Alfred van cleef & salomon arpels sarl

Van Cleef & Arpels

Logo de Van Cleef & Arpels

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Création 1906
Fondateur(s) Alfred Van Cleef & Salomon Arpels
Forme juridique S. - A. société anonyme
Siège social Villars-sur-Glâne
Drapeau de la Suisse Suisse
Activité(s) Joaillerie, horlogerie
Produit(s) bijoux, montres, pendulaires

Van Cleef & Arpels est une entreprise de joaillerie française qui a été créée en 1896 par Salomon Arpels et Alfred Van Cleef [1]. Ils ont ouvert une boutique au 22 de la place Vendôme à Paris en 1906. Ils sont connus pour leur expertise des pierres précieuses, et se sont spécialement illustrés par un procédé de sertissage inédit, le Serti Mystérieux.

Minaudière (1930)
Montre bracelet Cadenas (1936)
Collier Zip (1950)
Sautoir Alhambra
Collier de la collection Jardins (2008)

Sommaire

Histoire

En 1896 [2][3], Esther [4] Arpels [5], fille de Salomon Arpels [6], négociant en pierres précieuses, épouse Alfred Van Cleef, issu d’une famille de marchand de draps [7] demeurant dans le 19° arrondissement à Paris. La même année, Alfred Van Cleef et Salomon Arpels avaient créé une société qui avait pour objet « la création et l’exploitation d’un fonds de commerce de joaillerie et de bijouterie ». En 1906, ils déposent la signature « Van Cleef & Arpels » [8] et ouvrent une boutique 22 place Vendôme. Les frères d’Esther, Salomon dit Charles, Jules dit Julien [9] et Louis Arpels travaillent dans l'entreprise. Alfred Van Cleef décèdera en 1938 [10] en laissant une fille Rachel [11] - dite Renée Blanche - Puissant [12]. À partir de 1909 et jusqu’en 1939, Van Cleef & Arpels ouvre des boutiques dans les lieux de villégiatures : Deauville, Le Touquet, Vichy, Nice et Monte-Carlo.

La deuxième génération intègre la Maison progressivement. En 1939 plusieurs membres de la famille Arpels fuient [13] en Amérique [14], et ouvrent une boutique à New York en 1942 , sur la 5e Avenue[15]. Plus tard, l'entreprise sera le premier joaillier français à s’installer au Japon[16], puis en Chine [17]. À partir du 12 Décembre 1942 [18], la Maison sera toujours dirigée par des descendants de la famille Arpels, jusqu’à son rachat, en 1999, par la Compagnie Financière Richemont S.A. Le prestige de l'entreprise provient des extraordinaires commandes[19], émanant de cours royales et impériales, de grands financiers et de magnats de l’industrie lui permettant d’être présente aujourd'hui en Europe, aux États-Unis, ainsi qu'en Asie et au Moyen-Orient [20].

Les créations

L’histoire de Van Cleef & Arpels est jalonnée de créations, dont les plus emblématiques sont :

  • la première montre sur bracelet de cuir, en or blanc ou jaune (1923) ;
  • un bracelet représentant des roses rouges et blanches écloses, en diamants, rubis et émeraudes, qui reçoit le Grand Prix de l’Exposition Internationale des Arts Décoratifs et industriels modernes de Paris (1925) ;
  • la Minaudière, petite boîte précieuse où ranger poudrier, rouge à lèvres, briquet, clés… inspirée par Florence Jay Gould (1930)
  • la montre bracelet Cadenas (1936) ;
  • le bracelet Passe Partout (1939) ;
  • la montre ronde au boîtier ultra plat, la P.A. 49 (1949) ;
  • le collier Zip (1950), qui, comme une fermeture Eclair, s’ouvre et se ferme…
  • le collier Alhambra (1968) ;
  • le clip du Millénaire (2000) ;
  • la bague « entre les doigts » Lotus (2001)
  • la collection Le Songe d’une Nuit d’Été (2003) ;
  • la collection Couture (2004) ;
  • la collection Pierres de Caractère (2005) ;
  • les collections Atlantide et Ballet Précieux (2007).
  • La collection jardins (2008)
  • Le parfum féerie (2008)

Des pierres exceptionnelles

Fidèle à l’esprit des fondateurs, La Maison conçoit chaque bijou pour sublimer des pierres d’exception[21]. Si Van Cleef & Arpels a fait l’acquisition de pièces exceptionnelles [22] elle révèle également des pierres fines comme des aigues-marines, des grenats mandarins ou encore des rubellites. Parfois, Van Cleef & Arpels choisit la poésie de matériaux plus inattendus comme la nacre [23] le bois d’amourette [24] ou la laque [25]

Le Serti Mystérieux

Le Serti Mystérieux est un pavage en pierres précieuses dépourvu de toutes griffes visibles. Cette technique de sertissage[26], a constamment été perfectionnée par la Maison puisque le dernier brevet, qui concerne les diamants, date de 1990. Il s’agit d’une résille d’or ou de platine d’une finesse extrême dans laquelle vient s’ajuster, une à une chaque pierre[27] . La qualité d’un bijou en Serti Mystérieux dépend de la limpidité des pierres et de l’homogénéité de leur couleur. Le lapidaire les sélectionne selon des critères très stricts et, en fonction de leur calibre, choisit la position de chacune d’elles sur le bijou. La quantité extrêmement réduite de métal précieux permet une meilleure réflexion de la lumière, et fait ainsi apparaître les pierres dans leur plus bel éclat. Assemblées, épousant les formes les plus inattendues[28], elles forment alors un bloc solide et précieux[29].

Personnalités et célébrités

Depuis sa création, Van Cleef & Arpels est associé aux événements qui ponctuent la vie des princes et souverains du monde entier comme le prince Don Antonio d’Orléans et le Grand Duc Dimitri dans les années 1920, la princesse de Faucigny Lucinge, le baron Thyssen, la duchesse de Windsor et le duc de Westminster dans les années 1930, la reine Nazli et le roi Farouk d’Égypte, le baron James de Rothschild, les comtesses de Rohan Chabot et d’Harcourt, la maharani de Baroda[30], la princesse de Réthy[31], puis le roi Baudoin de Belgique, la princesse von Turn und Taxis, le marquis de Cuevas[32], la reine Sikirit de Thaïlande dans les années 1950, puis, dans les décennies suivantes, le baron Guy de Rothschild, la princesse de Galles, le prince Rainier et la princesse Grâce de Monaco, la famille Aga Khan… De nombreuses actrices ont également fait de Van Cleef & Arpels leur joaillier. Citons parmi elles Madeleine Carroll[33], Michèle Morgan, Marlène Dietrich, Ava Gardner, Audrey Hepburn, Sophia Loren, Liz Taylor [34], Claudia Cardinale, Romy Schneider, Brigitte Bardot, Catherine Deneuve[35], Charlotte Rampling, Chiara Mastroianni, Sharon Stone, Kristin Scott Thomas, Julia Roberts, Uma Thurman, Zhang Ziyi, Carole Bouquet, Diane Kruger, Scarlett Johansson, Sofia Coppola… S’ajoutent des danseuses et des chanteuses telles que Mistinguett, Zizi Jeanmaire, Maria Callas, Lili Pons, et plus récemment Annie Lennox, Mariah Carey, Madonna, Sheryl Crow, mais aussi des femmes exceptionnelles comme Florence Jay Gould, Barbara Hutton ou Jacqueline Kennedy.

Notes et références

  1. voir l'interview du Président de Van Cleef & Arpels , Stanislas de Quercize dans la "Tribune Juive " en 2009 [1]
  2. à la Mairie du 19° arrondissement de Paris
  3. Archives de la mairie du 19° arrondissement, se trouvant Boulevard Morland à Paris - France
  4. Son prénom réel est bien Esther et non Estèlle comme on peut le lire sur son monument funéraire au cimetière de Montparnasse à Paris [2]
  5. Remise de la légion d'honneur a Esther Van Cleef en Décembre 1920 (année juive 5681) page 165[3]
  6. Salomon Arpels et sa fille Esther Arpels Van Cleef sont entèrrés au Cimetière de Montparnasse en 27° division[4]
  7. voir l'acte de mariage d'Alfred Van Cleef , le nom de ses parents y figurent, avec leurs professions
  8. sources à confirmer .
  9. Jules Arpels sur son acte de naissance
  10. il est enterré dans le sud de la France, et Esther Van Cleef sera enterrée au Cimetière du Montparnasse
  11. Rachel Van Cleef - Renée Banche - Puissant est décedée à Vichy - France - le 12 décembre 1942 .
  12. Prénommée Rachel - plus tard Renée Blanche - Van Cleef , épouse de Emile Louis Alphonse Puissant à l'Etat Civil
  13. voir interwiew de Stanislas de Quercize , Président de Van Cleef & Arpels sur la " Tribune Juive " [5]
  14. Archives - CXVII-124 - Rapport du 26/06/1942 de la Treuhand und Revisionstelle, au représentant du Militärbefehlshaber in Frankreich, au sujet de la proposition d'aryanisation relative à la firme Van Cleef et Arpels [6]
  15. adresse à Fifth Avenue qui n’a jamais changé
  16. en 1974
  17. Shanghai, en 1994
  18. Après le decès de Alfred Van Cleef en 1938, sa fille Rachel - dite Renée Blanche - Puissant Archives - CXVII-124 - Rapport du 26/06/1942 de la Treuhand und Revisionstelle, au représentant du Militärbefehlshaber in Frankreich, au sujet de la proposition d'aryanisation relative à la firme Van Cleef et Arpels [7] eut des fonctions dans l'entreprise
  19. dont dernièrement les bijoux du Couronnement de l'Impératrice d'Iran
  20. Dubai 2005 [8]militantislammonitor.org
  21. Ce principe l’a amenée à parcourir le monde à la recherche des diamants, rubis, émeraudes et saphirs les plus étonnants, mais aussi de pierres fines.
  22. comme le diadème de Marie de Serbie ou de gemmes légendaires comme le Walska Briolette (un diamant jaune de 95 carats), le Thibauw (un rubis birman de 26,13 carats) ou un ensemble de trois émeraudes baroques exceptionnelles (respectivement de 127,45 carats, 53,22 carats et 48,48 carats),
  23. collection New Alhambra, 1968 et 2001
  24. Pendulette de poche, 1998)
  25. clips Papillon créés par le maître japonais Hakose San, 2004)
  26. mise au point par Van Cleef & Arpels en 1933 et brevetée en 1934
  27. des rubis ou des saphirs, plus rarement des émeraudes, et, plus récemment des diamants, pierres dont la dureté requiert une taille spécifique
  28. fleurs, feuilles, etc.),
  29. VCA a créé un répertoire de bijoux en Serti Mystérieux où figurent des classiques comme la bague Boule et le collier Ruban, ou des pièces exceptionnelles comme le clip du Millénaire (2000) ou la bague Forêt (date ?).
  30. et son époux dans les années 40
  31. seconde épouse du roi Léopold de Belgique
  32. époux de Mrs Rockefeller
  33. à qui Claude Arpels vendit son premier collier de saphirs
  34. >qui porta notamment un ornement de coiffure formant une résille de diamants lors du bal « Proust » donné en 1972 par le baron et la baronne Guy de Rothschild
  35. qui porta le collier Belle Hélène dans le film de François Truffaut Le dernier métro

Liens externes

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