Alfred Bester
Alfred Bester
Activités Romancier, scénariste de comics, radiothéâtre
Naissance 18 décembre 1913
New York, État de New York, Drapeau des États-Unis États-Unis
Décès 30 septembre 1987 (à 73 ans)
Doylestown, Pennsylvanie, Drapeau des États-Unis États-Unis
Langue d'écriture Anglais américain
Genres Science-fiction, policier
Distinctions Prix Hugo
Œuvres principales

Alfred Bester est un auteur de science-fiction américain. Il a gagné le premier prix Hugo du meilleur roman en 1953 pour son roman sur la télépathie : L'Homme démoli (The Demolished Man).

Né à New York le 18 décembre 1913, il est décédé le 30 septembre 1987. Il avait épousé en 1936 Rolly Goulko.

Sommaire

Premières œuvres

Bester a publié sa première nouvelle « The Broken Axiom » dans le magazine Thrilling Wonder Stories en avril 1939 grâce à un concours d'écriture amateur. Le concours avait été organisé afin de le faire connaître, plusieurs personnes du magazine ayant déjà lu ses textes auparavant. Plusieurs nouvelles furent ainsi publiées.

En 1942, il travaille chez DC Comics comme scénariste pour plusieurs titres dont Superman, Green Lantern & All-American Comics. Pour cette dernière, il est l'auteur du Serment de la lanterne (Green Lantern Oath). Il délaisse les comics en 1946 pour les histoires radiophoniques: il écrit pour les séries The Shadow et Charlie Chan.

Ses nouvelles sont publiées dans Starbust (1958) et The Dark Side of Earth (1964).

La célébrité

Outre, les nouvelles et les comics, plusieurs textes vont asseoir sa réputation:

  • la nouvelle The Men Who Murdered Mohammed sur une tentative de changer le cours de l'histoire grâce au voyage dans le temps.
  • le roman L'Homme démoli sur l'adaptation de l'humanité à la télépathie.
  • le roman Terminus, les étoiles (d'abord paru en Angleterre sous le titre Tiger! Tiger!, 1955, puis aux États-Unis sous le titre The Stars, My Destination) est souvent considérée comme une adaptation du Comte de Monte Cristo d'Alexandre Dumas dans un contexte de science-fiction : un roman satirique et très sophistiqué.

Ces deux romans ont marqué tant le public que la critique par la façon dont ils intégraient des éléments issus de la science-fiction (télépathie, téléportation,...) dans des contextes ordinaires de la vie quotidienne de ses contemporains.

Le succès dure encore: la BBC Radio 4 a rediffusé la version radiophonique de Tiger! Tiger! en 1991.

Pendant cette période, il a travaillé avec l'éditeur Campbell jusqu'à ce que celui-ci devienne obsédé par L. Ron. Hubbard et la scientologie. Il se tourne alors vers Horace Gold.

Le reste de sa carrière

Éditeur en chef du magazine Holiday des années 1950 aux années 1970 jusqu'à la disparition du titre, il revient alors aux nouvelles et romans de science-fiction, sans renouer cependant avec ses succès d'antan.

Les producteurs du premier film Superman l'ont approché. Bester proposa de centrer l'intrigue sur Clark Kent. Les producteurs refusèrent car Bester n'était pas assez connu et ils embauchèrent Mario Puzo, l'auteur du succès littéraire The Godfather. Bester fut dévasté.

Il mourut seul, laissant tous ses biens à son barman favori.

Œuvres

Liste non exhaustive.

Nouvelles

  • L'homme que Vénus va condamner (en anglais : Star Light, Star Bright (en), 1953) publiée en France d'abord dans la revue Fiction et reprise dans la célèbre anthologie d'Hubert Juin, Univers de la science-fiction (Club français du Livre, 1957), devenue Les 20 meilleurs récits de science-fiction (Marabout, 1964) : des hommes d'affaires véreux veulent exploiter les talents d'enfants mutants, mais c'est un jeu dangereux. On peut estimer que ce thème se retrouve dans le roman Furie (en) de John Farris (en) adapté au cinéma par Brian De Palma (Furie, 1978).
  • 5 271 009: un personnage est placé dans des univers science-fictionnels et découvre le défaut de chacun d'eux (être le dernier homme, pas de dentiste, etc.)
  • Fondly Fahrenheit: un androïde devient violent quand il fait chaud.
  • The Men Who Murdered Mohammed paru dans "Histoires à rebours" au Livre de Poche
  • Un recueil de nouvelles "Le livre d'Or d'Alfred Bester" a été publié en 1986 par Presses Pocket, avec une préface de Jacques Chambon ; voir son contenu sur le site SF.Marseille

Romans

Alfred Bester, personnage de fiction

En hommage à l'écrivain, Joe Michael Straczynski a donné son nom à un personnage télépathe dans sa série télévisée Babylon 5 : voir Alfred Bester (Babylon 5).

Créations comics

Autres médias

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