Alexandre Vachon

Alexandre Vachon (16 août 1885 - 30 mars 1953) est un prélat et scientifique canadien qui fut archevêque d'Ottawa de 1940 à 1953.

Né le 16 août 1885 à Saint-Raymond, dans la province de Québec, il fit ses études au petit séminaire de Québec et à l'Université Laval, où il reçut des diplômes de troisième cycle en droit canonique, philosophie et théologie. Il poursuivit ses études en sciences et reçut des maîtrises à l'Institut de technologie du Massachusetts et à l'université Harvard.

Ordonné prêtre en 1910, il enseigna la chimie à l'université Laval avant de devenir le doyen de la faculté des sciences en 1937 et enfin le recteur de l'université en 1939. Une année plus tard, le pape Pie XII le nomma à la tête de la province ecclésiastique d'Ottawa.

Pendant ce temps, Mgr Vachon s'était intéressé au génie des mines et à la tenue des congrès eucharistiques internationaux. Il était aussi devenu le président du conseil national des recherches, du conseil des pêcheries du Canada et membre du conseil d'administration de Radio-Canada.

À la suite de sa consécration épiscopale, il avait pris pour devise Ad Jesum per Mariam, ce qui fait référence au lien étroit entre le Cœur immaculé de Marie et le Sacré-Cœur de Jésus. Ses collègues universitaires Adrien Pouliot et Ernest Lemieux lui avaient offert en don une crosse épiscopale à l'occasion de son sacre.

L'évêque Vachon avait une profonde spiritualité mariale et en 1947, il avait organisé le congrès marial d'Ottawa, qui réunit plus de 200 000 catholiques du Canada et de l'univers et qui marqua beaucoup les consciences à l'époque. Les fidèles étaient venus prier dans le parc Lansdowne pour le maintien de la paix dans le contexte difficile du début de la guerre froide et de la fin de la Seconde Guerre mondiale.

En récompense pour le succès du congrès, Mgr Vachon fut nommé comte romain, ce qui lui permettait d'entrer dans le cercle intime du pape. Il aurait été candidat pour le sacré collège. En 1950, il s'était rendu dans la ville éternelle pour assister aux célébrations de la semaine sainte.

En 1951, Mgr Vachon a plaidé en faveur des droits scolaires des franco-ontariens à la suite de la publication du rapport Hope. Il a été membre des associations françaises et a voulu défendre le patrimoine culturel canadien-français.

Décédé le 30 mars 1953, il avait beaucoup marqué la vie intellectuelle et spirituelle de son époque. Le pavillon des sciences de la nature de l'Université Laval a été nommé en son honneur.

Honneurs

  • 1952: Médaille Gloire de l'Escolle décernée par l'association des diplômés de l'Université Laval pour contribution exceptionnelle à sa profession et à la société.

Liens internes


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Mgr Arthur Robert
Recteur de l'Université Laval
1939-1940
Mgr Camille Roy

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