Algoma Central Railway

Algoma Central

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Le Chemin de fer Algoma Central (Algoma Central Railway en anglais) était un chemin de fer de l'ouest de l'Ontario, au Canada (Sigle de l'AAR: AC, ACIS). Le terminus sud était Sault-Sainte-Marie tandis que le terminus nord était à Hearst, avec un embranchement vers Wawa. La région desservie par le chemin de fer est peu peuplée, avec seulement quelques routes. Le chemin de fer est reconnu pour son train touristique du Canyon d'Agawa. Le chemin de fer fut acheté par le Wisconsin Central en 1995, pour ensuite être racheté par le Canadien National en 2001, et il fait maintenant parti de la division est du CN.

Histoire

Le Chemin de fer Algoma Central appartenait au départ à Francis H. Clergue, qui avait besoin d'un chemin de fer pour transporter les ressources provenant de l'intérieur du District d'Algoma jusqu'à ses usines de Sault-Sainte-Marie. Il avait besoin de transporter des billots de bois vers son usine de pâte et papier pulp mill et le minerai de fer provenant de la Helen Mine près de Wawa vers une future aciérie (qui fut nommé plus tard Algoma Steel). Le Chemin de fer Algoma Central obtint sa charte le 11 août 1899. Ses chartes du Dominion et de la province lui permettait de construire au nord à partir de Sault-Sainte-Marie vers une jonction avec la ligne principale du Canadien Pacifique, ainsi qu'un embranchement vers la Baie de Michipicoten, dans le Lac Supérieur près de Wawa.

En 1901, Clergue acquis la charte du Chemin de fer Hudson Bay and Western, qui voulait construire une ligne entre la ligne principale du Canadien Pacifique et la Baie d'Hudson. Clergue changea ensuite le nom de la compagnie pour Algoma Central and Hudson Bay Railway anticipant une connexion vers Moose Factory sur la Baie James, ou vers un endroit quelconque sur la Baie d'Hudson.

En 1903, l'Algoma Central fut victime de la faillite de la Consolidated Lake Superior Corporation, appartenant à Clergue. À cette époque, la ligne avait atteint 90 kilomètres au nord de Sault-Sainte-Marie, avec un embranchement de 32 kilomètres allant vers l'est à partir de la Baie de Michipicoten, qui n'avait pas encore atteint la ligne principale. La construction fut arrêtée, mais repris en 1909 et la ligne fut allongé vers le nord, au delà de la jonction avec l'embranchement de la Baie de Michipicoten (à Hawk Junction), le Chemin de fer Canadien Pacifique (à Franz) et le Chemin de fer Canadien Northern (à Oba). En 1914 il avait finalement atteint Hearst, 475 kilomètres au nord de Sault-Sainte-Marie, qui était un point important sur le National Transcontinental Railway. Clergue avait déjà oublié son rêve de construire un chemin de fer vers la Baie d'Hudson ou la Baie James, et le terminus nord de la ligne est resté à Hearst, à 240 kilomètres de la Baie James. Néanmoins, la partie and Hudson Bay dans le nom du chemin de fer ne fut pas enlevé avant le 30 juin 1965.

L'Algoma Central fut le premier chemin de fer Canadien à se convertir entièrement au diesel, en 1952.

Dans les années soixante, le chemin de fer commença à promouvoir la beauté naturelle du District d'Algoma envers les touristes, surtout pour le Canyon d'Agawa, dans les de la Rivière Agawa, au nord de Sault-Sainte Marie et non accessible par la route. L'Algoma Central développa une attraction touristique à cet endroit, un grand succès pour le chemin de fer. Dû à la popularité du des excursions au canyon, l'Algoma Central opérait le plus grand train de passager en Amérique du Nord, ayant souvent de 20 à 24 wagons de long. Durant les années soixante-dix et quatre-vingt, environ 100 000 personnes par année ont visité le Canyon d'Agawa.

Le chemin de fer investit dans la marine marchande depuis 1900, quand il acheta bateaux à vapeur. À partir des années soixante, le chemin de fer investit massivement dans ses opérations marines et se diversifia dans le transport par camion, l'immobilier, la foresterie et les opérations minières. Ces activités étaient plus profitables que le chemin de fer et le 30 avril 1990, lors d'une réorganisation, le nom de la compagnie fut changé pour Algoma Central Corporation et le chemin de fer devint une simple division de cette compagnie. Quelque années plus tard, le Chemin de fer Algoma Central fut mis en vente. Le premier février 1995, le Wisconsin Central acheta l'Algoma Central Railway Incorporated, opérant le chemin de fer en tant qu'entité séparée, le Wisconsin Central Canada Holdings. En 1998, Algoma Steel ferma sa mine de fer à Wawa, et l'embranchement entre la Baie de Michipicoten et la jonction Hawk fut abandonnée. Le Canadien National acquit le Wisconsin Central Ltd. le 9 october 2001, et l'Algoma Central devint une partie de la division est du CN.

Le chemin de fer est le sujet d'une chanson par Stompin' Tom Connors.

Références

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