Alexander Selcraig

Alexandre Selkirk

Statue représentant Alexandre Selkirk.

Alexandre Selkirk (ou Alexander Sel Craig) (1676 - 1721) est un marin écossais dont l'aventure inspira le célèbre roman Robinson Crusoé de Daniel Defoe (1719).

Selkirk débute sa carrière de marin en 1695.Il rejoint une expédition corsaire dans l'océan Pacifique sous le commandement du capitaine William Dampier. Le navire de Selkirk est dirigé par le capitaine Thomas Stradling.

Après une campagne décevante sur les bateaux et les villes des Espagnols, les marins se séparent en plusieurs groupes. Le capitaine Stradling fait escale aux îles Juan Fernandez, au large de Valparaiso, pour approvisionner le bateau en bois et en eau avant de repartir vers l'Angleterre. Le bateau ayant subi des dommages dans les batailles et étant à moitié mangé par les vers, Selkirk veut le réparer avant de franchir le cap Horn. Devant le refus obstiné du capitaine, Selkirk, sous le coup de la colère, refuse de poursuivre la route et exige qu'on le laisse sur l'île Mas-a-Tierra, dans l'archipel Juan Fernández, à quelque 400 milles des côtes chiliennes. Le capitaine ne fut que trop heureux de cette occasion de se débarrasser d'un marin qui avait été au centre de toutes les tentatives de mutinerie dès le départ d'Angleterre. Ce n'est que lorsqu'il se retrouve seul sur l'île que Selkirk réalise l'énormité de ce qu'il avait fait. Il tente sans succès de convaincre le capitaine de le rembarquer, et doit rester seul sur l'île. En réalité il avait eu raison d'exiger d'être débarqué, car le bateau coule par la suite, noyant la majorité de l'équipage, mais il ne le savait pas alors.

Après deux années de solitude, entouré seulement des chats et des chèvres qu'il apprivoise, il aperçoit un navire et l'« appelle ». Cependant, ce navire est espagnol et loin de le sauver, l'équipage l'aurait abattu s'il ne s'était enfui et caché à temps.

Il doit encore patienter près de deux années et demie supplémentaires avant que William Dampier ne le secoure, au cours d'une expédition menée par le capitaine Woodes Rogers. Celui-ci lui donne le commandement d'un navire capturé, et Selkirk reprend avec eux les raids sur les côtes chiliennes et péruviennes.

Lorsqu'il rentre enfin à Londres en 1711, il est riche. Il rencontre l'écrivain Richard Steele, qui écrit son histoire et la publie dans le journal The Englishman la même année. Par la suite, il rentre chez lui en Écosse, où il devient une célébrité locale. Cependant, il ne se remet jamais parfaitement de son séjour solitaire sur l'île : il passe beaucoup de temps seul et est mal à l'aise à l'intérieur. Il se construit une sorte de case sur la propriété de son père. Enfin, il reprend le large à bord d'un négrier et périt de la fièvre en 1721 au large des côtes d'Afrique.

En 1966, l'île chilienne Mas-a-Tierra, en hommage conjoint à Alexandre Selkirk et au roman Robinson Crusoé inspiré par son aventure, a été rebaptisée île Robinson-Crusoé.

Un cas de survie dans une ile déserte encore plus extraordinaire que celui de Selkirk fut celui de Pedro Serrano.

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