Helle

50° 37′ 18″ N 6° 02′ 21″ E / 50.6217, 6.03917

la Helle
La Helle dans les Hautes Fagnes
La Helle dans les Hautes Fagnes
Caractéristiques
Longueur +/- 25 km
Bassin  ?
Bassin collecteur la Meuse
Débit moyen  ?
Régime pluvial
Cours
Se jette dans la Vesdre
Géographie
Pays traversés Drapeau de Belgique Belgique
La Fontaine Perigny, l'une des sources de la Helle, à proximité de la Barraque Michel
Au confluent de la Helle (à gauche) et de la Soor

La Helle (allemand : Hill) est une petite rivière de Belgique et un affluent de la Vesdre, donc un sous-affluent de la Meuse par l'Ourthe.

Sommaire

Géographie

Issue des Hautes Fagnes, elle prend sa source aux environs de la Baraque Michel. Ses deux sources nommées sont la Fontaine Perigny et la Verdte Fontaine, à proximité du site de fouilles de la Via Mansuerisca. Son confluent avec la Vesdre se trouve quelque 25 kilomètres plus loin vers le Nord, à Eupen.

Ses principaux affluents sont le Spoorbach et la Soor.

Le confluent avec le Spoorbach se trouve à environ 10 kilomètres des sources de la Helle, au lieu-dit Herzogenhügel. Le lieu est remarquable à divers titres :

  • à cet endroit, la rivière quitte définitivement son parcours fagnard pour pénétrer au cœur de l'Hertogenwald.
  • il s'agissait d'un point trifrontière (voir infra).
  • en la carrière située à proximité peut être observée une trace de tonalite, seule roche volcanique pouvant être observée en Belgique orientale[1].
  • divers pouhons se trouvent à proximité du confluent et de la carrière elle-même.

En 1952, un tunnel de 1,5 km fut construit pour alimenter le barrage de la Vesdre. Celui-ci relie la Helle à la Gethe, peu avant que celle-ci ne se jette dans le lac du barrage. Ce surplus de débit permet une meilleure alimentation en eau pour le textile et la consommation alimentaire, de même que pour la production d'électricité.

Un ouvrage d'art similaire, avec les mêmes buts, relie la Soor à la Gileppe.

La Soor rejoint la Helle en rive gauche, au lieu-dit Pont Guerrier, 3 km qu'elle se jette elle-même dans la Vesdre.

Étymologie

Helle signifierait « rivière claire ». Son nom wallon est « Lu Rû dol Dukée », le "ruisseau de la (forêt) ducale". Soit le Hertogenwald.

La Helle, frontière d'états

Sous l'Empire romain, elle sera la limite administrative entre les cités de Tongres -Civitas Tungrorum-, et Cologne -Civitas Agrippinensium. Vers le sud, cette limite sera matérialisée par la Hoëgne et l'Eau Rouge.

Du haut Moyen Âge jusque 1795, la Helle est frontière entre plusieurs des états se partageant le territoire des Hautes Fagnes. Elle sépare ainsi le Duché de Limbourg de celui du Luxembourg, de sa source jusqu'au confluent avec le ruisseau du Miesbach. Puis le Limbourg du Duché de Juliers du confluent avec Miesbach jusqu'à celui avec le Spoorbach.

De 1815 à 1919, la rivière est frontière entre la Prusse et le Royaume des Pays-Bas puis la Belgique à partir de 1839, de la source jusqu'aux limites de la ville d'Eupen. Cette limite est restée comme frontière communale entre Baelen-Membach et Eupen.

Voir aussi

Notes

Références

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