Internet Relay Chat


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Konversation connecté au channel IRC de Wikipedia

Internet Relay Chat ou IRC, (en français, « discussion relayée par Internet »), est un protocole de communication textuelle sur Internet. Il sert à la communication instantanée principalement sous la forme de discussions en groupe par l’intermédiaire des canaux de discussion, mais peut aussi être utilisé pour de la communication de un à un. Il peut par ailleurs être utilisé pour faire du transfert de fichier. IRC est différent de la messagerie instantanée, celle-ci étant plus dédiée aux communications de un à un.


Sommaire

Histoire

Conçu fin août 1988, l’IRC a été décrit initialement dans la RFC 1459 par Jarkko Oikarinen (surnommé « WiZ ») et Darren Reed, puis révisé dans les RFC 2810 à 2813. L’IRC fut créé pour remplacer un programme appelé MUT (MultiUser talk) sur un BBS finlandais (OuluBox). Oikarinen s’est inspiré du Bitnet Relay Chat du réseau Bitnet.

En mars 2009, les cent plus grands réseaux IRC peuvent fournir du service à plus de 500 000 utilisateurs simultanément, avec plusieurs centaines de milliers de canaux (la plupart étant toutefois inactifs), par l’intermédiaire d’environ 1 500 serveurs dans le monde[1].

Aspects techniques

Le protocole de communication décrit un réseau informatique formé de plusieurs serveurs connectés sans boucle dans lequel les clients communiquent généralement par le biais du serveur (qui relayera éventuellement le message au reste du réseau). Il est également possible de connecter deux clients directement pour une conversation privée ou un transfert de fichier, c’est le DCC. Ce protocole étant public, des clients existent pour de nombreux systèmes d’exploitation, de même que les serveurs IRC, aussi désignés par le terme IRCD qui signifie Internet Relay Chat Daemon.

IRC est un protocole utilisant TCP et de façon optionnelle TLS. Un serveur IRC peut se connecter à d’autres serveurs IRC. Un réseau IRC est un ensemble de serveurs IRC connectés l’un à l’autre relayant si nécessaires les messages, formant ainsi une architecture répartie. L’utilisateur utilise un logiciel client IRC afin de se connecter à un des serveurs du réseau, le choix du serveur étant indifférent. Le protocole étant ouvert et décrit par un RFC, le nombre de logiciels clients existant est important pour tous les systèmes d’exploitation et leur interopérabilité garantie par la RFC.

IRC était à sa création un protocole texte, étendu plus tard à de l’échange de contenu binaire[2], pour lequel IANA[3] a attribué le port TCP/194[4]. Cependant, l’utilisation a été étendue aux port 6665-6669[4] cela afin de pouvoir être utilisé en tant que port supérieur à 1 024 par des utilisateurs n’ayant pas les privilèges super-utilisateurs (root) et par conséquent avoir des process IRCd lancés plus facilement.

Le protocole n’a défini que des caractères de taille définie sur 8 bits, limitant les différents encodages possibles ainsi que le nombre de caractères[5]. Ceci pose toujours des problèmes en fonction des clients utilisés et de leur langue par défaut, en raison de l’incompatibilité parfois générée entre clients.

La plupart des serveurs IRC ne nécessitent pas l’enregistrement par l’intermédiaire d’un compte, mais l’utilisation d’un nickname (surnom) est nécessaire.

En plus de la discussion en groupe, une fonctionnalité disponible pour IRC est le transfert de fichier par l’intermédiaire de la fonction DCC[6]

Un serveur IRC est normalement géré par un ou plusieurs IrcOps, contraction d’origine anglophone de IRC Operator ou opérateur d’IRC.

Le succès d’IRC a été quelque peu diminué par l’arrivée des messageries instantanées. En 2009, ces réseaux restent néanmoins très utilisés par ceux qui veulent discuter sans passer par un programme client propriétaire non interopérable entre les différents fournisseurs de services ou n’offrant pas l’interactivité sous forme de canaux, permettant ainsi de dialoguer avec de multiples participants. Toutefois, la plupart des logiciels de messageries instantanées ont maintenant implémenté le protocole IRC (Trillian, pidgin par exemple).


Les canaux

L’élément de base pour communiquer sur un réseau est le canal (channel dans la spécification). Un canal est défini par une liste d’utilisateurs connectés sur celui-ci. Pour entrer dans un canal ou pour créer un canal s’il n’existe pas, l’utilisateur utilise la commande join. Les canaux peuvent être vus de tout le réseau, leur nom est alors préfixé par le caractère « # » ; ils peuvent aussi être des canaux locaux, portés par un serveur uniquement, leur nom est dans ce cas préfixé par le caractère « & ».

Les modes

Les modes sont des options positionnées sur des canaux ou des utilisateurs, et qui affectent leur mode de fonctionnement, leurs privilèges et leurs interactions avec les autres entités de l’IRC.

Article détaillé : Modes IRC.

Modes standard (RFC 1459)

Mode d'utilisateur
Lettre Symbole Description
i invisible - en dehors de la participation commune à un canal, l'utilisateur n'est pas visible par les autres
s reçoit toutes les notifications du serveur
w reçoit tous les messages envoyés par la commande wallop
o l'utilisateur est un opérateur IRC (à ne pas confondre avec le mode de canal o)
Mode de canal
Lettre Symbole Paramètre(s) Description
o @ Name of affected user Opérateur de canal : peut changer les modes du channel et expulser les autres utilisateurs
s canal secret; le canal est totalement invisible
p canal privé; le nom du canal est invisible
n les messages externes ne sont pas autorisés
m canal modéré, seuls les utilisateurs en mode verbose et les opérateurs peuvent envoyer un message
i canal accessible uniquement sur invitation (commande /invite)
t sujet du canal uniquement modifiable par les opérateurs du canal
l limite fixe la limite du nombre d'utilisateurs sur le canal à limite
b user bannit l'utilisateur user
k key seuls les utilisateurs connaissant la clé key pourront se connecter au canal

De nombreux développeurs ont ajoutés de nouveaux modes, ou ont modifié les modes déjà existants sur leurs serveurs[7][8][9][10].

Les principales commandes IRC et leur définition

Une commande IRC est toujours définie par le caractère « / » placée en début de ligne. Cette commande peut être une commande définie par la RFC ou une commande liée au client, ou encore au serveur. Si une ligne ne débute pas par « / », elle est envoyée comme message au canal actif. Par exemple, pour rejoindre un channel, un utilisateur doit effectuer /join #canal.

Les réseaux

Il existe différents réseaux. Ils sont le plus souvent libres d’utilisation et gratuits.

Les réseaux IRC les plus importants sont les suivants :

  • QuakeNet est le plus grand réseau avec 200 000 clients, particulièrement lié à l’univers du jeu.
  • EpiKnet est un réseau IRC francophone.
  • IRCnet est un réseau généraliste.
  • Freenode est un réseau principalement dédié au logiciel libre, financé par la communauté open-source[11].
  • OFTC est également dédié au logiciel libre.
  • DALnet
  • Undernet
  • EFnet

D’autres réseaux existent et sont souvent spécialisés dans certains domaines. Ils peuvent être trouvés sur DMOZ[12]. Les statistiques relatives aux utilisateurs et aux canaux peuvent être consultées[13], mais elles sont données à titre indicatif et n’incluent pas le projet freenode qui revendique environ 56 000 utilisateurs[11].

Note

L’anglicisme chat est souvent utilisé pour décrire les discussions se déroulant sur l’IRC. En français, certains utilisent « bavardage », tchatche, tchat ou « clavardage » (principalement au Québec). Encore au Québec, au début du phénomène de conversation instantanée, la graphie « ch@t » était parfois utilisée dans les médias.[réf. souhaitée]

Notes et références

Voir aussi

Articles connexes

Liens externes

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