  • Dans l’Enéide de Virgile, le héros doit traverser le détroit en se rendant vers le Latium.
  • Dans l'histoire des Argonautes, ceux-ci franchissent le détroit sans difficultés (grâce à des interventions divines), en allant de Sardaigne vers la mer Ionienne, au retour de la Colchide[3]
  • Dans l'épisode 11 d’Ulysse 31, Charybde et Scylla sont représentées sous la forme de deux planètes à l'aspect monstrueux situées dans un vortex qui vu de dessus ressemble au symbole . La première est de feu, et la seconde de glace.
  • Titre de l'album, sorti en 2008, du groupe "Debout sur le Zinc"
  • Dans "L'Œuvre au noir" de Marguerite Yourcenar (chapitre 'Les Fugger de Cologne').
  • Dans la saison 4 de la série Prison Break, Michael Scofield et son équipe doivent s'emparer d'une carte mémoire du nom de Scylla. Les titres français des deux premiers épisodes de cette ultime saison font d'ailleurs référence à ce mythe, puisqu'ils s'intitulent respectivement "De Charybde..." (# 4.01) "... en Scylla" (# 4.02).

Localisation

La légende, exprimée dans l'Odyssée d'Homère, ne permet pas de définir avec précision de quel détroit il s'agit. Bien que l'endroit ait été associé au détroit de Messine depuis l'Antiquité, d'autres localisations ont pu être proposées.

Origine de la locution adverbiale

Les marins antiques devant emprunter ce passage étaient confrontés à une alternative : passer par Charybde ou passer par Scylla, et donc « choisir entre Charybde et Scylla ».

La formule connue « tomber de Charybde en Scylla » semble avoir été ancrée dans la langue par Jean de La Fontaine avec sa fable « La Vieille et les deux servantes » où la mise en place de l'expression tient peut-être davantage de l'harmonie du vers. Il avait été pourtant devancé par Gaultier de Châtillon dans son roman latin de l'Alexandréide, avec la mention : « ...incidis in Scyllam cupiens vitare Charybdin... » (tombant sur Scylla en voulant éviter Charybde)

Notes et références

  1. Thucydide, Histoire de la guerre du Péloponnèse, IV.24
  2. Homère, Odyssée [détail des éditions] [lire en ligne] (XII).
  3. Apollonios de Rhodes, Argonautiques [détail des éditions] [lire en ligne] (IV).

Sources

Voir aussi

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