Alfred Cheetham
Cheetham en 1914

Alfred Buchanan Cheetham (6 mai 1867 - 22 août 1918) était un marin anglais, un membre de plusieurs expéditions en Antarctique. Il servit comme 3e officier dans les expéditions Nimrod et Endurance. Il mourut en mer lorsque le navire dans lequel il servait fut torpillé à la fin de la Première Guerre mondiale.

Sommaire

Jeunesse

Alfred Buchanan Cheetham est né à Liverpool de John et Annie Elizabeth Cheetham. Sa famille déménagea à Hull au cours de sa jeunesse (peut-être en 1877), et il devint marin encore adolescent, travaillant sur différents bateaux de la flotte de pêche en mer du Nord et au-delà. Il se maria à Eliza Sawyer et eut avec elle 13 enfants. Cheetham travaillait depuis Hull comme maître d’équipage dans la marine marchande et réserviste de la Royal Navy.

Carrière en Antarctique

Alfred Cheetham et Thomas Crean

Au cours de l’expédition Discovery de 1901-1905 Cheetham découvrit pour la première fois l’Antarctique en servant sur le navire de soutien Morning. Il y retourna avec l’expédition Terra Nova, la tentative avortée de Robert Falcon Scott d’être le premier à atteindre le pôle Sud. Il était maître d’équipage à bord du Terra Nova et bien qu’il se déclara volontaire pour se porter au secours du groupe emmené par Scott, on ne fit pas appel à lui en tant que père et chargé de famille.

Il voyagea de nouveau en Antarctique, cette fois sous le commandement d’Ernest Shackleton, au cours de l’expédition Nimrod, à la fois comme maître d’équipage et comme troisième officier. À l’époque où commença l’expédition Endurance en 1914, il était à 47 ans le membre de l’équipage le plus âgé et le plus expérimenté dans cette région du globe, totalisant près de six ans à naviguer dans les mers tout autour du continent Antarctique.

Il était troisième officier à bord de l’Endurance et un membre apprécié pour sa gaieté. Frank Worsley le décrit comme « pirate jusqu'au bout des doigts ». Après la perte de l’Endurance broyée dans le pack, lors de la tentative de rejoindre en canot l’île de l'Éléphant, il était à bord du Dudley Docker avec Worsley. Worsley rapporte que les allumettes étaient devenues si précieuses comme monnaie d'échange que Cheetham lui en acheta une seule pour le prix d'une bouteille de champagne, à valoir lorsque Cheetham ouvrirait son pub à Hull après la guerre. La mort de Cheetham survenue en 1918 ne lui permit pas d'honorer sa dette. Pour les efforts consentis pendant cette expédition Cheetham reçut la médaille polaire.

Article détaillé : Expédition Endurance.

Après l’expédition de l’Endurance

Cheetham retourna à Hull après la fin de l'expédition où il apprit qu'un de ses fils, William Alfred, avait été porté disparu en mer pendant que lui revenait de l’Antarctique. Son fils, âgé de 16 ans, avait du périr noyé quand il servait sur le S.S. Adriatic. Cheetham s'enrôla alors dans la marine marchande et servit comme second officier sur le S.S. Prunelle. Le 22 août 1918, il fut tué quand ce navire fut torpillé en mer du Nord par un U-boat allemand.

Notes et références


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