All Terrain Vehicle

Quad (véhicule)

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Un groupe de quads

Le quad, ou quadricycle[1], est un véhicule non couvert motorisé tout terrain , montant jusqu' à 290km/h , monoplace ou biplace à quatre roues. Au Québec, on désigne ces véhicules par le sigle VTT, abréviation de véhicule tout-terrain. Aux Etats-Unis, on utilise le sigle ATV, abréviation de All Terrain Vehicule pour désigner les quads.

Initialement à vocation utilitaire, le quad est de plus en plus employé comme véhicule tout terrain de loisir, car sa facilité de conduite en fait un véhicule accessible à tous pour la balade sur les chemins.

Sommaire

Historique

Dans les années 1950 sont apparus les premiers ATV (All-Terrain Vehicles). Ces modèles avaient d'abord six roues et c'est Honda qui, dans les années 1970 créa le premier ATV à trois roues, que l'on nomme communément ATC, abréviation de All Terrain Cycle. En effet, les bucherons Américains souhaitaient accéder rapidement à des espaces confinés et les Honda à 6 roues étaient trop imposants pour cela.

Honda, fort de son monopole sur les premiers véhicules, mit au point en 1981 l'ATC250R. Ce fut le premier « vrai » trois roues sportif de 248 cm3 doté d'un frein à disque avant et d'une boite de vitesse cinq rapports. Le moteur de cette machine est dérivé de la célèbre moto-cross CR250

En 1983, Suzuki sortit le premier engin à quatre roues : le QuadRunner LT125, le quad était né. Puis en 1984 Honda fabriqua le TRX200ES le premier quad de la gamme.

Un an plus tard, Honda répliqua avec le FourTrax TRX250R, puis Kawasaki et Yamaha (le Banshee 350 en 1987) lui emboîtèrent le pas.

Autre point marquant dans le développement des quads, l'apparition du premier quad à quatre roues motrices : le FourTrax TRX350 4x4 de Honda (1986). Par la suite d'autres constructeurs suivirent.

Aujourd'hui, les quads se sont séparés en familles :

  • les quads de loisirs, allant de 150 à 300 cm3 qui remportent un succès considérable auprès des familles
  • les quads sportifs, souvent des quads 2X4 à boite mécanique de plus de 250cm3 particulièrement à l'aise dans les courses et enduros car l'absence de différentiel arrière permet des glissades contrôlées.
  • les quads utilitaires, bénéficiant souvent d'une transmission 4X4 et d'une boîte automatique ou à variateur, franchissent aisément toutes sortes de terrains. Les quads démunis de différentiel sont peu adaptés à la route.

A noter que de nos jours, tous ces types de quads sont disponibles en version homologué pour la route.

Constructeurs

Voici quelques constructeurs de quads :

  • Dinly.
  • Etc...

Apparition en France

Une randonnée en quad

Le quad est apparu en France durant les années 1990. Depuis lors, il n'a cessé de connaître un essor grandissant. En 2008, on estime son parc à environ 400 000 unités (dont pratiquement la moitié en catégorie homologuée). La courbe des ventes, toutes marques confondues, continue de progresser[réf. nécessaire].

Réglementation

Conduisible dès 14 ans avec un BSR ou 16 ans avec le permis B1, pour le cas des quads homologués, les quads n'étaient pas autorisés sur route ouverte jusqu'en 2002, on trouve désormais des véhicules homologués.

Il convient de distinguer les quads homologués pour la route et les quads dits off-road. Les premiers sont immatriculés et doivent être assurés comme tout véhicule roulant sur la voie publique. Les seconds sont strictement interdits sur la voie publique et doivent aussi être assurés comme tout véhicule thermique auto porté en France.

Aujourd'hui, quatre structures fédèrent les pratiquants et prestataires de services dans le domaine du Quad :

  • La Fédération française de motocyclisme (FFM) (pour les compétitions nationales et internationales.
  • L'Union française des oeuvres laïques d'éducation physique (UFOLEP) pour les compétitions régionales principalement.
  • Codever, commission quad, pour la randonnée de loisirs et la défense des loisirs motorisés.
  • La Fédératrice française de quad (FFQ) pour les randonnées, n'est pas et ne sera jamais une fédération en France.
  • Le Syndicat national des professionnels de quad et motoneige pour les importateurs, loueurs, concessionnaires.

Un diplôme de moniteur a vu le jour sous la tutelle du ministère de la Jeunesse et des Sports, de la Fédération française de moto et de la Fédération française du sport automobile.

Controverse à propos des quads

Des associations telles que la Fédération française de randonnée pédestre, le Club alpin français, Mountain Wilderness, ou encore la Ligue pour la protection des oiseaux demandent l'interdiction des quads et plus généralement des engins motorisés de loisir (moto, 4x4, etc.) dans les espaces naturels[réf. nécessaire]. Elles acceptent cependant leur utilisation professionnelle pour la gestion des milieux. Leurs arguments sont que les quads sont une source de pollution, de bruit et de dérangement de la faune, jusqu'au cœur des milieux naturels. Ils peuvent également être dérangeants et dangereux pour les piétons à cause de leur vitesse, de leur utilisation « sportive » (cross) et du fait que les pilotes ont une perception amoindrie de leur environnement sonore et visuel (casque, lunettes, bruit du moteur, nuages de poussières). Enfin ils sont un facteur d'érosion et de dégradation des sols, notamment dans les dunes, les zones humides et les sols fragiles.

Codever rappelle que les chemins publics ont statut de voie de communication et non pas d’espaces naturels. L’assiette des chemins ne peut être classé en espace naturel. Il n’y a jamais eu en France d’accident dans les chemins entre les différents usagers des chemins. La vitesse moyenne des quads relevée par l’Observatoire des Chemins est de 17 Km/h, et la moyenne d’age des randonneurs quad est 52 ans. Les quads sont obligatoirement homologués pour circuler et munis de pot catalytique et de pneus basse pression.

Ainsi de plus en plus de maires prennent des arrêtés municipaux d'interdiction de circulation aux engins motorisés[réf. nécessaire]. En Belgique francophone (Wallonie), les quads sont interdits sur les chemins et sentiers forestiers (comme tous les véhicules motorisés de loisir).

Dans certains pays ou régions (comme en Guyane), leur utilisation pour le braconnage et le transport de viandes de brousse là où les autres véhicules ne peuvent les suivre pose aussi problème.

Jugeant que l'écologie est une cause noble mais que ces demandes sont trop radicales, les utilisateurs d'engins motorisés se sont regroupés sous différentes bannières (Codever, FFQ, Chemins libres Auvergnats, ...) pour défendre la libre circulation des quads et engins motorisés sur les chemins, qui est actuellement menacée par la circulaire Olin[réf. nécessaire].


Rassemblements

Les quadeurs se retrouvent chaque année autour de trois principaux évènements :

  • Le Quaduropale du Touquet : En février, la course de quad est ouverte à 500 équipages qui s'élanceront pour 3 heures non stop. (fr)Enduropale / Quaduropale du Touquet Pas de Calais
  • La Transvalquad : Salon avant tout, les différents constructeurs retrouvent un public averti pour leur présenter les dernières nouveautés. Certains chemins de randonnée de La Maurienne sont ouverts pour l'occasion. (fr)La Transvalquad
  • Les 12 Heures de Pont De Vaux : Course réputée dans le monde entier. Divisée en trois manche, la centaine d'équipage lutte durant 12 heures au total pour espérer gagner et obtenir le sacre du "Mondial Du Quad". (fr)Les 12 heures de Pont de Vaux

Voir aussi

Véhicule tout-terrain

Références

  1. Quadricycle, appellation légale en France.

Articles connexes

Liens externes

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