International Astronomical Union

Union astronomique internationale

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Logo de l'Union astronomique internationale
Contexte général
Champs d'action Coordination des travaux astronomiques
Zone d'influence Monde
Fiche d’identité
Fondateur Benjamin Baillaud
Fondation 1919
Siège central Paris, France France
Président(e) Catherine Cesarsky
Secrétaire
général
Karel A. van der Hucht
Membres 9 260 membres individuels
64 membres nationaux
Site internet http://www.iau.org/

L’Union astronomique internationale (UAI ; en anglais International Astronomical Union, IAU) est une association internationale non gouvernementale dont l'objectif est de coordonner les travaux des astronomes à travers le monde.

Sommaire

Histoire

Fondée en 1919, en vue de regrouper les projets de la Carte du Ciel, de l’Union solaire et du Bureau international de l'heure (BIH).

Son premier président a été Benjamin Baillaud. Pieter Johannes van Rhijn a, quant à lui, servi à ce poste de 1932 à 1958. L’UAI est présidée depuis le 28 août 2006 par la française Catherine Cesarsky[1].

L’UAI compte parmi ses membres des organisations scientifiques de 60 pays ainsi que plusieurs milliers d’adhérents individuels (9 414 en janvier 2009).

Le 24 août 2006, après plusieurs années de discussions et controverses au sein de la communauté des astronomes, un vote de la 26e Assemblée générale fixe la définition d'une planète. Cela entraîne le changement de catégorie de Pluton qui devient une planète naine en compagnie de Cérès, Éris et Makemake.

Le 11 juin 2008, l'UAI crée la sous-catégorie des plutoïdes renfermant les planètes naines dont le demi grand-axe est supérieur à celui de Neptune.

Organisation

L’UAI est seule habilitée à donner leur nom aux objets célestes. Elle encourage l’activité des écoles en astronomie.

Les langues officielles y sont l’anglais et le français. Sa permanence est située à l’Institut d'astrophysique de Paris. L’Union astronomique organise de fréquentes rencontres scientifiques et tient une assemblée plénière tous les trois ans, elle publie également un bulletin annuel.

Commissions

L’UAI se partage en 40 commissions (parmi lesquelles se trouvent le Bureau des télégrammes astronomiques et le Bureau international de l'heure) réparties dans 12 disciplines :

Division Discipline(s)
I Astronomie fondamentale
II Soleil et héliosphère
III Sciences des systèmes planétaires
IV Étoiles
V Étoiles variables
VI Matière interstellaire
VII La Voie lactée
VIII Les galaxies et l’univers
IX Techniques d’étude du spectre visible et de l’infrarouge
X Radioastronomie
XI Physique des hautes énergies et techniques spatiales
XII Activités communes à toutes les divisions

Nomination des objets célestes

Les commissions de l’UAI proposent des noms pour les objets du système solaire, en particulier pour les planètes. Celles-ci adoptent les noms des dieux de la mythologie romaine, de manière cohérente. En raison de sa couleur rouge, la quatrième planète fut appelée Mars en référence au dieu romain de la guerre (qui fait donc couler le sang). Un autre exemple plus récent concerne la découverte d'un nouvel objet céleste plus grand que Pluton et a obligé les astronomes à redéfinir la notion de planète[2]. L’UAI a ainsi créé une nouvelle catégorie d'objet céleste, les planètes naines et a nommé Éris, déesse de la discorde chez les Grecs, parce qu'elle a chassé Pluton du compte traditionnel des planètes qui est maintenant une planète naine.

Voici comment l’UAI nomme les objets célestes : ils reçoivent une désignation provisoire systémique composée de lettres et de chiffres puis un nom définitif après un certain temps (qui peut être très long).


Les objets découverts avant l'existence de l’UAI sont des exceptions :

  • les premières comètes prenaient le nom de leur découvreur. Par exemple, la comète de Halley découverte par Edmond Halley.
  • les astéroïdes se nommaient selon la fantaisie et le goût du découvreur.
  • les satellites, quant à eux, sont nommés en fonction du thème de leur planète : les titans et les géants de la mythologie grecque pour les corps en orbite autour de Saturne, les personnages de William Shakespeare pour Uranus découverte par un Anglais. Les experts de l’UAI peuvent aussi puiser dans les noms de célébrités décédées depuis plus de trois ans, à condition qu'elles ne fussent ni des militaires ni des politiques, pour éviter toute polémique.

Assemblées générales

Cérémonie d'ouverture de la 26e Assemblée générale, à Prague, en 2006.

Une Assemblée générale de l’UAI a lieu tous les trois ans.

Précédentes assemblées
N° d'ordre Année Ville Pays
1re 1922 Rome Italie Italie
2e 1925 Cambridge Royaume-Uni Royaume-Uni
3e 1928 Leyde Pays-Bas Pays-Bas
4e 1932 Cambridge États-Unis États-Unis
5e 1935 Paris France France
6e 1938 Stockholm Suède Suède
7e 1948 Zurich Suisse Suisse
8e 1952 Rome Italie Italie
9e 1955 Dublin Irlande Irlande
10e 1958 Moscou URSS Union soviétique
11e 1961 Berkeley États-Unis États-Unis
12e 1964 Hambourg République fédérale d'Allemagne RFA
13e 1967 Prague Tchécoslovaquie Tchécoslovaquie
14e 1970 Brighton Royaume-Uni Royaume-Uni
15e 1973 Sydney Australie Australie
16e 1976 Grenoble France France
17e 1979 Montréal Canada Canada
18e 1982 Patras Grèce Grèce
19e 1985 New Delhi Inde Inde
20e 1988 Baltimore États-Unis États-Unis
21e 1991 Buenos Aires Argentine Argentine
22e 1994 La Haye Pays-Bas Pays-Bas
23e 1997 Kyōto Japon Japon
24e 2000 Manchester Royaume-Uni Royaume-Uni
25e 2003 Sydney Australie Australie
26e 2006 Prague République tchèque République tchèque

Une assemblée générale extraordinaire de l’UAI a eu lieu en 1973 à Varsovie, Pologne Pologne, en commémoration du 500e anniversaire de la naissance de Nicolas Copernic.

Les prochaines Assemblées générales prévues sont :

Notes et références

Voir aussi

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Arcticle connexe

Lien externe

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