Alice B. Toklas
Alice B. Toklas photographiée en 1949 par Carl Van Vechten

Alice Babette Toklas, née le 30 avril 1877 à San Francisco et morte le 7 mars 1967 à Paris, est une femme de lettres américaine. Elle fut l'amante de l'écrivaine Gertrude Stein.

Sommaire

Biographie

Issue d'une famille de la bourgeoisie juive d'origine polonaise, Alice Toklas fait des études de musique, en particulier de piano, à San Francisco et à Seattle. Elle rencontre Gertrude Stein à Paris en 1907. Ensemble elles tiennent au 27, rue de Fleurus un salon qui attire des écrivains tels que Ernest Hemingway, Scott Fitzgerald, Thornton Wilder, Paul Bowles et Sherwood Anderson ainsi que des peintres avant-gardistes comme Picasso, Matisse et Braque[1].

Tour à tour cuisinière, secrétaire, confidente, amante, muse, éditrice et critique de Gertrude Stein, Alice Toklas reste dans l'ombre jusqu'au jour où Gertrude Stein publie ses propres mémoires en 1933 sous le titre provocateur de The Autobiography of Alice B. Toklas, en faisant parler sa compagne à la première personne.

Elles connaîtront ensemble l'exil volontaire dans le Bugey durant les années d'Occupation[2] et ne se quitteront pas jusqu'à la mort de Gertrude Stein en 1946.

En 1954, Alice Toklas publie un livre mêlant souvenirs et recettes sous le titre The Alice B. Toklas Cookbook. La recette la plus connue (qui lui a été soufflée par son ami l'écrivain Brion Gysin) s'appelle haschisch fudge, un mélange de fruits secs, d'épices et de « canibus sativa » [sic], d'où l'appellation de certaines préparations à base de cannabis et de chocolat : Alice B. Toklas brownies[3]. Un second livre de cuisine paraît en 1958 : Aromas and Flavors of Past and Present. Elle écrit par ailleurs différents articles dans The New Republic et le New Yorker.

En 1963, elle publie son autobiographie, What Is Remembered.

Alice Toklas s'est convertie au catholicisme durant les dernières années de sa vie[4]. Elle a été inhumée au cimetière du Père-Lachaise à Paris.

Œuvres

  • Alice B. Toklas, The Alice B. Toklas Cookbook :
    • Édition américaine : 1954
    • Première édition française, sous le titre « Livre de cuisine » (traduit de l'anglais par Claire Teeuwissen), éditions de Minuit, Collection du GRIF, Paris, 1981, 274 p., (ISBN 2-7073-0583-9), (notice BNF no FRBNF34663294n).
    • Nouvelle édition française, sous le titre « Le livre de cuisine d'Alice Toklas » (traduit de l'anglais par Claire Teeuwissen, avec une préface de Françoise Collin), éditions de Minuit, Paris, 1999, 274 p., (ISBN 2-7073-1692-X), (notice BNF no FRBNF37057647c).
  • Alice B. Toklas, Aromas and Flavors of Past and Present, 1958
  • Alice B. Toklas, What Is Remembered :
    • Édition américaine : Holt, Rinehart and Winston, New York, 1963, 186 p., (notice BNF no FRBNF33193479x).
    • Édition française, sous le titre « Ma vie avec Gertrude Stein » (traduit de l'anglais par Isabelle Di Natale, avec une préface de Mary Frances Kennedy Fisher et une postface de Gilbert A. Harrison), éditions du Rocher, coll. « Anatolia », Monaco et Paris, 2000, 222 p. + 8 p. de planches illustrées, (ISBN 2-268-03808-4), (notice BNF no FRBNF37199619m).
  • Alice B. Toklas, Staying on alone : letters (édité par Edward Burns, avec une introduction de Gilbert A. Harrison), éditions Angus and Robertson, Londres, Sydney et Singapour, 1973, XXII-426 p., (ISBN 0-207-95569-7), (notice BNF no FRBNF35362650h).

Bibliographie

  • Gertrude Stein, The Autobiography of Alice B. Toklas : Autobiographie d'Alice B. Toklas, Gallimard, coll. L'Imaginaire
  • Gertrude Stein, The Wars I Have Seen : Les Guerres que j'ai vues, Anatolia/Le Rocher, 2002

Notes

  1. Cf. Autobiographie d'Alice B. Toklas, ouvrage cité dans la bibliographie.
  2. Cf. Les Guerres que j'ai vues, ouvrage cité dans la bibliographie.
  3. Cf. la préface de M. F. K. Fisher in Ma vie avec Gertrude Stein, ouvrage cité dans la bibliographie.
  4. Cf. la postface de Gilbert A. Harrison in Ma vie avec Gertrude Stein, op. cit.

Sources

Voir aussi

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