Alexis Apokaukos
Portrait du grand duc Alexis Apokaukos, 1340

Alexis Apokaukos (grec : Ἀλέξιος Ἀπόκαυκος) (mort le 11 juin 1345) est grand duc et dignitaire de l'empereur byzantin Andronic III Paléologue, puis principal ministre d'Anne de Savoie, régente de Jean V Paléologue.

Biographie

D'origine humble, Alexis Apokaukos se fait remarquer de Jean VI Cantacuzène, qui lui accorde sa confiance et le rallie au complot qui, en 1320, s'organise autour d'Andronic III lorsque son grand-père Andronic II Paléologue lui retire ses droits au trône.

En 1328, lorsqu'il devient seul empereur, Andronic III confie à Apokaukos la charge de superviser le secrétariat impérial, le trésor et l'administration fiscale. Durant le règne d'Andronic III, Apokaukos amasse d'importantes richesses et se fait même construire une forteresse sur la Mer de Marmara, à Epibatai.

Il est finalement nommé grand duc, c'est-à-dire amiral en chef et commandant de la flotte byzantine.

Apokaukos demeure cependant un fidèle de Jean Cantacuzène, qu'il pousse à conserver le pouvoir lorsque Andronic III meurt, en 1341, espérant ainsi conserver lui-même le pouvoir en se faisant nommer premier ministre. Devant le refus de Cantacuzène de se faire couronner empereur, Apokaukos se retourne contre lui et se rallie à la régente Anne de Savoie, mère de l'empereur Jean V Paléologue.

Il regroupe alors autour de lui un groupe de partisans résolus à écarter Jean Cantacuzène du pouvoir, parmi lesquels le patriarche Jean XIV Kalékas et parvient à se faire nommer préfet de Constantinople par l'impératrice Anne. Apokaukos soulève le peuple byzantin contre Cantacuzène, déclenchant ainsi une guerre civile qui dura six ans, jusqu'en 1347.

Durant cette période, afin d'affermir les pouvoirs de l'impératrice régente, il nomme son fils Manuel Apokaukos comme gouverneur d'Andrinople et son fils cadet Jean Apokaukos comme gouverneur de Thessalonique.

En 1343, face à la menace sans cesse croissante des armées turques, Apokaukos cherche une alliance avec les États latins, proposant même sa soumission et celle de sa famille au pape Clément VI.

Les victoires militaires successives de Jean Cantacuzène changent alors la situation, notamment lorsque les deux fils d'Apokaukos se rallient à lui. Il se dote alors d'une garde personnelle et arme un navire dans la Corne d'Or, prêt à appareiller en cas de nécessité.

Le 11 juin 1345, il décide de faire une inspection du nouveau donjon qu'il faisait construire près de son palais et à la construction duquel était employé un grand nombre de prisonniers. L'un d'eux se saisit alors d'un morceau de bois et l'assomme, tandis que les autres le massacrent à coups d'outils. Son cadavre est décapité et sa tête suspendue aux grilles de la prison.

Scandalisée par ce geste, l'impératrice Anne autorise les serviteurs d'Apokaukos à venger la mort de leur maître ; ils massacrent alors presque tous les prisonniers, bien que la grande majorité d'entre eux n'ait pas participé au meurtre.

Sources

  • D.Nicol : Les derniers siècles de Byzance, Les Belles Lettres.
  • Portail du monde byzantin Portail du monde byzantin


Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Alexis Apokaukos de Wikipédia en français (auteurs)

Regardez d'autres dictionnaires:

  • Deuxième guerre civile de Byzance — La deuxième guerre civile de Byzance (1341 1347) opposa lors du décès de l’empereur Andronic III les partisans du régent désigné, Jean VI Cantacuzène, aux tuteurs du jeune Jean V Paléologue, âgé de neuf ans, c’est à dire l’impératrice douairière… …   Wikipédia en Français

  • Jean VI Cantacuzène — Pour les articles homonymes, voir Cantacuzène. Jean VI Cantacuzène Empereur byzantin …   Wikipédia en Français

  • Jean XIV Kalékas — (en grec : Ίωάννης ΙΔ Καλέκας) fut patriarche œcuménique de Constantinople de février 1334 à février 1347. Il prit part au concile de Constantinople de 1341 qui condamna Barlaam de Calabre et exonéra Grégoire Palamas. Il se retourna contre… …   Wikipédia en Français

  • Histoire de l'Empire byzantin — L Empire byzantin à son apogée sous Justinien en 550 …   Wikipédia en Français

  • Beden — Administration Pays   …   Wikipédia en Français

  • Jean VI Cantacuzene — Jean VI Cantacuzène Pour les articles homonymes, voir Cantacuzène. Jean VI Cantacuzène présidant un synode, manuscrit de la Bibliothèque Nationale de France, Paris …   Wikipédia en Français

  • Mégaduc — Le mégaduc (en grec: μέγας δούξ soit grand duc) est un des postes les plus élevés de la hiérarchie byzantine de la fin de l Empire byzantin. Histoire Le mégaduc Alexis Apokaukos. Le poste est créé par Alexis Ier Comnène (1081 – 1118) qui réforme… …   Wikipédia en Français

  • Marine byzantine — L enseigne impériale (basilikon phlamoulon) des navires byzantins au XIVe siècle, décrite par Georges Kodinos et reproduite dans l’atlas castillan Conoscimento de todos los reinos (ca. 1350)[ …   Wikipédia en Français

  • Andronic II Paléologue — Pour les articles homonymes, voir Andronic. Andronic II Paléologue Empereur byzantin …   Wikipédia en Français

  • Jean V Paléologue — Empereur byzantin Portrait de Jean V sur un manuscrit byzantin du XVe siècle Règne 15 juin  …   Wikipédia en Français

Share the article and excerpts

Direct link
Do a right-click on the link above
and select “Copy Link”