Alfred Tomatis

Alfred, Angelo Tomatis, né le 1er janvier 1920 à Nice et mort le 25 décembre 2001 à Carcassonne, est un oto-rhino-laryngologiste qui a donné le jour à une méthode de rééducation orthophonique mise en œuvre par un réseau d'instituts privés, très contestée par les spécialistes du domaine[1].

Docteur en médecine en 1945 de la Faculté de médecine de Paris, il démissionne[2] de l'Ordre des médecins en 1976[3], peu de temps avant que le Conseil de l'Ordre ne le radie définitivement. Il sera condamné, en 1993, pour exercice illégal de la médecine en 1993, au terme d'un procès intenté par une patiente[4].

Ses théories sur le traitement des troubles de l’audition et du langage sont connues sous le nom de Méthode Tomatis ou Audio-Psycho-Phonologie (APP).

Alfred Tomatis en 1940

Sommaire

Biographie

Alfred Tomatis a consacré l'essentiel de sa vie professionnelle à étudier les processus liant l'écoute au langage. Son père, Humbert Tomatis est chanteur professionnel, basse noble à l'opéra de Paris. Conjuguant le goût pour le chant et la musique qu'il a hérité de sa famille et les intérêts de sa pratique clinique, il se passionne pour les relations existant entre l'oreille et la voix.

Dès 1947, il entreprit des recherches dans les domaines de l’audiologie et de la phonologie qui aboutirent à la formulation d’un certain nombre de "lois", dont aucune n'a fait l'objet de publication répondant aux critères scientifiques. Démenties par les spécialistes de l'audition et de la phonation, elles traitent des liens existant entre l’oreille, la voix et le système nerveux, en s'appuyant sur des notions d'anatomie très personnelles. A défaut d'offrir un système théorique cohérent, ces lois servent d'argument à une méthode de rééducation appliquée dans les Centres Tomatis dans le monde, et constituent le corps d'une "discipline" appelée l'Audio-Psycho-Phonologie. Une association professionnelle internationale diffuse la méthode et forme des "consultants" habilités à exercer dans les instituts.

La méthode Tomatis postule que modifier les facultés auditives d'un sujet amène la transformation du comportement et du langage[5]. Cette opération était réalisée au moyen d'une 'Oreille électronique à précession'[6].

A. Tomatis a exposé ses théories dans de nombreux ouvrages, fascicules ou brochures publicitaires destinés au grand public, mais ne les a jamais soumis à l'évaluation de revues médicales ou scientifiques, nationales ou internationales, à comités de lecture, indexées au Current Contents et accessibles au Medline.

Histoire de la méthode Tomatis

La méthode Tomatis naît d'une analogie fortuite: au Laboratoire d'Acoustique des Arsenaux de l'Aéronautique, Tomatis examinait des personnes dont l'audition était altérée par l'exposition aux réacteurs supersoniques, pour savoir s'il fallait les indemniser et, simultanément, il remarquait assez souvent une déformation très nette de la voix. Rapprochant ce cas de figure de celui des chanteurs à la voix brisée, il imagina que les troubles de l'audition causaient les perturbations de la voix (un grand ténor monte à 110 voire 130 dB, un réacteur ATAR, au sol fait 132 dB), et chercha une méthode expérimentale qui mette en évidence les réactions et les contre-réactions de l'audition sur l'émission vocale.

Il en résulta l'idée d'un circuit fermé d'auto-information dont le capteur de contrôle, lors de l'émission au niveau des organes phonatoires, serait l'oreille, toute modification imposée à ce capteur entraînant une modification du geste vocal. La méthode Tomatis se présente donc comme la création d'un nouveau conditionnement, utilisant une courbe auditive idéale, corrigeant le conditionnement accidentel défectueux. Un appareillage technique est inventé pour ce faire: l'oreille électronique à effet Tomatis, qui filtre et module, de façon plus ou moins sophistiquée, un enregistrement modèle en réduisant les basses -généralement du Mozart, mais aussi quand c'est possible la voix maternelle. L'Oreille Electronique transmet les sons à l'oreille du sujet selon un schéma précis, imposant au sujet cette manière d'entendre, l'obligeant ainsi à percevoir les sons suivant une accommodation désirée. En résumé, selon Tomatis, par cette gymnastique, tout le circuit neuromusculaire se met à travailler et va rendre le corps apte à entendre, donc supprimer les dysfonctionnements de la voix.

« Une courbe (de réponse acoustique) ascendante…entraînera une verticalité de la colonne avec effacement maximale des ensellures au niveau des cervicales et des lombaires. A l’opposé, une courbe descendante donnera un dos arrondi, cyphosé, laissant la tête et la nuque s’infléchir en avant. C’est bien le cas de Beethoven, qui, progressivement prend une allure de plus en plus ramassée » (Pourquoi Mozart ?, p.102).

Une des premières oreilles électroniques.

Les trois "lois" de Tomatis :

  • La voix ne contient que ce que l'oreille entend (le larynx n'émet que les harmoniques que l'oreille peut entendre).
  • Si l'on modifie l'audition, la voix est inconsciement et immédiatement modifiée
  • La stimulation auditive entretenue pendant un temps déterminé modifie par effet de rémanence la posture d'auto écoute du sujet et par voie de conséquence sa phonation.

Influence de Tomatis

La méthode Tomatis est appliquée au sein de plus de 600 centres dans le monde. L'ensemble des praticiens sont regroupés au sein d'une association internationale professionnelle, IARCTC, qui permet de veiller au respect des principes professionnels et éthiques. En 2005, le Ministère de l'Éducation polonais a implémenté la Méthode Tomatis dans 200 écoles au sein d'un programme d'aide aux enfants en grande difficultés scolaires . En France, l'absence de fondements scientifiques de la méthode, son incohérence théorique, et le très large éventail de pathologies qu'elle prend en charge, la placent parmi les soins alternatifs à composante psychothérapeutique qui réclament la vigilance des autorités[7].

Aux Etats-Unis l'Oreille électronique et autres dispositifs analogues ont été interdits à l'importation en 1996 par la Food and Drug Administration, alléguant d'une part l'absence d'effet prouvé scientifiquement, d'autre part les parti-pris théoriques obsolètes et le coût de la formation. Ultérieurement, la FDA a autorisé des dispositifs de ce type, à de fins de formation, considérant qu'ils n'avaient aucun rôle thérapeutique ou curatif et ne relevaient pas de ce fait du champ médical qu'elle a vocation à superviser.

Fonctions

  • Professeur à l’Ecole d’Anthropologie de Paris (Linguistique).
  • Professeur de Psycho-Linguistique à l’Ecole des Psychologues Praticiens de l’Institut Catholique de Paris.
  • Directeur du laboratoire de Psycho-Physiologie Acoustique du Centre d’Essais des Propulseurs de Saclay.

Distinctions

  • Chevalier de la Santé Publique (1951)
  • Médaille d’Or de la Recherche Scientifique Bruxelles (1958)
  • Grande Médaille de Vermeil de la ville de Paris (1962)
  • Prix Clemence Isaure (1967)
  • Médaille d’Or de la Société académique “Arts, Sciences et Lettres” (1968)
  • Commandeur du Mérite Culturel et Artistique (1970)
  • Médaille d’Honneur de la Société d’Encouragement aux Arts et Lettres (1992)
  • Membre Honoris Causa du Dorstmundt-Institut de Munich.
  • Membre Honoris Causa de l’Université de Potchefstroom, Faculté de Psychologie.

Liens internes

Références

  1. http://abctherapeutics.blogspot.com/2006/02/critical-appraisal-of-therapeutic.html
  2. L'Oreille et la Vie. Editions Le Livre de Poche,Santé,pages 350-351.
  3. Section Ethique et Déontologie http://www.conseil-national.medecin.fr/
  4. http://www.lexpress.fr/informations/le-guerisseur-des-sourds_612666.html
  5. Extrait du Bulletin de l'Académie Nationale de Médecine, Tome 141, n°19 et 20 - séance du 4 juin 1957
  6. Le redressement de certaines déficiences psychologiques et psycho-pédagogique par l'appareil à effet Tomatis, compte rendu de André Le Gall, Inspecteur Général de l'Instruction Publique, mars 1961
  7. cf.J.-M. Abgrall et Rapport 2008 de la Mission interministérielle de vigilance et de lutte contre les dérives sectaires"

Bibliographie

Essais

  • L'Oreille et le Langage, Paris, Editions du Seuil, 1963
  • La dyslexie. Cours à l’Ecole d’Anthropologie, Editions Soditap, 1967
  • L’oreille directrice, Editions Soditap, 1967
  • L’intégration des langues vivantes, Editions Soditap, 1970.
  • Education et Dyslexie, Paris, Editions E.S.F., 1971
  • La Libération d'Œdipe, Paris, Editions E.S.F. 1972
  • Vers l'écoute Humaine : Qu'est ce que l'oreille humaine ? Tome 1 et 2, Paris, Editions E. S. F., 1974
  • La Nuit Utérine, Paris, Stock, 1981
  • L'Oreille et la Vie, Paris : Editions Laffont, 1987
  • Les Troubles Scolaires, Paris, Ergo Press, 1988
  • Vertiges, Paris, Ergo Press, 1989
  • Neuf Mois au Paradis, Paris, Ergo Press,1989
  • Nous sommes tous nés polyglottes, Paris, Fixot, 1991
  • Pourquoi Mozart ? Paris, Fixot, 1991
  • Ecouter l’Univers, Editions Laffont, 1995

Liens externes


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