Alien : le Huitième passager

Alien (film)

Alien
Le Huitième Passager
Titre original Alien
Titre québécois L'Étranger : Le huitième passager
Réalisation Ridley Scott
Acteurs principaux Sigourney Weaver
Scénario Dan O'Bannon
Walter Hill
Musique Jerry Goldsmith
Décors Michael Seymour
Photographie Derek Vanlint
Montage David Crowther
Terry Rawlings
Peter Weatherley
Production Gordon Carroll
David Giler
Walter Hill
Ivor Powell
Ronald Shusett
Société de production Brandywine Productions Ltd
Twentieth Century Fox
Société de distribution Twentieth Century Fox
Budget 11 millions USD
Format Couleur (Deluxe) — Panavision
35 mm2,35:1
70 mm2,20:1
Genre Science-fiction
Durée 117 min
116 min (DVD Director's Cut)
Sortie États-Unis États-Unis : 25 mai 1979
Royaume-Uni Royaume-Uni : 6 septembre 1979
France France : 12 septembre 1979
Langue(s) originale(s) Anglais
Pays d’origine États-Unis États-Unis
Royaume-Uni Royaume-Uni

Alien : Le Huitième Passager[1] - ou L'Étranger : Le huitième passager au Québec - (Alien), est un film américano-britannique réalisé par Ridley Scott, sorti en 1979. C'est le premier film de la saga Alien.

L'accroche du film est « Dans l'espace, personne ne vous entend(ra) crier ».

Sommaire

Synopsis

2122. Le Nostromo, vaisseau de commerce emportant un équipage de sept personnes et une cargaison de minerais, fait route vers la Terre. À la moitié du voyage, il doit interrompre sa course pour répondre à un mystérieux message de détresse provenant d'une planète inexplorée. Après un atterrissage périlleux, l'équipage découvre les restes d'un gigantesque vaisseau extraterrestre dont le seul passager retrouvé semble être mort dans d'étranges circonstances...

Ce qui suit dévoile des moments clés de l’intrigue.

Explorant plus avant les soutes du vaisseau, l'un des membres de l'équipe, Kane, découvre une sorte de caverne remplie d'œufs et, voulant en inspecter un, se fait agresser par la créature arachnéenne qu'il contenait. Cette créature s'agrippe au visage de Kane qui est ramené inanimé au Nostromo de toute urgence… Une fois revenu à bord, il est placé en quarantaine avec le parasite toujours accroché à son visage. Heureusement, au bout de quelques heures, le parasite se détache et meurt tandis que Kane revient à lui. Mais lors du repas qui suit son rétablissement, Kane est soudainement pris de violentes convulsions et sa cage thoracique explose, libérant un monstre qui va s'avérer être une menace pour tout l'équipage. Ce monstre rôde dans les couloirs du vaisseau en même temps qu'il mue et grandit. Il décime un à un les membres de l'équipage partis à sa recherche, à l'exception d'Ellen Ripley. Lorsqu'elle sait tous ses coéquipiers morts, Ripley enclenche le système d'auto-destruction du Nostromo qu'elle a juste le temps de quitter avec son chat en s'enfuyant avec la navette de secours. Elle s'aperçoit trop tard que l'Alien s'y est dissimulé. Elle réussit à l'expulser par un sas et peut enfin trouver le repos en plongeant dans l'hyper-sommeil en compagnie de son chat.

Fiche technique

Distribution


Récompenses et nominations

Autour du film

  • L'ordinateur du Nostromo est dénommé Maman (Mother en version anglophone).
  • Un certain nombre de matériaux graphiques de H.R. Giger utilisé dans ce film est un recyclage du projet avorté de Dune par Alexandro Jodorowsky.
  • Nostromo est le nom d'un chef-d'œuvre de Joseph Conrad.
  • La maquette utilisée pour filmer le vaisseau lorsque celui-ci se déplace dans l'espace mesurait plus de 2m40 de long. Quant aux décors intérieurs, ils furent réalisés aux studios Shepperton.
  • Le film reprend les grandes lignes de l'intrigue du roman Terrore nello spazio (1965) de Mario Bava.
  • La créature du film est inspirée du Ixtl, une créature extra-terrestre du roman La Faune de l'espace de A. E. van Vogt.[réf. nécessaire]
  • L'idée du film repose sur Dark Star, premier film de John Carpenter, qui est son projet de fin d'études. Le coscénariste et acteur de ce film, Dan O'Bannon, participera quelques années plus tard à la rédaction du scénario d'Alien. Le principe même du film repose sur une légende antique, celle du Minotaure.
  • Le personnage de Ripley était à l'origine un homme.
  • Meryl Streep avait été approchée pour interpréter Ripley
  • Veronica Cartwright devait initialement interpréter le rôle de Ripley, mais c'est Sigourney Weaver qui fut finalement retenue par les producteurs, car son physique était plus androgyne.
  • L'artiste d'origine suisse H.R. Giger a réalisé seul le design de la créature, considérée aujourd'hui comme une œuvre d'art. La maquette a été conçue avec de vrais ossements assemblés à de la plasticine sur des tuyaux et des pièces de moteur. C'est ce qu'il appelle la biomécanique. Il n'est pas crédité au générique [réf. nécessaire] [2].
  • Une version « Director's cut » est sortie au cinéma en 2003 (puis en DVD). Elle ne présente que de légères différences avec l’œuvre originelle : certains plans ont été élagués afin d’améliorer le rythme. Par ailleurs, deux scènes ont été ajoutées : une dispute entre Lambert et Ripley, et la découverte du capitaine Dallas enfermé dans un cocon.
  • Dans la version Director's cut, on apprend que Ridley Scott souhaitait que les acteurs ne soient pas au courant de ce qui allait se passer lorsque l'Alien sort du ventre du Kane (excepté pour l'acteur qui interprète Kane). Il voulait voir sur leurs visages la stupeur et l'angoisse devant cette situation. De même lorsque Kane se penche sur l'œuf, il n'est pas au courant qu'une créature va lui sauter au visage, afin que sa surprise et sa peur soient réelles.
  • La série de jeux Metroid par Nintendo s'inspire largement de ce film : ainsi, le personnage de Samus est un clin d'œil à Ripley, de même que son grand rival porte le prénom du réalisateur du film : Ridley.
  • La série animée japonaise Cowboy bebop comporte un épisode parodique rendant hommage à Alien, où le Bebop, le vaisseau des héros, est hanté par une créature inconnue qui contamine un par un les occupants.

L'esthétique d'Alien

Série Science-fiction
Cet article fait partie de la série
Science-fiction
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Thèmes et genres
Catégorie

Style

L'esthétique torturée, obscure, cauchemardesque d'Alien (le monstre, mais aussi la planète du monstre) est fortement influencée par l'œuvre de l'artiste suisse H.R. Giger.

Le vaisseau extra-terrestre écrasé sur la planète LV-426, dont l'apparence est étrangement osseuse et arrondie, véhicule un message : celui d'une menace, d'un danger imminent, d'un avertissement. Sa structure d'acier et de résine biologique semble d'ailleurs endormie plutôt qu'inerte, vivante plutôt que morte. À la vue de cet univers biomécanique, hostile et moite (aux connotations sexuelles évidentes[réf. nécessaire]), l'on ressent deux envies : fuir, ou explorer ce monde fascinant et si différent, qui s'adresse à l'inconscient du spectateur.

Lorsque l'équipage du Nostromo explore LV-426, ce sont eux les étrangers par rapport à la race du pilote décédé. Puis, lorsque l'alien erre dans le vaisseau des humains (vaisseau dont le style est beaucoup plus fonctionnel, ordinaire, que celui du pilote extra-terrestre), c'est lui l'étranger et on comprend qu'il était déjà Alien dans le vaisseau écrasé. À la seconde vision, on ne peut s'émpêcher de faire le parallèle entre le pilote ET et Ripley, en se disant que les deux ont du vivre une aventure très similaire.

Le monstre

Le succès du film tient notamment à l'Alien, le monstre de la saga. On le voit peu dans le premier opus, ce qui le rend encore plus inquiétant et menaçant. Cette « discrétion » était en partie motivée par le fait que le personnage de l'alien était interprété par un acteur qui endossait un costume en latex, ce qui pouvait porter atteinte à la crédibilité du monstre en tant que tel dans les scènes en gros plan. Mais bien sûr, cet aspect de dissimulation renforce aussi le côté énigmatique et dangereux de l'alien.

Le système de reproduction de l'alien, ainsi que les différentes phases par lesquelles il évolue avant d'atteindre son stade adulte, sont des points forts de la mythologie de la série : tout commence par la ponte d'œufs par une reine ; œufs desquels jaillissent des parasites arachnéens qui s'agrippent au visage de tout être passant à proximité. Les parasites implantent alors un œuf à l'intérieur du corps de la victime (dans les poumons par le biais du système respiratoire, ce qui justifie l'attaque à la bouche de la victime) puis se détachent de la victime après un court laps de temps et meurent, leur tâche accomplie. L'embryon ainsi implanté grandi, puis après une gestation très rapide, perfore violemment la cage thoracique de son hôte pour s'échapper. Le « bébé » alien, de taille réduite, mais complètement formé, peut alors grandir à sa guise en traquant ses proies.

Le système de reproduction incluant une Reine fait penser à un type de société de genre « insectoide », par exemple une colonie de fourmis. C'est une invention du réalisateur James Cameron. En effet, la version longue du film Alien - le huitième passager montre que la victime de l'alien se transforme petit à petit en cocon, comme l'avait imaginé Giger, le tout formant un cycle : l'œuf donne un « facehugger », qui féconde une victime, qui elle-même donne naissance à un alien, qui lui-même transforme une autre victime en œuf, et ainsi de suite. On le voit avec le personnage de Brett, lorsque Ripley retrouve le commandant Dallas, qui est à un stade de transformation avancée.

Ce cycle reproductif autonome donne une autre vision du film. Par exemple, le champ d'œufs découvert par l'équipage du Nostromo s'apparente plus à un cimetière, et non à une succession de pontes issue d'une Reine[réf. nécessaire].

Selon l'hôte qui a porté l'alien, celui-ci aura une morphologie différente, mais il conserve 20% de la morphologie de l'être infecté : humanoïde le plus souvent, mais aussi animal comme dans Alien³, où le monstre, qui a été implanté dans le corps d'un chien, marche à quatre pattes (on peut aussi citer celui implanté dans le corps d'un bœuf dans la version longue d'Alien³). À la fin du film Alien vs Predator, on peut voir émerger d'un prédator mort une créature mi-Alien, mi-Predator. Dans le film Alien vs Predator : Requiem, le "Predalien" (l'alien surnommé ainsi parce qu'il est issu du corps du prédator et qu'il en possède quelques caractéristiques, notamment au niveau facial) possède la faculté d'inséminer directement des œufs dans la bouche de ses victimes, en se servant de sa gueule. Les œufs se développent dans le corps des hôtes, et, en fonction du nombre d'œufs, plusieurs aliens peuvent naître simultanément du même corps.

L'alien a un physique très particulier qui, sur de nombreux points, possède un aspect phallique : son crâne allongé tout d'abord ; sa « langue », un organe massif et puissant avec lequel il perfore le corps de ses victimes, et au bout duquel se situe une seconde bouche ; enfin une longue queue à l’extrémité acérée qu'il utilise comme une lance.

Le système de défense de l'alien est tout aussi remarquable. Il comprend l'épaisse carapace, mais également une particularité génétique diablement efficace : son sang. Celui-ci est un véritable acide, qui dissout le métal le plus dur et peut brûler intensément l'épiderme de quiconque a le malheur de rentrer en contact physique avec l'alien, en lui infligeant une blessure à main nue par exemple, ou bien en étant éclaboussé par le sang de l'alien. La virulence de cet acide est soulignée dans le premier film, où l'on voit qu'il peut traverser plusieurs planchers du vaisseau spatial les uns en dessous des autres avant de perdre sa puissance corrosive.

Au cours des différents films, le monstre conserve à peu de choses près le même aspect. Mais chaque épisode présente un alien particulier : une reine puissante et massive dans le second épisode, un alien à la forme semi-animale dans le troisième film, et un alien mi-homme mi-monstre dans le dernier épisode.

Musique

À l'origine, Ridley Scott voulait travailler avec Isao Tomita pour faire la musique d'Alien. Mais les producteurs de la Fox en ont décidé autrement. Ils voulaient quelqu'un de formation plus classique. Leur choix s'est porté sur Jerry Goldsmith, qui avait auparavant travaillé sur Freud en 1962. Ridley Scott a également utilisé pour la scène et le générique final la 2e symphonie « Romantique » de Howard Hanson. Ce thème musical n'apparaît pas dans le disque de la bande originale.

Notes et références

  1. Le titre d'exploitation principal est Alien ; Le Huitième Passager est considéré comme un titre secondaire (ou un sous-titre) dans la plupart des encyclopédies (ex. [1])
  2. Crédité pour la créature dans le générique de fin du Laserdisc CLV CBS-FOX version française.

Voir aussi

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