ISO (automobile)

ISO (automobile)

ISO Grifo (1963)

ISO est une société italienne créée en 1939 à Gênes par l'ingénieur Renzo Rivolta[1] qui se lancera dans la construction automobile en 1953 sous le nom d'ISO Rivolta. A la mort de son fondateur en 1966, son fils Piero prendra les commandes de l'entreprise, qui deviendra ISO Motors en 1973 avant de disparaître le 31 décembre 1974.

Sommaire

Histoire

1939-1961 : de l'électroménager aux motocyclettes

La société débuta son activité dès sa création en 1939 avec la production d'appareils électroménagers sous la marque Isothermos comme des réfrigérateurs et des chauffe-eau électriques. Elle construira également des tramways. La société fondée à Gènes à la veille de la seconde guerre mondiale sera transférée à Bresso en 1942.

Dès la fin du conflit, la nouvelle usine démarra en 1948 mais en changeant radicalement son activité. En effet, elle se lança dans la production de motocyclettes et de triporteurs, pour répondre aux besoins de déplacement des italiens.

Parmi les modèles les plus réputés, il faut citer le Furetto (1948), l'Isoscooter (1950), l'Isocarro (1951), l'Isomoto (1954) et l'Isosport (1953).

Le dernier modèle présenté sera la moto ISO 500 en 1961.

1953-1962 : de la motocyclette à l'automobile

Schémas de l'Isetta-Bmw 300 1re série 1955/56

En 1953 Renzo Rivolta créa ISO Autoveicoli SpA, mais le passage de la production de motocyclettes au voitures se fera très graduellement.

La minuscule Isetta était en fait un véhicule intermédiaire entre la moto et la voiture. Une sorte de scooter avec une carrosserie, disposant de quatre roues dont les deux roues arrières étaient très rapprochées. Le véhicule était équipé d'un moteur deux cylindres de 250 cm3 dérivé d'un moteur de moto. La caractéristique de l'Isetta qui la rendait si particulière était sa taille et sa forme en œuf. Ne disposant que de deux places, on y accédait par une seule porte située sur la face avant qui englobait le parebrise et le volant.

La voiturette sera fabriquée sous licence par le constructeur allemand BMW, le français Velam, en Grande-Bretagne, en Espagne et ISO-Romi au Brésil.

La voiture ne sera pas du tout appréciée en Italie où la Fiat 500, qui était une vraie voiture pouvant transporter quatre personnes pour un prix équivalent et une consommation inférieure avait le quasi monopole dans ce créneau. Sa production très confidentielle s'arrêta en 1955 en Italie. Elle connut par contre un beau succès en Allemagne et au Brésil où elle resta longtemps en fabrication et connut deux séries.

La véritable entrée dans la construction automobile intervint en 1962 avec la présentation au public de l'Iso Rivolta GT 300, un luxueux coupé dessiné dans le bureau d'études du maître Bertone et par un certain Giorgetto Giugiaro, alors salarié du carrossier. Fruit du projet de l'ingénieur Giotto Bizzarrini, la voiture était équipée du moteur V8 de la Chevrolet Corvette. Le nombre 300 de son nom correspondait à la puissance du moteur : 300 ch. Fabriquée en série elle avait des performances et un confort exceptionnels.

C'est ainsi que la marque ISO Rivolta se fit connaître et apprécier de cette clientèle exigeante de voitures GT aux finitions très haut de gamme que ISO Rivolta allait uniquement fabriquer désormais.

1962-1974 : les automobiles

La GT 300 fut réclamée par des clients américains et ISO Rivolta la commercialisa aux Etats Unis. Afin d'assurer la livraison des moteurs, un contrat de fourniture exclusif fut signé avec General Motors. Cela permit à la marque au « griffon », de lancer la production d'une série de nouveaux modèles, tous basés sur la même plate forme (standard, allongée ou racourcie) de la GT 300.

ISO Rivolta Grifo A3L

Le succès de ce véhicule haut de gamme très moderne pour l'époque entraîna le développement d'autres modèles prestigieux : l'ISO Rivolta Grifo A3L en 1965 équipée de moteurs de 5,4 à 7 litres (400 hp, 270 km/h), la Grifo L300 puis la S4 en 1967 et la Super Grifo en 1968, la berline de luxe ISO Rivolta Fidia (1968) et la GT 2+2 ISO Rivolta Lele (1969), dessinée par Marcello Gandini, chef de projet chez Bertone.

À la fin de l'année 1971, en raison des conditions financières très peu avantageuses imposées par GM, qui exigeait même le paiement à la commande des moteurs qui devaient de plus être commandés en grande quantité, ISO Rivolta se tourna vers Ford et essaya le moteur qui équipait le modèle Cleveland.

La concurrence de marques prestigieuses, surtout Maserati et Aston Martin, dans une moindre mesure (seulement pour quelques modèles) de Ferrari et Lamborghini), mais aussi et surtout le choc pétrolier de 1973, mirent en sérieuse difficulté financière ISO Rivolta.

Au début de l'année 1973, la famille Rivolta céda la marque à l'homme d'affaires italo-américain Ivo Pera et la marque se transforma en ISO Motors & Co.

Un accord avec Philip Morris et le tout jeune team-manager Frank Williams permit la création en 1973, de l'écurie de Formule 1 'ISO-Marlboro, disputant les saisons 1973 et 1974 avec une monoplace équipée du moteur Ford-Cosworth. (Frank Williams reprendra l'écurie à son nom en 1975).

Des ISO Grifo A3/C ("C" pour "Corsa") participèrent à plusieurs courses à partir de 1963, comme les 12h de Sebring mais également aux 24h du Mans entre 1964 et 1965.

Les frais de gestion de l'écurie, la baisse des ventes à cause de la crise mondiale qui suivit le premier choc pétrolier de 1973 et le retard avec lequel le gouvernement américain attribua à ISO Motors le statut de « petit constructeur », qui impliquait des normes d'homologation moins sévères, conduisirent à la cessation de l'activité de construction automobile le 31 décembre 1974.

En prévision de la cession de son entreprise à la fin de l'année 1972, la famille Rivolta décida de créer la marque "ORSA". Elle disposait d'une modeste usine à la périphérie de Cagliari, équipée pour la fabrication en petite série de luxueuses voitures de style rétro.

Pour compléter son organisation, ORSA avait acquis les chaînes de montage de Siata, qui avait cessé son activité peu avant, et conclu des accords commerciaux avec Fiat pour la fourniture des carrosseries, et avec Seat, alors filiale de Fiat pour la fourniture de la partie mécanique.

Le modèle fabriqué était semblable à la Siata 850 Spring et a été commercialisé, en petite quantité, sous le nom SEAT-ORSA 850 Spring Special.

Le site historique de l'usine de Bresso, près de Milan, a été transformé en musée : "Museo ISO Rivolta", qui regroupe l'ensemble des produstions depuis les motocyclettes jusqu'au dernier modèle de voiture GT.

ISO Rivolta GT 300(1961)
ISO Rivolta Grifo A3/L (1965)
ISO A3/C (1963)

Les modèles ISO Rivolta

ISO Ricolta Isetta : l'original
Années Modèles Puissance Vitesse Notes Image
1953-1955 Isetta - - Iso Isetta.jpg
1962-1968 Iso Rivolta IR 300 300 CV 215 km/h Iso Rivolta 1969.JPG
1964 Grifo A3 L 350 CV 210-275 km/h Iso Grifo A3 L 1.JPG
1966-1973 Grifo Lusso GL 300 300 CV 190 km/h  
1967-1974 Fidia 300/S4 300 CV 220 km/h  
1967-1974 Lele 300 300 CV 230 km/h Iso Lele in profile in London.jpg
1970-1974 Grifo 7 Litri 406 CV 300 km/h Iso Grifo a FrankfurtM.JPG
1970-1974 Grifo Can Am 395 CV 270 km/h  
  • ISO Rivolta Isetta
  • ISO Rivolta GT 300
  • ISO Rivolta GT IR 300
  • ISO Rivolta GT IR 340
  • ISO Rivolta Grifo
  • ISO Rivolta Fidia
  • ISO Rivolta Lele

Notes et références

  1. Revue L'Automobile Magazine n°761 - octobre 2009

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