Idiotisme Animalier

Idiotisme animalier

La langue française comprend de nombreux idiotismes animaliers généralement intraduisibles mot à mot dans une autre langue.

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Voir « Expressions en français » sur le Wiktionnaire.

Sommaire : Haut - A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z

Bête

  • bête à Bon Dieu : coccinelle
  • bête de scène : artiste particulièrement performant en public
  • bête noire : chose ou personne que l'on redoute ou déteste particulièrement
  • chercher la petite bête : pinailler
  • la bête à deux dos : coït, en parlant des humains[1]
  • musclé comme une bête d'orage : gringalet
  • prendre quelqu'un à rebrousse poil : irriter quelqu'un par maladresse
  • reprendre du poil de la bête : se rétablir, reprendre courage

Organes

aile

  • avoir des ailes : se sentir léger
  • avoir du plomb dans l'aile : être en difficulté
  • battre de l'aile : être en difficulté
  • se brûler les ailes : échouer dans une entreprise ambitieuse (comme Icare qui s'est brulé les ailes en voulant voler trop près du soleil)
  • voler de ses propres ailes : être indépendant
  • avoir un coup dans l'aile : être ivre[1]
  • Prendre sous son aile : s'occuper de, protéger (se dit d'un ancien à propos d'un jeune arrivant)

bec

  • bec-de-cane : poignée de porte dont la forme rappelle un bec, qui permet de mouvoir le pêne d'une serrure sans l'aide d'une clé
  • bec-de-corbeau : pince à couper le fil de fer
  • bec-de-lièvre : malformation des lèvres et du palais
  • bec de perroquet : ostéophytes vertébraux
  • prise de bec : dispute
  • clouer le bec : obliger quelqu'un à se taire
  • claquer du bec : mourir de faim[1]

crocs

  • avoir les crocs : être affamé

Organes reproducteurs mâles

  • âne, cerf, cheval, chevreuil, cochon, ours, taureau

patte

  • montrer patte blanche : donner un signe de reconnaissance pour pouvoir pénétrer dans une assemblée ou un lieu; expression popularisée par la fable de La Fontaine, le Loup, la Chèvre et le Chevreau[1]. ("Le biquet regarda par la fente: montrez patte blanche, ou je n'ouvrirai point").

plume

  • voler dans les plumes : s'en prendre violemment à quelqu'un
  • laisser des plumes : subir une perte
  • « les belles plumes font les beaux oiseaux » : on peut tromper par son apparence
  • être léger comme une plume : être très léger

queue

  • à la queue leu leu : en file indienne (leu désigne le loup en ancien français)
  • faire une queue de poisson : après un dépassement, se rabattre brusquement
  • finir en queue de poisson : en référence à l'art poétique d'Horace « Desinit in piscem mulier formosa superne », se terminer brutalement, de manière décevante, en laissant le lecteur ou l'auditeur sur sa faim (voir queue, sirène)
  • partir la queue entre les jambes : partir penaud ou couard
  • sans queue ni tête : semble ne pas avoir de début ni de fin, désorganisé
  • se mordre la queue : tourner en rond
  • tirer le diable par la queue : avoir du mal à trouver de quoi vivre

venin

  • cracher son venin : dire des méchancetés
  • dans la queue, le venin : traduction du latin in cauda venenum, une méchanceté venant à la fin d'un texte ou d'un discours ; devise du 1er régiment de chasseurs parachutistes 4e compagnie

A

Une grue. Une biche. Une cocotte.
Un rat. Un daim. Une oie. Un pigeon.
Dessin de Bertall, La Comédie de notre temps, 1875.
  • ablette
    • personne faible qui se laisse facilement maîtriser ou duper
    • fin comme une ablette : très mince
  • abeilles
    • avoir les abeilles : être très en colère
    • se piquer la ruche : s'enivrer
  • agneau
    • doux comme un agneau : sans aucune méchanceté ; être docile
  • aigle
    • avoir un regard d'aigle
    • œil d'aigle : vue perçante (voir lynx)
    • c'est un aigle : c'est une personne éminente, supérieure en tous points
  • alouette
    • attendre que les alouettes tombent toutes rôties dans le bec : attendre que les choses arrivent d'elles-mêmes, sans effort
    • un miroir aux alouettes : un piège, un leurre
  • âne
    • âne bâté : personne sotte
    • âne de Buridan : âne qui, selon la légende, est mort de faim et de soif entre son picotin d'avoine et son seau d'eau, faute de choisir par quoi commencer
    • âne rouge : personne très obstinée
    • bander comme un âne : avoir une forte érection
    • bonnet d'âne : bonnet de papier à longues oreilles que l'on mettait sur la tête des mauvais élèves
    • coup de pied de l'âne : attaque lâche et déloyale
    • dos d'âne : ralentisseur, ou déformation convexe de la chaussée
    • essayer de faire boire un âne qui n'a pas soif : s'entêter à faire faire quelque chose à quelqu'un
    • faire l'âne pour avoir du son : jouer les imbéciles en en attendant un bénéfice
    • monté comme un âne : homme ayant un sexe de grande taille
    • pas-d'âne : ou tussilage, tussilago farfara, plante médicinale de la famille des composées
    • pas-d'âne : dispositif utilisé en dentisterie vétérinaire pour maintenir ouverte la bouche d'un animal
    • passer du coq à l'âne : passer d'un sujet à un autre sans aucun rapport avec le premier
    • peau d'âne : diplôme
    • peser un âne mort : peser très lourd
    • pisse d'âne : boisson insipide
    • poivre d'âne (pebre d'aï en provençal) : sarriette
    • têtu comme un âne : très têtu
    • tuer un âne à coup de figues : faire quelque chose qui prend trop de temps
  • anguille
    • il y a anguille sous roche: quelque chose est caché, il y a un piège quelque part
  • araignée
    • araignée du matin: chagrin, araignée du midi: souci, araignée du soir: espoir: tout est relatif.
    • avoir une araignée au plafond: avoir l'esprit dérangé.
    • un steak dans l'araignée: l’araignée, le plus courant des morceaux du boucher, est le muscle obturateur externe, très plat à l'allure d’une toile d’araignée; il forme des steaks très juteux.
  • asticot
    • boîte à asticots (populaire): cercueil.
    • s'astiquer l'asticot (vulgaire): se masturber.
    • asticoter: agacer de manière répétée et insistante.
    • un drôle d'asticot: une personne fantaisiste ou bizarre.
  • aronde (forme vieillie d'hirondelle)
    • queue d'aronde assemblage de deux morceaux de bois, la découpe étant en forme de queue d'hirondelle.
  • autruche
    • avoir un estomac d'autruche: digérer n’importe quoi. [1]
    • faire l'autruche, politique de l'autruche : refuser de prendre en compte une réalité.

B

  • baleine
    • baleine (populaire) : personne obèse
    • se marrer comme une baleine (familier) : rire de bon cœur. « Votre Sérénité, au lieu de vous marrer comme une baleine, pouvez vous me dire [...] » Francis Blanche, sketch Le Sâr Rabindranath Duval (1957).
    • il y a baleine sous gravier : dérivé humoristique de l'expression il y a anguille sous roche, pour signifier un secret de polichinelle.
  • baudet
    • crier haro sur le baudet : référence à La Fontaine, dans Les animaux malades de la peste, désigner un innocent inoffensif à la vindicte populaire. (voir bouc émissaire)
  • bécasse bécasseau, bécassine
    • femme, jeune fille sotte ; personne sotte
  • bélier
    • coup de bélier : choc, effort violent exercé contre un obstacle
  • biche
    • ma biche : terme affectueux pour une femme
    • bicher (familier) : jubiler
    • œil de biche : petit maquillage du dessus de l'œil, ou œil naturellement pourvu de longs cils et évoquant un regard doux semblable à celui d'une biche
    • pied de biche : outil dont une extrémité est fourchue, par exemple pour arracher des clous ou forcer une porte ; forme du pied de certains meubles de style Louis XV
  • blaireau
    • être antipathique, grossier et peu raffiné
    • personne facile à berner
    • petite brosse à poils de blaireau utilisée pour faire mousser le savon à barbe.
  • boa
    • accessoire féminin long et velu ou en plumes, à mettre autour du cou
  • bœuf
    • Bœuf : personne brutale, sans délicatesse
    • Bœufs : terme péjoratif pour désigner les policiers, vieilli en France mais vivant au Québec. (voir aussi vaches)
    • Bœufs-carottes (argot) : Inspection générale de la police nationale (police française)
    • Œil-de-bœuf : lucarne ronde
    • faire un effet bœuf : être impressionnant
    • faire un bœuf : improvisation à plusieurs musiciens en jazz. « Faire un bœuf avec des croque-notes, c'est en ton honneur », Georges Brassens, Élégie à un rat de cave.
    • fort comme un bœuf : se dit d’une personne massive possédant une force puissante
    • mettre la charrue devant/avant les bœufs : faire les choses dans un mauvais sens
    • avoir un bœuf sur sa langue : se taire
    • qui vole un œuf vole un bœuf : quel que soit le larcin, un voleur reste un voleur
    • souffler comme un bœuf : souffler bruyamment après un effort
    • vent à décorner les bœufs : vent très violent
    • transpirer comme un bœuf : suer abondamment
  • bouc
    • bouc émissaire : en référence au Lévitique, personne supportant à tort toute la responsabilité d'un fait
    • le grand bouc : le Diable
    • sentir le bouc : répandre une odeur nauséabonde
    • vieux bouc : homme dépravé (voir cochon)
    • porter un bouc : découpe de la barbe et de la moustache qui se limite au menton et au contour de la bouche
  • bourrique
    • faire tourner quelqu'un en bourrique : excéder quelqu'un par son comportement (voir chèvre)
    • être têtu(e) comme une bourrique, une vraie bourrique : être têtu(e) à l'extrême
  • buse
    • une buse : un(e) idiot(e).
    • triple buse ! (familier) : espèce d'idiot(e) !

C

  • caille
    • petite caille (argot) : jolie jeune femme
    • chaud comme une caille : excité sexuellement
  • canard, cane
    • bec de cane : poignée de porte dont la forme rappelle un bec, qui permet de mouvoir le pêne d'une serrure sans l'aide d'une clé
    • (se) bouffer un canard : en aéronautique, une collision d'oiseau
    • ça ne casse pas trois pattes à un canard : se dit de quelque chose de moyen ou passable
    • sentir le petit canard à la patte cassée (expression québécoise) : sentir mauvais
    • canarder : lancer de nombreux projectiles, ou des rafales de coups de feu
    • faire un canard : tremper un morceau de sucre dans le café ou dans une boisson alcoolisée
    • faire un canard : en musique, jouer une fausse note
    • faire un canard : en amour, embrasser sur la bouche
    • faire un canard : en jargon de surfeur ou de bodyboardeur, plonger avec sa planche pour passer sous une vague
    • faire le canard : se taire
    • faire le canard : séduire en étant complaisant, obséquieux
    • il fait un froid de canard : il fait très froid
    • lire un canard : lire le journal
    • marcher en canard : marcher avec les pointes de pied tournées en dehors
    • pas de pitié pour les canards boiteux : il est inutile de laisser survivre des êtres condamnés
    • plonger en canard : alors qu'on nage en surface, se regrouper et basculer vers l'avant de manière à plonger la tête sous l'eau et à présenter les fesses et les jambes vers le ciel, à la manière des canards.
    • être le vilain petit canard : en référence à Hans Christian Andersen, se démarquer négativement
  • carpe
    • être muet comme une carpe : totalement muet
    • faire un saut de carpe : étant couché sur le ventre, se retourner sans l'aide des mains
    • mariage de la carpe et du lapin : se dit de choses incompatibles
  • castor
    • travailler comme un castor : travailler énormément
    • travailler comme les castors : jeu de mots de Jacques Dutronc (Les playboys) sur l'expression précédente, travailler sans les pieds ni les mains, être un gigolo
  • chacal
    • avoir une haleine de chacal : avoir une très mauvaise haleine
    • fin chacal : homme rusé (voir renard)
  • chameau
    • chameau : personne acariâtre (voir vache)
    • sobre comme un chameau : d'une grande sobriété
  • cheval
    • à cheval sur deux périodes : temps incluant la fin d'une période et le début de l'autre ; peut également s'appliquer aux lieux
    • avoir une fièvre de cheval : forte fièvre (voir remède de cheval)
    • avoir une force de cheval : grande force
    • ça ne se trouve pas sous le pas (le sabot) d'un cheval : chose qu'il ne faut pas attendre d'un hasard
    • cheval d'arçon : agrès de gymnastique
    • cheval de bataille : sujet que l'on maîtrise parfaitement et qu'on développe volontiers
    • culotte de cheval : pantalon d'équitation ; cellulite au niveau de la partie externe de la cuisse
    • être à cheval : être assis à califourchon
    • être (très) à cheval sur quelque chose : être strict au sujet de quelque chose, en général un principe. « La taca taca tac tac tiqu', - Du gendarme - C'est d'être constamment - À ch'val sur l'règlement » (André Bourvil et Lionel Le Plat, La Tactique du gendarme, 1949)
    • monter sur ses grands chevaux : dans une conversation, réagir vivement, de façon excessive ; se mettre en colère rapidement et exagérément
    • remède de cheval : médicament puissant (voir fièvre de cheval)
  • chèvre
    • devenir chèvre : être excédé par le comportement de quelqu'un. (voir bourrique)
    • ménager la chèvre et le chou : essayer de se concilier deux parties adverses. Agir de façon à ne pas contrarier deux parties antagonistes.
  • chien, chienne
    • arriver comme un chien dans un jeu de quilles : apparaitre de façon importune
    • avoir du chien : avoir un comportement, une attitude remarquable
    • avoir un air de chien battu : avoir l'air très malheureux, inspirer la pitié
    • ce n'est pas fait pour les chiens : cette chose est faite pour l'usage commun et général. Exemple : « Les caniveaux ne sont pas faits pour les chiens ! Si, justement. »
    • chien assis : en architecture, lucarne pratiquée dans une toiture en en redressant la pente
    • chien de commissaire : celui qui était chargé d'assister un condamné à mort dans ses derniers instants
    • chien de fusil : pièce tenant la pierre à feu dans les armes anciennes
    • être habillé comme la chienne à Jacques : avoir une tenue vestimentaire qui laisse à désirer
    • chiennes de garde : un groupe de pression féministe français
    • chienne lubrique (le plus souvent par hyperbole humoristique) : nymphomane
    • chienne de vie : vie triste, sans bonheur
    • entre chien et loup : à la tombée de la nuit
    • être comme chien et chat : avoir des relations tendues, difficiles
    • être traité comme un chien : avec mépris, sans considération
    • les chiens ne font pas des chats : on garde toujours les caractéristiques de ses parents
    • ne pas attacher son chien avec des saucisses : être radin
    • malade comme un chien : très malade (voir fièvre de cheval)
    • ne pas être chien : être généreux.
    • réserver un chien de sa chienne : attendre sa vengeance
    • rubrique des chiens écrasés (journalisme) : rubrique des faits divers
    • se coucher en chien de fusil : couché sur le coté, les genoux repliés sur le ventre
    • se regarder en chiens de faïence : rester face à face sans savoir quoi se dire
    • un temps de chien : mauvais temps (voir cochon)
    • une vie de chien : vie triste, sans bonheur
  • cochon/porc
    • caractère de cochon : mauvais caractère
    • cinéma cochon (vieilli) : cinéma pornographique
    • cochon de payant : contribuable mécontent
    • cochon qui s'en dédit : paroles rituelles scellant un contrat oral entre paysans
    • copains comme cochons (familier) : bons copains, inséparables
    • donner de la confiture à des cochons : gaspiller ses bienfaits envers ceux qui ne les apprécieront pas à leur valeur
    • habile de ses mains comme un cochon de sa queue : maladroit
    • journal cochon (vieilli) : journal pornographique
    • le cochon est dans le maïs : au rugby, le match est pratiquement joué
    • ne pas savoir si c'est du lard ou du cochon : ne pas savoir si une chose est sérieuse ou pas
    • manger comme un cochon : manger salement, sans suivre aucune règle d'usage
    • queue de cochon : divers instruments dont l'extrémité est spiralée
    • s'empifrer comme un cochon : Manger plus que de raison
    • saoul comme un cochon : ivre-mort (voir grive)
    • un temps de cochon : mauvais temps (voir chien))
    • une tête de cochon : se dit de quelqu'un qui boude
    • vieux cochon : personne dépravée (voir bouc)
  • coq
    • crêtes de coq : condylomes vénériens. « Hippocrate dit oui - C'est des crêtes de coq - Et Gallien répond - Non, c'est des gonocoques » (Georges Brassens, Le Bulletin de santé)
    • avoir des mollets de coq : avoir des jambes maigres
    • au chant du coq : de très bon matin, aux premières lueurs de l'aube
    • être comme un coq en pâte : bénéficier de tous les soins, de tout le confort possible
    • être fier comme un coq : être très fier
    • être rouge comme un coq : être très rouge
    • passer, sauter du coq à l'âne : passer d'un sujet à un autre sans aucun rapport ; changer de sujet de conversation de façon inattendue et se mettre à parler de choses n'ayant rien à voir avec ce dont on parlait
    • pied de coq : tissu à motifs noirs et blancs, plus gros que pied de poule
  • corbeau
    • aile de corbeau : d'un noir bleuté
    • bec de corbeau : pince à couper le fil de fer (voir bec)
    • corbeau : homme expédiant des messages ou des coups de téléphones anonymes parfois menacants
  • corneille
    • bayer aux corneilles : ne pas être attentif
  • coucou
    • couver un œuf de coucou : prendre soin de quelqu'un qui causera du tort
    • sec, maigre comme un coucou : très maigre
  • couleuvre
    • fainéant comme une couleuvre : très paresseux
    • faire avaler des couleuvres : faire accepter sans broncher des décisions contraires à sa propre opinion, subir des vexations. « On me fait avaler des couleuvres toute la journée, répétait le baron » (Stendhal, Lucien Leuwen)
  • crabe
    • mangé, bouffé par le crabe : décédé du cancer
    • marcher en crabe : se déplacer de côté
    • panier de crabes (péjoratif) : ensemble de personnes aux relations compliquées
    • vieux crabe (familier) : personne d'expérience (voir vieux renard)
  • crapaud
    • bave de crapaud : médisances
    • fauteuil crapaud : fauteuil de style Napoléon III, entièrement capitonné et aux pieds dissimulés
    • la bave du crapaud n'atteint pas la blanche colombe : se dit plaisamment d'une médisance
  • crevette
    • une crevette : une personne très mince, plus spécialement une femme fluette ; par extension, a désigné dans l'argot une femme légère
    • la môme Crevette : nom, demeuré célèbre, du personnage féminin de La Dame de chez Maxim de Feydeau
  • crocodile
    • verser des larmes de crocodile : pleurer sans vraiment être triste ; montrer un chagrin hypocrite
  • cygne
    • chant du cygne : dernière prestation, dernier exploit avant de disparaître
    • col de cygne : robinet recourbé

D

  • dinde
    • dinde, petite dinde (péjoratif) : femme ou jeune fille sotte et prétentieuse (voir oie blanche)
    • nid de dinde : grand trou dans la chaussée, plus grand qu'un nid de poule, phrase ironique utilisée à Montréal au printemps[réf. nécessaire], à cause du nombre important de trous et de leur grande taille.
  • dindon
    • être le dindon de la farce : se faire tourner en ridicule

E

  • écrevisse
    • être rouge comme une écrevisse : avoir pris des coups de soleil
  • éléphant
    • comme un éléphant dans un magasin de porcelaine : de façon maladroite
    • éléphant politique : personnalité incontournable et pratiquement inamovible dans un parti politique. « Les éléphants du PS préparent la riposte... » Le Figaro, 25 avril 2006
    • avoir une mémoire d'éléphant : avoir une très bonne mémoire
    • éléphant blanc: Chose décevante, dont on parle en grand mais qui rapporte peu
    • Voir des éléphants roses : Avoir des hallucinations après une trop forte absorption de boissons alcoolisées.
  • éponge
    • passer l'éponge : pardonner
    • une véritable éponge : ivrogne qui absorbe tout l'alcool comme une éponge.
  • escargot
    • avancer comme un escargot, être un escargot : avancer très lentement
    • se doper à l'essence d'escargot

F

  • faisan
    • faisan (argot) : escroc qui achète à crédit des marchandises qu'il vend au comptant:
    • faire le faisan : au casino, ne jouer que par intermittence:
  • faucon
    • avoir un œil de faucon : avoir une vue perçante (voir lynx)
    • parti des faucons : en politique, parti prônant une politique belliciste:

G

  • gardon
    • être frais comme un gardon : être très en forme
  • gazelle
    • courir comme une gazelle : courir très vite
  • geai
    • geai paré des plumes du paon : en référence à La Fontaine, personne voulant paraitre plus que ce qu'elle n'est
  • girafe
    • être une vraie girafe : être très grand
    • peigner la girafe : avoir une occupation inintéressante
  • grenouille
    • avaler la grenouille : s'approprier un compte joint
    • avoir des cuisses de grenouille : avoir des jambes maigres
    • grenouille de bénitier : personne excessivement dévote (voir punaise)
    • la grenouille qui veut paraitre aussi grosse que le bœuf : en référence à La Fontaine, personne très ambitieuse
  • grive
    • faute de grives, on mange des merles : lorsque l'on ne peut pas avoir mieux, il faut se contenter de ce qu'on a
    • soûl comme une grive : référence au vol incertain des grives gavées de raisin, être complètement ivre
  • grue
    • grue (vulgaire) : prostituée
    • faire le pied de grue : attendre debout (voir poser un lapin)
  • guêpe
    • une taille de guêpe : une taille fine
    • pas folle la guêpe : se dit d'une personne rusée à qui « on ne la fait pas »

H

  • hanneton
    • ce n'est pas piqué des hannetons : ce n'est pas une chose banale, cela a une valeur incontestable (voir ver) ; à l'origine, piqué des hannetons s'appliquait à des feuilles de salade mangées par les hannetons ou autres bestioles et donc sans valeur marchande. « Se rincent la cloison - Au Kroutchev maison - Un Bordeaux pas piqué des hannetons » (Pierre Perret, Le tord boyaux)
  • hareng
    • hareng ou maquereau, c'est du kif (argot) : le terme hareng qualifie aussi un proxénète
  • hirondelle (voir aussi aronde)
    • hirondelle (vieilli) : agent de police à bicyclette (voir vache à roulettes), nommé ainsi à cause de leur vélo de marque Hirondelle
    • une hirondelle ne fait pas le printemps : il ne faut pas tirer de conclusion depuis un seul élément
  • huître
    • Être bourré comme une huître : être complètement ivre
    • bailler comme une huître : garder la bouche ouverte après avoir baillé
    • avoir fumé une huître : tenir des propos insensés généralement par exagération.
    • se fermer comme une huître : refuser la discussion
  • hyène
    • rire comme une hyène : rire de façon méchante

K

  • kangourou
    • poche kangourou : poche ventrale
    • slip kangourou : slip à poche ouverte
    • unité kangourou : service de néonatalogie permettant l'hospitalisation dans la même chambre de la mère et de son enfant

L

  • lapin
    • cela ne vaut pas un pet de lapin : ça ne vaut pas grand chose
    • être un chaud lapin, baiser comme un lapin : avoir de nombreux rapports sexuels
    • coup du lapin : choc mortel dans la nuque
    • mariage de la carpe et du lapin : union de choses incompatibles
    • poser un lapin : ne pas venir à un rendez-vous
    • lapin de trois jours : personne inexpérimentée
    • une cage à lapins : un logement petit et inconfortable
  • larve
    • larve : personne sans énergie
  • lézard
    • lézarder : prendre un bain de soleil, traîner
    • se caresser le lézard (vulgaire) : se masturber (pour un homme)
    • il n'y a pas de lézard (argot) : il n'y a pas de problèmes, pas de risque.
  • lièvre
    • bec-de-lièvre : anomalie congénitale des lèvres et du palais
    • courir comme un lièvre : courir très vite
    • courir deux lièvres à la fois : poursuivre plusieurs objectifs différents
    • lever un lièvre : découvrir un problème inattendu
    • être peureux comme un lièvre : détaler au moindre danger
  • limace
    • avancer comme une limace, être une limace : avancer très lentement
    • limace : une chemise (argot, de l’ancien français lime) (« Mon cire-godasses - Mon repasse-limaces - Mon tabouret à glace » Boris Vian, La complainte du progrès)
  • lion
    • avoir mangé du lion : faire preuve d'énergie
    • dent-de-lion : nom vernaculaire d'espèces du genre Taraxacum (les pissenlits).
    • se réserver la part du lion : se réserver la plus grosse part
    • courageux comme un lion : très courageux
  • linotte
    • avoir une tête de linotte : avoir peu de mémoire
  • loir
    • dormir comme un loir : dormir profondément (voir marmotte)
  • loup
    • avoir une faim de loup : avoir très faim
    • avoir vu le loup : ne plus être vierge, pour une femme
    • à la queue leu-leu : en se suivant d'une seule file (de leu, ancien français pour loup)
    • connu comme le loup blanc : être connu de tout le monde
    • crier au loup : alerter pour rien
    • la faim fait sortir le loup du bois : la personne que l'on cherche viendra d'elle-même par nécessité
    • faire entrer (ou laisser entrer) le loup dans la bergerie : introduction d'un élément perturbateur ou d'un ennemi
    • gueule-de-loup ou muflier: plante de la famille des scrophulacées
    • hurler avec les loups (péjoratif) : condamner quelqu'un en suivant l'avis de la majorité
    • il y a un loup : il y a un problème caché
    • jeune loup aux dents longues : ambitieux
    • les loups ne se mangent pas entre eux : les êtres malfaisants ne se font en général pas de tort entre eux
    • l'homme est un loup pour l'homme : l'homme est son propre prédateur (de Plaute : homo homini lupus)
    • loup de guerre : mercenaire
    • loup de mer : marin expérimenté
    • marcher à pas de loup : marcher silencieusement
    • patte de loup, griffe de loup, ou lycopode : sorte de fougère, famille des lycopodiacées
    • pied de loup ou lycope : plante des milieux humides, famille des lamiacées
    • quand on parle du loup, on en voit la queue : se dit d'une personne arrivant lorsqu'on parle d'elle
    • saut de loup : large fossé destiné à interdire l'accès d'une propriété, sans masquer la vue.
    • soleil des loups : poétiquement, la lune
    • se jeter dans la gueule du loup : se mettre spontanément dans une situation dangereuse
    • tête de loup : sorte de balai pour ôter les toiles d'araignée
    • vesse de loup, pet de loup ou lycoperdon : sortes de champignons basidiomycètes
  • lynx
    • œil de lynx : vue perçante (voir aigle)

M

  • mammouth
    • mammouth: structure (notamment administrative) lourde et bureaucratique.
    • dégraisser le mammouth: réduire les effectifs administratifs de l'éducation nationale française (Claude Allègre dixit).
  • manchot
    • ne pas être manchot: être habile.
  • marmotte
    • dormir comme une marmotte: dormir profondément (voir loir).
    • et la marmotte, elle met le chocolat dans le papier d'alu : référence publicitaire récente, se dit en parlant d'une histoire invraisemblable
  • maquereau
    • faire le maquereau: être le souteneur d'une ou plusieurs prostituées (voir hareng).
  • merlan
    • aller chez le merlan: aller chez le coiffeur.
    • yeux de merlan frit: regard à la fois niais et béat.
  • merle
    • faute de grives, on mange des merles: lorsque l'on ne peut pas avoir plus, on doit se contenter de ce qu'on a.
    • merle blanc: chose ou personne introuvable (voir oiseau rare), perle rare.
    • chante, beau merle, chante: tu peux toujours parler, je ne t'écouterai pas.
  • moineau
    • cervelle de moineau: personne étourdie.
  • morue
    • morue: femme de mauvaise vie.
  • mouche
    • abreuvoir à mouches: plaie béante estafilade.
    • bateau mouche: bateau touristique parisien.
    • cuisse de mouche: d'après Pierre Perret, fille maigrichonne.
    • écrire en pattes de mouche: écriture fine, serrée et difficilement lisible.
    • enculer les mouches (vulgaire): se perdre dans des détails inutiles; on dit aussi plus élégamment sodomiser les diptères ou se livrer à des mœurs contre-nature avec les diptères.
    • entendre voler une mouche: il n'y a pas de bruit, on pourrait entendre une mouche voler.
    • être une fine-mouche: personne habile.
    • faire mouche: au tir, atteindre le centre de la cible; par ext., au figuré, lors d'une discussion, prononcer une réplique qui atteint nettement son but (argument convaincant, propos volontairement blessant, ou au contraire encourageant)
    • gobe-mouche: benêt.
    • gober les mouches: ne rien faire.
    • les mouches ont changé d'âne: on est passé à autre chose.
    • mouche du coche: en référence à La Fontaine, personne persuadée de son importance, s'imposant et gênant l'effort d'autrui.
    • on n'attrape pas les mouches avec du vinaigre
    • poids-mouche : une catégorie en boxe
    • prendre la mouche: s'offusquer, pour un prétexte souvent futile.
    • quelle mouche l'a piqué(e) ? : il/elle est devenu(e) fou/folle
    • regarder voler les mouches : ne pas être attentif
    • ne pas faire de mal à une mouche : être sans aucune méchanceté, inoffensif
    • tirer les mouches au canon : déployer des moyens démesurés
  • mouflon
    • faire son mouflon, moufler : commettre une grosse erreur
  • mouton
    • compter les moutons: exercice de calcul mental pour aider à s'endormir.
    • jouer à saute-mouton: jouer à sauter les uns par-dessus les autres.
    • mouton à cinq pattes: chose ou être improbable.
    • mouton de Panurge: en référence à Rabelais, personne suivant un mouvement général sans réfléchir.
    • revenons à nos moutons: en référence à La Farce de Maître Pathelin, revenir au sujet initial.
  • mulet, mule
    • être têtu comme une mule: être obstiné, impossible à convaincre.
    • charger la mule: s'alcooliser plus que de raison.
    • tête de mule: personne entêtée.
    • vit-de-mulet: pièce fixée au mât d'un navire à voile, permettant l'articulation avec la bôme.

N

  • nourrain
    • remettre (de l'argent) dans le nourrain : expression mise à l'honneur par Jacques Capelovici, au sens propre, alimenter une tirelire en forme de cochon, au sens figuré, relancer une discussion ou une dispute

O

  • oie
    • jeu de l'oie : jeu de société
    • oie blanche (péjoratif) : jeune fille candide et un peu sotte
    • pas de l'oie : façon de défiler de l'armée allemande nommée Paradenmarsch
    • patte d'oie : carrefour de routes, mais pas à angle droit
    • patte d'oie (muscles de la) : ensemble de trois muscles biarticulaires de la cuisse : gracile, sartorius et semi-tendineux
    • patte d'oie (rides de la) : rides du coin des paupières
    • perpète les oies : loin
  • oiseau
    • avoir un appétit d'oiseau : manger très peu
    • avoir une cervelle d'oiseau : avoir peu de mémoire ou peu de jugeote
    • à vol d'oiseau : en ligne droite
    • le petit oiseau va sortir : ce que dit le photographe pour attirer le regard sur son objectif
    • Donner des noms d'oiseaux : Insulter quelqu'un, beaucoup d'insultes utilisant des noms d'oiseaux (bécasse, buse, faire l'autruche, poule mouillée, grue, vieille chouette, vautour, corbeau...)
    • oiseau de malheur : en référence au mauvais présage de voir passer un oiseau à sa gauche, personne apportant ou prévoyant de mauvaises nouvelles
    • oiseau de mauvais augure : voir ci-dessus
    • oiseau rare : d’après rara avis in terris de Juvénal, personne exceptionnelle. (Cette expression peut être prise au sens propre : voir oiseau rare)
    • pipi d'oiseau : petite ondée
  • ours
    • caractère d'ours : bougon, peu aimable
    • comme un ours en cage : éprouver une colère impuissante
    • ne pas vendre la peau de l'ours avant de l'avoir tué : ne pas s'assurer de quelque chose qui n'est pas encore confirmé
    • ours mal léché : personne peu aimable
    • vendre la peau de l'ours : référence à La Fontaine, anticiper un succès incertain
  • oursin
    • avoir des oursins dans les poches (familier) : être avare

P

  • paon
    • fier comme un paon : vaniteux
    • geai paré des plumes du paon : en référence à La Fontaine, personnage voulant paraître plus que ce qu'il n'est
  • papillon
    • effet papillon : stipule que chaque action, même la plus anodine, peut avoir à long terme des conséquences colossales
    • minute papillon : indique à une personne pressée qu'elle doit prendre son temps
    • nage papillon : style de nage ventral, où les bras et les jambes agissent symétriquement
    • nœud papillon : façon de nouer une cravate.
    • se prendre un papillon (familier) : être verbalisé pour stationnement interdit
  • perdreau
    • ce n'est pas un perdreau de l'année : ce n'est pas un débutant
    • ce n'est pas un perdreau de l'année (litote ironique) : personne plus toute jeune
    • perdreau : en référence aux basques rouges de leur ancien uniforme, désigne un gendarme
  • perdrix
    • un œil de perdrix : cor au pied
  • perroquet
    • bec de perroquet : ostéophytes vertébraux (voir bec)
    • un perroquet : au bistrot, mélange de pastis et de sirop de menthe
    • perroquet : sorte de porte-manteaux
    • réciter comme un perroquet : répéter par cœur, sans forcément bien comprendre
  • phoque
    • avoir une haleine de phoque : avoir très mauvaise haleine
    • pédé comme un phoque : homosexuel exclusif. (peut-être dérivé du foc, voile d'avant prenant le mât par derrière, ou de l'anglais fuck, ou du fait que les phoques sont de la famille des pinnipèdes)
    • souffler comme un phoque : être très essoufflé, respirer avec bruit
  • pie
    • bavard comme une pie : très bavard
    • être voleur comme une pie : être très attiré par les objets brillants
    • nid-de-pie : sur un bateau, autre nom de la vigie
    • queue de pie : habit à longues basques pointues
  • pigeon
    • être un pigeon : se faire avoir
    • pigeonner : duper
    • gorge de pigeon : Se dit d'un tissu aux reflets changeants du rose au bleu
  • pingouin
    • en costume de pingouin : habillé en smoking
  • pinson
    • être gai comme un pinson : être très content
  • poisson
    • être frétillant comme un poisson : bouger énormément
    • être heureux comme un poisson dans l'eau : être très à l'aise dans une situation particulière
    • faire une queue de poisson : après un dépassement, se rabattre brusquement
    • finir en queue de poisson : en référence à l'art poétique d'Horace Desinit in piscem mulier formosa superne, se terminer brutalement, en laissant le lecteur ou l'auditeur sur sa faim (voir aussi queue, sirène)
    • noyer le poisson dans l'eau : compliquer à l'envi une discussion par des arguties
    • petit poisson deviendra grand : tout être vivant qui est petit finit par grandir
    • poisson d'avril : farce faite le 1er avril
    • engueuler comme du poisson pourri : gronder, disputer avec violence
  • porc-épic
    • avoir la tête comme un porc-épic : avoir les cheveux en bataille
  • pou
    • chercher des poux dans la tête de quelqu'un : lui chercher querelle
    • être laid, moche comme un pou : être très laid (voir thon)
    • être fier comme un pou (ironique et familier) : s'enorgueillir d'une performance modeste
  • poule, poulet
    • avoir la chair de poule : au propre, horripilation, au figuré, avoir peur
    • bouche en cul de poule : mimique caractérisée par un arrondissement des lèvres, parfois pour montrer le dédain
    • comme une poule qui a trouvé un couteau : perplexe, comme devant un objet dont on ignore l'usage
    • cul de poule : récipient hémisphérique utilisé en cuisine
    • envoyer un poulet (familier) : envoyer un billet court
    • et mon cul, c'est du poulet ? : émettre un doute quant à la crédibilité de la proposition d'autrui
    • mère poule, père poule (plus souvent papa poule): parents excessivement protecteurs
    • mon poulet, ma poulette, mon poussin : termes affectueux désignant un petit enfant
    • nid de poule : trou dans la chaussée
    • pied de poule : tissu à motifs noirs et blancs (voir aussi pied de coq)
    • poule de luxe (péjoratif) : courtisane, maîtresse, coûtant cher à celui qui profite de ses charmes.
    • poule mouillée : individu craintif
    • poulet (argot) : policier
    • quand les poules auront des dents : événement qui n'est pas près de se réaliser ; jamais
    • roule ma poule (familier) : vas-y sans hésiter
    • se lever ou se coucher avec les poules : se lever tôt et se coucher tôt
    • tuer la poule aux œufs d'or : en référence à La Fontaine, gâcher une fortune à venir pour un profit immédiat
    • une cage à poule : appartement de petite taille, dans un grand ensemble immobilier
  • puce
    • à la sainte Luce les jours avancent d'un pas de puce : à partir du 13 décembre, il fait jour plus longtemps
    • avoir la puce à l’oreille : être vigilant, à l’écoute, avoir été prévenu
    • excité comme une puce : très excité
    • marché aux puces : vide-grenier, brocante
    • mettre la puce à l'oreille : attirer l'attention sur un détail précis
    • un saut de puce : progression par succession de petits progrès
  • punaise
    • oh punaise ! : interjection exprimant la stupéfaction
    • punaise de sacristie (péjoratif) : personne excessivement dévote. (voir grenouille de bénitier) « J'tombai sur un boisseau - D'punaises de sacristie - Me prenant pour un autre - En chœur elles m'ont dit. » (Georges Brassens, Le mécréant)
  • putois
    • sentir comme un putois : sentir très mauvais
    • crier, gueuler comme un putois : s'exclamer d'une manière bruyante et disgracieuse.

Q

R

  • rapace
    • un rapace : une personne avide de profit.
  • rat
    • avoir une face de rat : faciès chafouin
    • avoir un rat mort à la place du cœur : être cruel
    • ... comme un rat mort : ... très profondément. exemple: dormir comme un rat mort, se faire chier comme un rat mort (fam.)
    • être un rat, être rat : être avare
    • être fait comme un rat : n'avoir aucune chance de se sortir d'une situation fâcheuse
    • gueux comme un rat d'église : utilisé par Verlaine, très pauvre
    • les rats quittent le navire (péjoratif) : référence marine, les rats semblant quitter un bâtiment promis au naufrage ; abandonner sans gloire une cause désespérée.
    • petit rat de l'opéra : jeune danseur(se) de l'Opéra de Paris
    • queue de rat : lime ronde
    • rat de cave : petite lampe à mèche ou à bougie
    • rat de cave : employés des douanes
    • rat d'hôtel : cambrioleur spécialisé dans les chambres d'hôtel
    • rat de bibliothèque : personne passionnée de livres
    • ratonnade : violences racistes envers les Nord-Africains
    • s'embêter comme un rat mort : s'ennuyer ferme
  • renard
    • écorcher le renard : vomir
    • lâcher un renard : vomir
    • être rusé(e) comme un(e) renard(e) : être très malin/maligne
    • coudre la peau du renard à celle du lion : ajouter la ruse à la force
    • fin(e) renard(e) : personne rusée
    • renarder : sentir aussi fort qu'un renard
    • tirer au renard : se dit d'un cheval qui cherche à arracher sa longe d'attache
    • un bon renard ne mange pas les poules de son voisin : celui qui commet une action blâmable la commet plutôt dans un endroit éloigné que dans celui où il est connu
    • vieux/vieille renard(e) : personne rusé(e) et expérimenté(e)
  • requin
    • c'est un requin : c'est une personne avide de profit, dure en affaires
    • requin de studio : musicien mercenaire, souvent virtuose, payé pour jouer sur le disque des autres

S

  • sangsue
    • être une sangsue : être un pot-de-colle ; vivre aux dépens d'autrui
  • sardine
    • obtenir sa première sardine : son premier galon de sous-officier
    • être serrés comme des sardines : à l'étroit, serrés les uns contre les autres sans pouvoir bouger.
  • serpent
    • réchauffer un serpent dans son sein : prendre soin d'une personne qui finalement trahira
    • serpent de mer : thème journalistique revenant périodiquement, le plus souvent lorsque l'actualité est de peu d'intérêt
    • serpent qui se mord la queue : problème n'ayant pas de solution, ramenant sans cesse au point de départ (voir queue)
  • singe
    • déméler les queues de singes : régler des affaires complexes prenant du temps
    • faire le singe : faire l'imbécile
    • malin comme un singe : très malin
    • payer en monnaie de singe : payer avec une chose de faible valeur, voire ne pas payer du tout.
    • ce n'est pas à un vieux singe qu'on apprend à faire la grimace : se dit d'une personne connaissant à fond les pièges de son sujet
    • singer quelqu'un : imiter quelqu'un (se dit surtout en ce qui concerne les gestes et mimiques)
  • souris
    • se cacher dans un trou de souris : avoir honte, chercher à se faire oublier
    • la gent trotte-menu : en référence à La Fontaine, expression désignant les petits rongeurs (rats, souris, etc.)
    • passer par un trou de souris : être très menu ou très agile
    • quand le chat n'es pas là, les souris dansent : lorsque le supérieur est absent, les subalternes profitent de leur liberté
    • souris (familier) : jeune fille

T

  • taupe
    • le réseau est infiltré par une taupe : un agent double est à l'œuvre
    • être myope comme une taupe : mal voir
    • avoir la taupe qui feuge : ressentir le besoin urgent de déféquer
  • taureau
    • prendre le taureau par les cornes : prendre une décision déterminée et courageuse
  • teigne
    • être méchant ou mauvais comme une teigne : d'une grande méchanceté. « Même ceux qui l' connaissaient qu'à peine / L'appelaient la teigne. » (Renaud)
  • termite
    • travail de termite : travail de destruction lent et occulte
  • thon
    • un thon : une femme de très laide (voir pou)
  • tigre
    • être jaloux comme un tigre : être d'une jalousie féroce
    • mettre un tigre dans son moteur : référence publicitaire d'Esso
    • tigre en papier : en référence à Mao Zedong, adversaire faible malgré une apparence redoutable. « Quand nous disons que l'impérialisme américain est un tigre en papier, nous en parlons sur le plan stratégique » (Mao Zedong, 1956)

V

  • vache
    • avoir mangé de la vache enragée : avoir vécu dans des conditions difficiles ; être énervé
    • coup en vache : attaque déloyale.
    • être vache : être sans pitié (voir chameau)
    • la vache ! : ça alors !
    • mort aux vaches (argot) : souhaiter la disparition des agents de la force publique (du surnom « les vaches » donné aux gendarmes à cause de leur ceinturon en cuir de vache)
    • parler français comme une vache espagnole, à l'origine, peut-être[2], parler français comme un Basque l'espagnol : mal parler français
    • peau de vache : personne méchante, le plus souvent vis à vis de ses subordonnés
    • plancher des vaches : la terre ferme, en opposition au fait de naviguer sur l'eau ou de voler dans les airs
    • pleurer comme une vache : de Rabelais, pleurer bruyamment (voir veau)
    • pleuvoir comme vache qui pisse (familier) : pleuvoir très fort
    • queue de vache : d'un roux délavé
    • vache à eau : récipient de toile, utilisé en camping
    • vache à lait : personne exploitée; aussi activité lucrative
    • vache à roulettes (argot, vieilli): agent de police à bicyclette (voir hirondelle)
    • le diable est aux vaches: il y a de la discorde, un scandale
    • l'amour vache : amour violent[3]
    • tâter le cul des vaches : être démonstratif lors de rencontres agricoles (politique)
    • vacherie : action ou parole méchante et sournoise
  • vautour
    • un vautour : une personne dure, avide[4]
  • veau
    • adorer le Veau d'or : avoir le culte de l'argent
    • cette voiture est un veau : elle manque de puissance
    • les Français sont des veaux : citation de Charles de Gaulle, attestée par son fils Philippe. Evoque un troupeau d'êtres dociles et crédules.
    • on met bien un veau dans une grange : expression utilisée pour justifier l'utilisation d'un récipient trop grand
    • pleurer/brailler comme un veau : pleurer bruyamment
    • tuer le veau gras : référence biblique, faire un festin en l'honneur d'un retour
    • Veau qui tète ne mange guère : lorsqu'on a l'estomac déjà rempli de liquide, on a un faible appétit (expression utilisée envers un alcoolique tentant de dissimuler son addiction à la boisson)
  • ver
    • ce n'est pas piqué des vers : de grande qualité. (voir hanneton) ; être intact, voire très bon
    • être nu comme un ver : être nu ou déshabillé, au sens propre comme au figuré
    • tirer les vers du nez à quelqu'un : faire dire difficilement quelque chose à quelqu'un, lui soutirer adroitement des confidences
    • le ver est dans le fruit : un groupe comprend une personne mal intentionnée
  • vipère
    • langue de vipère : personne médisante
    • nid de vipères : ensemble de personnes malfaisantes
    • vipère lubrique : insulte adressée aux personnalités accusées d’avoir trahi le Parti communiste, du temps de Staline

Z

  • zèbre
    • drôle de zèbre : individu douteux
    • filer comme un zèbre : courir très vite

Voir aussi

Notes

  1. a , b , c , d  et e Dictionnaire des Expressions et Locutions, Les usuels du Robert
  2. La dérivation par « Basque » est mise en doute dans Le Dictionnaire des expressions et locution d'Alain Rey et Sophie Chantreau, Collection les Uusuels, Le Robert
  3. Lexilogos
  4. Le Robert des noms communs, 1993
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