James A. Michener


James A. Michener
James Michener à la cérémonie commémorative du 50e anniversaire de Pearl Harbor en 1991.

James Albert Michener (3 février 1907 - 16 octobre 1997) est un écrivain américain.

Michener a écrit qu’il ne connaissait pas exactement sa date et son lieu de naissance. Il a été élevé par sa mère adoptive, Mabel Michener, à Doylestown en Pennsylvanie.

Sa carrière littéraire commence pendant la Seconde Guerre mondiale, alors qu'il est lieutenant dans l’US Navy. Envoyé sur le théâtre d’opérations du Pacifique Sud, il y exerce la fonction d’historien maritime. Il fait de ses notes et impressions un premier livre, Tales of the South Pacific, pour lequel il reçoit le prix Pulitzer en 1948.

Michener a écrit près de 40 romans. Il est considéré comme un auteur de romans historiques. Il a raconté des évènements historiques en y insérant des personnages de fiction afin de mieux faire ressentir le quotidien des époques et des lieux. La géographie et la nature sont des personnages à part entière de son œuvre. Il a souvent commencé ses romans par une longue mise en place, voire une personnification du terroir.

Le mystère qui entoure la naissance de Michener est au centre de son œuvre littéraire. Dans la plupart de ses romans, il part des origines pour essayer de disséquer le monde d’aujourd’hui et de comprendre la société américaine et la place que tiennent les États-Unis dans le monde.

James Michener fut un sympathisant de la cause amérindienne. Il fut un des premiers à la soutenir avec force conviction. Le thème indien est récurrent dans ses romans (Cheasepeake, Colorado Saga et Caraïbes en témoignent fortement).

Le 10 janvier 1977, le président américain Gerald Ford lui remit la médaille de la Liberté (principale distinction civile du pays) en remerciement de ses généreuses donations financières à de nombreuses universités, bibliothèques, musées et différentes œuvres charitables. Le montant de ses dons est estimé à près de 100 millions USD. En son honneur, la municipalité de Doylestown a donné son nom au musée des beaux-arts de la ville.

Œuvres

Titres parus en France, mais dates de parution aux États-Unis

  • 1948 : Pacific sud (Tales of South Pacific)
  • 1950 : Retour au paradis (Return to Paradise)
  • 1953 : Les Ponts de Toko Ri (The Bridges at Toko Ri)
  • 1954 : Sayonara
  • 1959 : Hawaï
  • 1963 : Caravanes (Caravans)
  • 1965 : La Source (The Source)
  • 1974 : Colorado saga (Centennial)
  • 1978 : Chesapeake
  • 1980 : L'Alliance (The Covenant)
  • 1982 : La Course aux étoiles (Space)
  • 1983 : Pologne (Poland)
  • 1986 : Texas
  • 1987 : Rien moins que justice (Legacy)
  • 1988 : Alaska
  • 1988 : Klondike, la ruée vers l’or (Journey)
  • 1989 : Caraïbes (Caribbean)
  • 1993 : Mexico
  • Le Roman (The Novel)
  • Dr Zorn

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