James Baldwin (ecrivain)

James Baldwin (écrivain)

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James Baldwin en 1955

James Baldwin (2 août 1924 à Harlem, New York - 1er décembre 1987 à Saint-Paul de Vence) est un écrivain noir américain, romancier, poète, auteur de nouvelles, de théâtre, d’essais. Son œuvre la plus connue est Go Tell it on the Mountain (« Va le dire sur la montagne », en français La Conversion) parue en 1953.

Sommaire

Biographie

James Baldwin est considéré comme l'un des plus grands écrivains de sa génération. Très marqué par la situation des Noirs dans son pays et par son expérience individuelle dans la misère de Harlem, il deviendra une figure du mouvement pour les droits civiques. Le thème de la discrimination est récurrent dans ses œuvres, qu'elle soit d'ordre racial ou sexuel. Baldwin s'emploie à montrer l'isolement du Noir dans la société mais aussi la solitude, conséquence des ambigüités qui sont inhérentes à chacun (homosexualité, désir d'être intégré).

Baldwin est né en 1924, l'aîné des neuf enfants d'Emma Berdis Jones. Il ne connut jamais l'identité de son père biologique. Il était encore tout jeune lorsque sa mère épousa David Baldwin, ouvrier d'usine et prédicateur, qui adopta l'enfant. La famille était pauvre et les relations entre le père et le fils n'étaient pas bonnes. James fit ses études secondaires au lycée DeWitt Clinton, dans le Bronx, et devint membre de l'église pentecôtiste de Harlem où il commença à prêcher dès l'âge de quatorze ans. Alors que son père s’opposait à ses aspirations littéraires, Baldwin trouva un soutien auprès d’un professeur ainsi qu’auprès du maire de New York, Fiorello H. LaGuardia. Il quitta sa famille pour s'intaller à Greenwich Village, quartier de New-York célèbre pour son milieu d'artistes et de libres-penseurs. Au début des années 40, il abandonna sa foi religieuse pour la littérature. Vivant de petits boulots, il avait commencé à écrire des nouvelles, des essais et des critiques de livres. Ces premiers textes furent ensuite publiés dans Notes of a Native Son en 1955.

Entretemps Baldwin avait fini par prendre conscience de son homosexualité. En 1948, écœuré par les préjugés contre les noirs et les homosexuels, il quitta les États-Unis pour Paris, où il devait passer pratiquement le reste de son existence.

Œuvres

Romans

  • Harlem Quartet
  • Go Tell it on the Mountain (Titre français: La Conversion)
  • Giovanni mon ami ou La chambre de Giovanni
  • L'Homme qui meurt
  • Un autre pays
  • Si Beale Street pouvait parler

Théâtre

  • Le Coin des Amen, 1954, mis en scène pour la première fois à l'université Howard, publié pour la première fois en 1968 ;
  • Blues For Mr. Charlie, créé en 1964 au théâtre ANTA de New-York, publié la même année ;
  • Giovanni's Room, joué pour la première fois dans l'atelier de l'Actors Studio, New-York, en 1965; adaptation du roman paru en 1956 ;
  • One Day, When I Was Lost, publiée en 1972 ;
  • A Deed For The King Of Spain, créé à New-York en 1974 ;
  • Running Through Paradise, inédit ;

Essais

  • Personne ne sait mon nom
  • La Prochaine Fois, le feu
  • Nous les nègres
  • Le Racisme en question
  • Chassés de la Lumière

Nouvelles

  • Face à l'homme blanc

Autres œuvres

  • Nothing Personal, 1964. Titre français : Sans allusion. Textes accompagnant les photographies de Richard Avedon.

Disque

  • 1986 - A Lover's Question, disque du crépuscule. Sur cet album de David Linx, James Baldwin récite ses poèmes, entouré de musiciens de jazz européens et américains.

Distinctions

Balwin a été distingué à de nombreuses reprises. Il a notamment obtenu le prix George Polk en 1963.

Voir aussi

Liens internes

Le site du Collectif James Baldwin de Paris

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