All Along the Watchtower
All Along the Watchtower
Chanson par Bob Dylan
extrait de l’album John Wesley Harding
Sortie 27 décembre 1967
Enregistrement 6 novembre 1967
Durée 2:31
Genre folk
Parolier Bob Dylan
Producteur Bob Johnston
Label Columbia
Pistes de John Wesley Harding
I Dreamed I Saw St. Augustine
The Ballad of Frankie Lee and Judas Priest

All Along the Watchtower est une chanson de Bob Dylan figurant sur son album John Wesley Harding, paru en 1967. Elle a été reprise par de nombreux autres artistes, tels qu'Eric Clapton, Jimi Hendrix, Neil Young, U2, XTC, Dave Matthews Band, Keziah Jones, Eddie Vedder ou le Grateful Dead. En 2007 elle a été reprise par The Fratellis sur la compilation Radio 1 Established 1967 et plus récemment, fin 2009, Lisa Gerrard la revisite sur "The Black Opal". La reprise de Jimi Hendrix est probablement la plus célèbre.

Sommaire

Version de Bob Dylan

Bob Dylan a enregistré cette chanson en cinq prises lors de la deuxième session d'enregistrement pour l'album John Wesley Harding, le 6 novembre 1967 au studio Columbia A de Nashville[1].

Il s'agit de la chanson qu'il a le plus interprétée en concert, et elle figure sur quatre de ses albums enregistrés en public : Before the Flood (1974), Bob Dylan at Budokan (1979), Dylan & The Dead (1989) et MTV Unplugged (1995).

Contexte

Dylan a composé "All Along the Watchtower" et d'autres chansons apparaissant sur l'album John Wesley Harding dans l'année qui a suvi son accident de moto, durant l'été 1966.[2] La période de convalescence qui suivit cet accident, arrivé près de la maison de Dylan à Woodstock, lui permit de prendre du recul par rapport aux tournées incessantes d'alors et a entraîné un changement radical de son mode de vie[3],[4]. Après la naissance de son premier enfant début 1966, et du deuxième au milieu de l'année 1967, il commence à prendre goût à la vie de famille et s'intéresse de plus en plus à la Bible, comme on peut le voir à travers les différentes allusions au texte sacré, notamment avec des chansons telles que "All Along the Watchtower", "Dear Landlord", "I Dreamed I Saw St. Augustine" et "The Wicked Messenger"[5],[6].

Enregistrement

Dylan enregistra cette chanson le 6 novembre 1967, au Columbia Studio A à Nashville, Tennessee, dans le même studio où fut enregistré Blonde on Blonde le printemps de l'année précédente.[7] Accompagnant Dylan, qui joue de la guitare sèche et de l'harmonica, on retrouve deux vétérans des enregistrements Blonde on Blonde à Nashville, Charlie McCoy à la basse et Kenny Buttrey à la batterie. L'album est produit par Bob Johnston, qui a déjà produit les deux précédents albums de Dylan, Highway 61 Revisited en 1965 et Blonde on Blonde en 1966[8].

La session durant laquelle cette œuvre fut enregistrée fut la deuxième sur les trois qui eurent lieu à Nashville pour l'album John Wesley Harding. "All Along the Watchtower", la première chanson de cette session, fut enregistrée en cinq prises, et la troisième et la cinquième furent collées et retravaillées pour constituer la version album[7]. Comme beaucoup d'autres morceaux de cet album, le titre est assez sombre, et tranche avec les précédentes œuvre de Dylan datant du milieu des années 1960[9].

Analyse

Plusieurs critiques musicaux ont mis en avant le fait que les paroles de "All Along the Watchtower" faisaient référence au Livre d'Isaïe, Chapitre 21, versets 5-9:

« Prepare the table, watch in the watchtower, eat, drink: arise ye princes, and prepare the shield./For thus hath the Lord said unto me, Go set a watchman, let him declare what he seeth./And he saw a chariot with a couple of horsemen, a chariot of asses, and a chariot of camels; and he hearkened diligently with much heed./...And, behold, here cometh a chariot of men, with a couple of horsemen. And he answered and said, Babylon is fallen, is fallen, and all the graven images of her gods he hath broken unto the ground[10],[11]. »

Parlant des chansons de cet album lors d'une interview parue dans le magazine de folk music Sing Out! en octobre 1968, Dylan tient ce discours à John Cohen et Happy Traum:

« I haven't fulfilled the balladeers's job. A balladeer can sit down and sing three songs for an hour and a half... it can all unfold to you. These melodies on John Wesley Harding lack this traditional sense of time. As with the third verse of "The Wicked Messenger", which opens it up, and then the time schedule takes a jump and soon the song becomes wider... The same thing is true of the song "All Along the Watchtower", which opens up in a slightly different way, in a stranger way, for we have the cycle of events working in a rather reverse order[12]. »

Je n'ai pas rempli mon rôle de chanteur de chansons populaires. Ce type de chanteur peut s'asseoir et chanter trois chansons durant une heure et demie...il peut tout vous dévoiler, tout vous faire voir. Les mélodies de cet album, John Wesley Harding, manquent de cette traditionnelle perception du temps. Comme on peut le voir dans le troisième couplet de "The Wicked Messenger", où tout se découvre à ce moment-là et la chanson prend d'un coup son élan...On peut dire la même chose à propos de "All Along the Watchtower", qui dévoile de manière une peu différente, d'une manière étrange même, puisque nous avons les événements dans un ordre anti-chronologique

La structure inhabituelle de la narration a été remarquée par le professeur de littérature anglaise Christopher Ricks, qui voit dans "All Along the Watchtower" un exemple de l'audace de Dylan à manipuler le temps et la chronologie des événements:

« at the conclusion of the last verse, it is as if the song bizarrely begins at last, and as if the myth began again[13]. »

(à la fin du dernier couplet, on a l'étrange impression que la chanson démarre enfin, comme si le mythe recommençait) Les critiques musicaux ont décrit la version de Dylan comme un chef d'œuvre de sous-entendus et de litotes. Selon Andy Gill:

« In Dylan's version of the song, it's the barrenness of the scenario which grips, the high haunting harmonica and simple forward motion of the riff carrying understated implications of cataclysm; as subsequently recorded by Jimi Hendrix, ... that cataclysm is rendered scarily palpable through the dervish whirls of guitar[14].  »

(Dans la version de Dylan, c'est le dénuement du scénario qui frappe les esprits, l'harmonica entêtant et suraigu et la rythmique simplissime de la guitare sèche annonçant les conséquences du cataclysme; avec la version de Jimi Hendrix, ... ce cataclysme est devenu palpable grâce aux riffs tourbillonnants de la guitare électrique.)

D'autres ont été moins amènes avec la version de Dylan. Dave Van Ronk, un admirateur des premières heures de Dylan et un mentor, se permit la critique suivante:

« That whole artistic mystique is one of the great traps of this business, because down that road lies unintelligibility. Dylan has a lot to answer for there, because after a while he discovered that he could get away with anything—he was Bob Dylan and people would take whatever he wrote on faith. So he could do something like "All Along the Watchtower", which is simply a mistake from the title on down: a watchtower is not a road or a wall, and you can't go along it[15]. »

Toute cette mystique est une des grandes supercheries du monde artistique, parce derrière ce texte se cache surtout la confusion la plus totale. Dylan a plus d'une corde à son arc, surtout depuis qu'il s'est rendu compte qu'il pouvait écrire ce qu'il voulait - c'est Dylan après tout et quoiqu'il écrive et dise, les gens le croiront sur parole. Il a donc pu écrire quelque chose comme "All Along the Watchtower", qui représente tout simplement une erreur de parcours, dès le titre: une tour de garde n'est pas une route ou un mur, et vous ne pouvez donc pas marcher le long de cette tour.

Interprétations

John Wesley Harding est édité à la fin de l'année 1967, le 27 décembre, moins de deux mois après la période d'enregistrement[16]. Cette chanson fut le deuxième single issu de l'album, lancée le 22 novembre 1968 mais elle ne connut pas un franc succès. Un enregistrement public de "All Along the Watchtower" issu de l'album Before the Flood apparaît sur la face B de "Most Likely You Go Your Way (And I'll Go Mine)" en 1974. Les enregistrements provenaient de deux concerts différents, plus tôt dans l'année au Forum dans la banlieue de Los Angeles, tous les deux interprétés par Dylan et The Band.[7]

La première interprétation en concert fut réalisée par Dylan le 3 janvier 1974, à Chicago pour la soirée de lancement de sa tournée, le 'comeback tour'.[17] Depuis cette première performance en public, Dylan s'est systématiquement inspiré de la version de Hendrix, bien plus que de sa propre version.[17] L'auteur Michael Gray a écrit que cette chanson fut celle qui fut la plus interprétée parmi toutes les chansons de Dylan. Selon Gray, Dylan l'aurait chanté en concert 1,393 fois entre sa sortie et la fin de l'année 2003.[17]

Ces dernières années, Dylan chante le premier couplet une seconde fois à la fin de la chanson. Comme Gray le fait remarquer dans The Bob Dylan Encyclopedia, "Dylan chooses to end in a way that at once reduces the song's apocalyptic impact and cranks up its emphasis on the artist's own centrality. Repeating the first stanza as the last means Dylan now ends with the words 'None of them along the line/Know what any of it is worth' (and this is sung with a prolonged, dark linger on that word 'worth')."[18] (Dylan a choisi de terminer la chanson de cette manière afin de diminuer son côté apocalyptique et mettre l'accent sur le rôle central de l'artiste. En répétant le premier couplet à la fin, Dylan termine sa chanson avec ces mots: 'Personne à l'horizon/Ne sait ce que tout cela vaut' - en appuyant à la fin sur le mot 'worth'). Dylan aurait peut-être repris l'idée de the Grateful Dead; the Dead ont toujours interprété cette chanson en reprenant le premier couplet à la fin, avec ou sans Dylan[19].

L'enregistrement original de "All Along the Watchtower" est présent dans de nombreux "greatest hits" albums de Dylan, ainsi que dans les deux coffrets 2CD, Biograph paru en 1985 et Dylan en 2007. En plus de cela, Dylan a édité quatre enregistrements publics de cette chanson sur les albums suivants : Before the Flood, Bob Dylan at Budokan, Dylan & The Dead et MTV Unplugged.

Musiciens

Reprise de Jimi Hendrix

All Along the Watchtower
Single par The Jimi Hendrix Experience
extrait de l’album Electric Ladyland
Face B Burning of the Midnight Lamp
Sortie 21 septembre 1968
Durée 4:00
Genre rock psychédélique
Parolier Bob Dylan
Producteur Jimi Hendrix
Label Reprise
Classement #5 (Royaume-Uni)
#20 (États-Unis)
Singles de The Jimi Hendrix Experience
Up from the Skies
(1968)
Crosstown Traffic
(1968)
Pistes de Electric Ladyland
House Burning Down
Voodoo Child (Slight Return)

La reprise de All Along the Watchtower par Jimi Hendrix figure sur l'album Electric Ladyland, sorti en 1968. Elle gagna beaucoup plus en popularité que celle de Dylan, atteignant le Top 40 aux États-Unis et se classant dans les charts anglais. Comparée à la version originale, celle de Hendrix est plus lente.

Hendrix aurait dit[réf. nécessaire] :

« All those people who don't like Bob Dylan's songs should read his lyrics. They are filled with the joys and sadness of life. I am as Dylan, none of us can sing normally. Sometimes, I play Dylan's songs and they are so much like me that it seems to me that I wrote them. I have the feeling that Watchtower is a song I could have come up with, but I'm sure I would never have finished it. Thinking about Dylan, I often consider that I'd never be able to write the words he manages to come up with, but I'd like him to help me, because I have loads of songs I can't finish. I just lay a few words on the paper, and I just can't go forward. But now things are getting better, I'm a bit more self-confident. »

(« Les gens qui n'aiment pas les chansons de Bob Dylan devraient lire ses textes. Ils sont faits des joies et des peines de la vie. Je suis comme Dylan, aucun de nous deux ne peut chanter normalement. Parfois, je joue des chansons de Dylan et elles me ressemblent tellement que j'ai l'impression de les avoir écrites. Je perçois "Watchtower" comme une chanson que j'aurais pu écrire, mais je suis sûr que je ne l'aurais jamais achevée. Quand je pense à Dylan, je me dis souvent que je n'aurais jamais pu écrire les textes qu'il parvient à produire, mais j'aimerais qu'il m'aide, parce que j'ai beaucoup de chansons que je n'arrive pas à terminer. Je pose juste quelques mots sur le papier, et je ne peux pas aller plus loin. Mais maintenant les choses s'améliorent, je suis un peu plus sûr de moi. »)

L'album South Saturn Delta présente la même prise de la chanson avec un mixage différent. On en retrouve des versions en public sur la vidéo d'Atlanta, les albums et vidéos consacrés à l'île de Wight (comme Blue Wild Angel: Jimi Hendrix Live At The Isle Of Wight).

Musiciens

Autres reprises

  • Neil Young : Road Rock V 1 - Friends & Relatives, 2000
  • Bear McCreary : Utilisée dans les derniers épisodes de la saison 3 de Battlestar Galactica,c'est la musique que Saül, Sam, Galen et Tory entendent partout

Notes et références

  1. 1967 Bob Dylan session pages
  2. The Bob Dylan Motorcycle-Crash Mystery, American Heritage, 2006-07-29. Consulté le 2009-02-08
  3. Clark p. 108 and 112
  4. Sounes p. 215-8
  5. Clark p. 108
  6. Sounes p. 227-8
  7. a, b et c Still on the Road: Bob Dylan Recording Sessions, Olof Bjorner, May 7, 2000. Consulté le 2009-10-18
  8. Gray p. 356-7
  9. Gray p. 7
  10. Heylin p. 285
  11. Gill p. 130–1
  12. Cott p. 122
  13. Ricks p. 359
  14. Gill p. 131
  15. Dave Van Ronk, The Mayor of Macdougal Street, ISBN 9780306814792
  16. Gray p. 350
  17. a, b et c Gray, 2006, The Bob Dylan Encyclopedia, p. 7.
  18. Michael Gray, The Bob Dylan Encyclopedia, p. 7
  19. Cf. "Dylan and the Dead."

Liens externes


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