Jacques Francois Blondel

Jacques-François Blondel

Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Blondel.
Jacques-François Blondel
Naissance 8 janvier 1705
Rouen, France
Décès 9 janvier 1774 (à 69 ans)
Paris, France
Nationalité France France
Profession(s) Architecte

Jacques-François Blondel, né à Rouen le 8 janvier 1705 et mort à Paris le 9 janvier 1774, est un architecte, urbaniste et théoricien français.

« A minor architect, but also a very influential writer and theorist…[1] » suivant la formule de Nikolaus Pevsner.

Jacques-François Blondel fut le grand professeur d’architecture du XVIIIe siècle. Une première fois refusé par l’Académie royale d'architecture, il compense en ouvrant une école privée d’architecture, l'École des Arts (1743) qui fermera deux fois, puis rouvrira (1747 et 1754) avant d’être mise en faillite en 1754. Suivant le récit de Pierre Patte : « Avant 1740, il n’y avoit pas d’École à Paris où un jeune Architecte pût se former, & apprendre tout ce qu’il lui importoit de savoir, le Dessin de l’Architecture, de l’Ornement & de la Figure, la Perspective, les Mathématiques, la Coupe des Pierres, le Toisé, & enfin tous les détails qui concernent la construction des bâtimens. Il falloit qu’il se transportât successivement chez différents Maîtres pour s’instruire de chacun de ces objets, ce qui allongeoit beaucoup ses études, & faisoit, qu’après l’exercice du dessin, il négligeoit le plus souvent tout le reste. Ce furent ces réflexions qui engagerent M. Blondel à former une École des Arts… » (Avertissement à la publication du tome V du Cours d’Architecture de J-F. Blondel, Paris, 1777.)

Enfin reçu à l’Académie royale d'architecture en 1755, Jacques-François Blondel deviendra le professeur de l’École de l’Académie en 1762, succédant à l'architecte Loriot. Cette reconnaissance institutionnelle lui ouvre les portes de la commande publique : hôtel de ville et place d’Armes[2] de la ville de Metz (1761) transformée en 1905 par Paul Tornow, plans d’aménagement de la ville de Strasbourg (1767).

Sommaire

Théorie

Si Jacques-François Blondel souhaitait « moderniser » l’enseignement de l’architecture, le moins qu’on puisse dire est que ses références sont pour le moins archaïques. Son architecte de référence est François Mansart, mais rien n’est dit, par exemple, à propos des architectes contemporains, comme Jacques-Germain Soufflot dont les projets et travaux pour l’église Sainte-Geneviève (futur Panthéon) sont contemporains de son professorat. De même, rien n’est dit sur Laugier. « Il est un autre moyen d’arriver à l’excellent ; il consiste à remonter à la source, en imitant François Mansart, en étonnant comme Perrault, en créant comme Jules Hardouin-Mansart, en plaisant comme Bullet, & non en affectant le faste des ornements Arabes ou Egyptiens, & une similitude de membres d’Architecture, souvent si peu faits pour aller ensemble. S’ils parviennent à goûter ces vérités, ils se persuaderont bientôt, qu’on peut faire encore, sinon du neuf, du moins des productions très-estimables. »[3] On ajoutera à cette collection certes tout à fait respectable, mais, encore une fois, un peu datée, François Blondel, Germain Boffrand et Libéral Bruant. Autrement résumé, notre Blondel arrête son corpus de référence, tant théorique que édificiel, en 1730. C’est d’ailleurs une des choses que lui reprochera son élève le plus connu, Claude Nicolas Ledoux, dans les pages centrales de L’Architecture considérée…

Cela est d’autant plus étrange que Blondel est un des membres la «  société des gens de lettres » qui, sous la direction de Diderot et d'Alembert, s'occupent à rédiger l’Encyclopédie. D’Alembert le présente ainsi : « L’Architecture [est] de M. Blondel, Architecte célèbre, non seulement par plusieurs Ouvrages qu’il a fait exécuter à Paris, & par d’autres dont il a donné les desseins, & qui ont été exécutés chez différens Souverains, mais encore par son Traité de la Décoration des Edifices, dont il a gravé lui-même les Planches qui sont très-estimées. On lui doit aussi la dernière édition de Daviler, & trois volumes de l’Architecture Françoise en six cens Planches : ces trois volumes seront suivis de cinq autres. L’amour du bien public & le desir de contribuer à l’accroissement des Arts en France, lui a fait établir en 1744 une école d’Architecture, qui est devenue en peu de tems très-fréquentée. M. Blondel, outre l’Architecture qu’il y enseigne à ses éleves, fait professer dans cette école par des hommes habiles les parties des Mathématiques, de la Fortification, de la Perspective, de la Coupe des Pierres, de la Peinture, de la Sculpture, etc. relatives à l’art de bâtir. On ne pouvoit donc, à toutes sortes d’égards, faire un meilleur choix pour l’Encyclopédie. »

Hormis quelques erreurs factuelles, titres, année de fondation de l’École des Arts, attribution de la dernière édition de d’Aviler (qui est de Mariette, mais peut-être Blondel a-t-il gravé ou re-gravé des planches), la présentation est évidemment fort élogieuse. Ceci est bien idéal… Débordé par la tâche, ou peu intéressé à l’occasion, Blondel puise abondamment chez d’Aviler, erreurs comprises[4]… Il disparaîtra de l’entreprise après la publication du volume VII (1757), sans doute parce que ne craignant que les dangers, sa récente élection à l’Académie d’Architecture (et donc son accès à la commande) lui interdisent tout risque ultérieur… Les articles les mieux construits indiquent que l’ensemble sans doute avait été imaginé, sinon rédigé, si l’on se base sur les renvois proposés…

La rupture de 1757 donnera la main à Louis de Jaucourt, chevalier, infatigable, mais peu au fait des choses de l’architecture. C’est lui qui rédigera par exemple les très indigents articles sur les ordres ou sur la situation (mot alors employé pour site). Parmi les autres collaborateurs, Goussier (§ « Coupe des pierres », Dezallier d’Argenville l’aîné pour ce qui concerne les jardins, ou l’abbé Mallet pour le dessin des églises).

Reste néanmoins de cette contribution, par exemple, l'article « décoration » qui, dans les faits, vaudrait presque pour résumé de sa doctrine :

« Décoration. On entend sous ce nom la partie de l’Architecture la plus intéressante, quoique considérée comme la moins utile relativement à la commodité & à la solidité. En effet combien d’édifices publics & particuliers où la décoration devient peu nécessaire, tels que les casernes, les hôpitaux, les manufactures, les marchés & autres bâtimens oeconomiques, élevés dans les villes pour la retraite des gens de guerre, le soulagement des pauvres, la facilité du commerce, ou pour l’habitation des citoyens destinés au trafic, aux arts méchaniques, etc ? Plus il nous seroit aisé de démontrer l’inutilité de la décoration dans les bâtimens que nous venons de nommer, & plus néanmoins il doit paroître important que la décoration que nous entendons ici, soit de toute beauté, puisqu’elle est destinée à caractériser les édifices sacrés, les palais des souverains, la demeure des grands seigneurs, les places publiques, les arcs de triomphe, les fontaines, les théatres, etc. qui ne peuvent s’attirer le suffrage des nations étrangeres, que par les embellissemens que leur procurent la décoration des dehors & la magnificence des dedans… »

La décoration, quoique la moins utile, est la partie la plus intéressante de l’Architecture. Les deux maîtres-mots sont embellissement et caractère. C’est surtout dans cette théorie du caractère (« Ce mot pris dans un sens général ; signifie une marque ou une figure tracée sur du papier, sur du métal, sur de la pierre, ou sur toute autre matiére, avec la plume, le burin, le ciseau, ou autre instrument, afin de faire connoître ou de désigner quelque chose. »[5] ; « Les beaux-arts qui présentent à notre réflexion les objets visibles & invisibles de la nature, doivent désigner chacun d’eux de manière qu’on connoisse à quel genre il appartient, & par quelle propriété il se distingue de tout autre objet de son espece. Le talent de démêler avec précision les traits caractéristiques, fait donc une des parties capitales de l’art. » [6]) que Blondel porte son effort théorique…

L’édifice doit annoncer sa destination, c’est ce que Germain Boffrand a été le premier à affirmer :

« L’Architecture, quoiqu’il semble que son objet ne soit que l’emploi de ce qui est materiel, est susceptible de differens genres qui rendent ses parties, pour ainsi dire, animées par les differens caracteres qu’elle fait sentir. Un Édifice par sa composition exprime comme sur un Théatre, que la scene est Pastorale ou Tragique, que c’est un Temple ou un palais, un Edifice public destiné à un certain usage, ou une maison particuliere. Ces differens Edifices par leur disposition, par leur structure, par la maniere dont ils sont décorés, doivent annoncer au spectateur leur destination ; & s’ils ne le font pas, ils pechent contre l’expression, & ne sont pas ce qu’ils doivent être. »

— Germain Boffrand, Livre d’Architecture…, p. 16.

Et c’est par cette théorie du caractère que l’on peut sinon transgresser les règles de l’Architecture, du moins les adapter, comme l’avance encore Boffrand, disant ainsi que les proportions seules peuvent suffire : « Ces ordres d’Architecture, dont les progressions montent du rustique au sublime, ont des proportions relatives à leur caractere & à l’impression qu’elles doivent faire : chacun de ces trois ordres a une élégance qui convient à son espece uniquement, & ne convient pas à un autre (…) Il n’est pas toujours necessaire pour faire sentir ces caracteres differents, d’employer dans les édifices des colomnes & des pilastres avec leur entablement… »[7]

Avec Blondel, on est déjà dans les prémisses de ce que l’on appellera plus tard l’architecture parlante, dont les adeptes majeurs seront Étienne-Louis Boullée (« J’appelle caractère l’effet qui résulte de cet objet, et cause en nous une impression quelconque. »[8] ou Claude Nicolas Ledoux : « Toutes les différentes espèces de productions qui dépendent de l’Architecture devant porter l’empreinte de la destination particuliere de chaque édifice, tous doivent avoir un caractere qui détermine leur forme générale, & qui annonce la bâtiment pour ce qu’il est. »[9] « On dit, en parlant d’un bâtiment, que son Architecture est symbolique, quand le style qui caractérise sa décoration puise dans le motif qui a fait ériger l’édifice… »[10]

Comme le dira à la fin du XVIIIe siècle Quatremère de Quincy, au début de l’article éponyme qu’il insère dans le « Dictionnaire d’Architecture » de l’Encyclopédie Méthodique : « Caractère, s.m. Il est peu de mots d’un usage plus fréquent & plus familier que celui qui va faire le sujet de cet article. Il en est peu aussi qui aient éprouvé d’une manière plus sensible l’influence de l’usage. » Cet article est le plus long (150 000 signes environ) présent dans ce dictionnaire.

Principales réalisations

Publications

Diverses publications théoriques et pratiques :

Postérité

Quelques élèves de Jacques François Blondel :

Notes

  1. « Architecte mineur mais également écrivain et théoricien de grand poids. »
  2. a  et b Places et Monuments, Institut Français d'Architecture, p. 124-126, coll. Mardaga, Liège, (1984).
  3. « Observations sur différentes parties de l’Art », § 1, Cours d’Architecture…, IV
  4. Comme le souligne, par exemple, Jean-Baptiste Rondelet, « Dictionnaire d’Architecture », Encyclopédie Méthodique…, § Butter : « On a mal défini ce mot dans le premier dictionnaire encyclopédique, en disant que c’est par le moyen d’un arc ou pilier buttant entretenir ou empêcher la poussée d’un mur. Un mur est fait pour résister à la poussée, & jamais pour l’occasionner. C’est pourquoi il a besoin, dans certaines circonstances d’être soutenu. Ainsi on devoit dire : c’est par le moyen d’un arc ou pilier buttant empêcher la poussée d’une voûte ou l’écartement d’un mur. Tous ceux qui ont copié le dictionnaire de Daviler, tels que Corneille, Roland Le Virloys, Blondel, &c., ont fait la même faute.».
  5. d’Alembert, Encyclopédie…
  6. Sulzer, Encyclopédie…
  7. Germain Boffrand, Livre d’Architecture…, p. 25.
  8. Étienne-Louis Boullée, Essais…, f. 84
  9. Blondel, Cours d’Architecture…, II, p. 229
  10. Blondel, Cours d’Architecture…, I, p. 410.
  • Portail de l’architecture et de l’urbanisme Portail de l’architecture et de l’urbanisme
  • Portail du XVIIIe siècle Portail du XVIIIe siècle
Ce document provient de « Jacques-Fran%C3%A7ois Blondel ».

Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Jacques Francois Blondel de Wikipédia en français (auteurs)

Regardez d'autres dictionnaires:

  • Jacques François Blondel — Pour les articles homonymes, voir Blondel. Jacques François Blondel Naissance 8 janvier 1705 Rouen, France Décès 9  …   Wikipédia en Français

  • Jacques-François Blondel — (Ruan, 17 de enero de 1705 París, 9 de enero de 1774), fue un arquitecto, urbanista y teórico frances. Fue el nieto del también arquitecto François Blondel, conocido como François Blondel, el grande, arquitecto de la Villa de París, autor de la… …   Wikipedia Español

  • Jacques-Francois Blondel — Jacques François Blondel (* 8. Januar 1705 in Rouen; † 9. Januar 1774 in Paris) war ein französischer Architekt, Kunsttheoretiker und Architekturhistoriker. Blondel, auch le petit Blondel genannt, war der Enkel des Architekten François Blondel… …   Deutsch Wikipedia

  • Jacques-François Blondel — (* 8. Januar 1705 in Rouen; † 9. Januar 1774 in Paris) war ein französischer Architekt, Kunsttheoretiker und Architekturhistoriker. Blondel, auch le petit Blondel genannt, war der Enkel des Architekten François Blondel (le grand Blondel). Er… …   Deutsch Wikipedia

  • Jacques-François Blondel — (Rouen, January 17, 1705 January 9 1774) was a French architect. He was the grandson ( le petit Blondel ) of François Blondel ( le grand Blondel ), whose course of architecture had appeared in four volumes in 1683 [… …   Wikipedia

  • Jacques-François Blondel — Pour les articles homonymes, voir Blondel. Jacques François Blondel Présentation Naissance 8 janvier 1705 Rouen, France Décès …   Wikipédia en Français

  • Francois Blondel — François Blondel Pour les articles homonymes, voir Blondel. Nicolas François Blondel, plus communément appelé François Blondel, (Ribemont, 15 juin 1618 Paris, 21 janvier 1686) fut un architecte français, à ne pas confondre avec l architecte… …   Wikipédia en Français

  • François Blondel — Pour les articles homonymes, voir Blondel. Nicolas François Blondel, plus couramment appelé François Blondel (Ribemont, 15 juin 1618 Paris, 21 janvier 1686) fut un architecte français, à ne pas confondre avec l architecte… …   Wikipédia en Français

  • Blondel, Jacques-François — (1705 1774)    architect, urbanist, theorist    Jacques François Blondel, the nephew of François blondel, was born in Rouen. He played an important role in the development of the louis XVI style by opening a private school of architecture (1734)… …   France. A reference guide from Renaissance to the Present

  • François Blondel (Arzt) — Blondel in zeitgenössischer Darstellung eines unbekannten Künstlers François Blondel (auch Franciscus Blondellus, Franz Blondel; * 1613 in Lüttich; † 9. Mai 1703 in Aachen[1]) war ein bekannter Bade und Kurarzt des 17. Jahrhunderts, d …   Deutsch Wikipedia

Share the article and excerpts

Direct link
Do a right-click on the link above
and select “Copy Link”