Alexandre Kouprine
Alexandre Kouprine
Aleksandr Ivanovich Kuprin.jpg
Nom de naissance russe : Александр Иванович Куприн
Activités romancier, nouvelliste, poète, critique littéraire
Naissance 7 septembre 1870
Décès 25 août 1938
Mouvement Naturalisme
Genres théâtre, nouvelle

Alexandre Ivanovitch Kouprine (en russe : Александр Иванович Куприн, translittéré Aleksandr Ivanovič Kuprin), né le 7 septembre 1870 à Narovtchat[1],[2] et mort le 25 août 1938 à Leningrad, est un écrivain russe, aviateur, explorateur et aventurier qui est sans doute plus connu pour son œuvre Le Duel publié en 1905[3].

Parmi ses autres œuvres notables, on peut citer Moloch, Oléssia, Le Capitaine Rybnikov et Le Bracelet de grenats[4].

L'écrivain Vladimir Nabokov le qualifie de « Kipling russe pour ses histoires pathétiques d'aventuriers déracinés, souvent névrotiques et vulnérables[2]. »

Sommaire

Ses débuts

Kouprine est le fils d'une princesse tatare (de Koulountchakovs)[5] Lioubov Alexeïevna Kouprina, dont la famille se ruina, comme beaucoup d'autres membres de la noblesse, au XIXe siècle[2]. « Son père, Ivan Ivanovich Kouprine, un fonctionnaire de province sans notoriété (...) mourut du choléra en 1871 à l'âge de 37 ans. »

Kouprine entre au pensionnat Razoumovsky en 1876 et finit son éducation par dix d'études dans les écoles militaires de Moscou. Sa première nouvelle, Le Dernier Début, fut publiée en 1889 dans un journal satirique[2]. En février 1902, Kouprine épousa Maria Karlovna Davydova, leur fille Lidia naquit en 1903.

Carrière littéraire

Kouprine quitta l'armée en 1894, après quoi il s'essaye à de nombreux métiers ou occupations, dont le journalisme local, les soins dentaires, l'arpentage, la scène, le cirque, le chant d'église, la médecine, la chasse, la pêche, etc. L'écrivain s'inspire de son expérience et ne recherche pas l'innovation dans sa création, contrairement à ses contemporains. Ses premiers écrits furent publiés à Kiev en deux volumes. Ses premières nouvelles, dont beaucoup traitent des chevaux et autres animaux, reflètent son amour de la vie dans toutes ses manifestations[2].

Kouprine à Gatchina (BD des années 1910)

C'est vers 1896 que sa nouvelle Moloch le fait réellement connaître[2], mais c'est le Duel (1905) qui lui apporte le renom dans les milieux littéraires[6]. Il fut ainsi apprécié d’Anton Tchekhov, Maxime Gorki, Léonide Andreiev, Ivan Bounine et Léon Tolstoï qui le considère comme le véritable successeur de Tchekhov. Après le Duel, il délaissa la littérature de plus en plus pour lui préférer les cafés et les maisons closes. Son roman à sensation rapportant de manière crue la vie des prostituées, La Fosse aux filles (1915), a été accusée de naturalisme excessif par les critiques russes.

Bien que n'étant pas conservateur lui-même, il ne fut pas d'accord avec le bolchévisme. Tout en travaillant pour un court laps de temps avec Maxime Gorki pour la maison d'édition Littératures du Monde, il critiqua le régime soviétique. À l’été 1919, il quitta la région de Petrograd pour la France[2]. Il vécut essentiellement à Paris les 17 années suivantes, succombant à l’alcoolisme, sujet récurrent dans son œuvre[2]. Kouprine décéda au printemps 1938 à Léningrad où sa tombe se trouve au cimetière Volkovo.

Œuvres

  • Les Derniers Débuts (Poslednii debiut) (1889)
  • Psikheia (1892)
  • Lunnoi noch'iu (1893)
  • V pot'makh (1893)
  • Doznanie (1894).
  • Moloch (1896)
  • Oléssia, la jeune sorcière (1898)
  • Au cirque (1902)
  • Les Voleurs de chevaux (1903)
  • Le Duel, (Poedinok) (1905) ou Une petite garnison russe
  • La Fosse aux filles, (Iama) (1905-1915)
  • Le Bracelet de grenats (1911)
  • Sulamite
  • La Noce et autres récits
  • Le Mal de mer
  • Les Lestrygons
  • Le Caniche blanc et autres contes pour adolescents

Notes et Références

  1. Narovtchat est un village de l’oblast de Penza
  2. a, b, c, d, e, f, g et h THE MOSCOW WINDOWS'HOME. Sergei Sossinsky. Moscow News (Russie). HISTORY; No. 6. February 17, 1999.
  3. Nicholas Luker dans sa biographie Alexander Kuprin, nomme Le Duel le plus grand chef d'œuvre "greatest masterpiece" (chapitre IV) et de même le critique littéraire Martin Seymour-Smith qualifie Le Duel comme sa meilleure nouvelle, "his finest novel" (The New Guide to Modern World Literature (pg.1051))
  4. Le Bracelet de grenats a fait l'objet d'une adaptation cinématographique en 1965 movie)
  5. Book Rags.com
  6. Nicholas J. L. Luker (1982). Une anthologie des Néo-Réalistes russes (An Anthology of Russian Neo-realism: The "Znanie" School of Maxim Gorky), ISBN 0-88233-421-2 - Page 137

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