Alexain

48° 13′ 47″ N 0° 46′ 00″ W / 48.2297222222, -0.766666666667

Alexain
Administration
Pays France
Région Pays de la Loire
Département Mayenne
Arrondissement Mayenne
Canton Mayenne-Ouest
Code commune 53002
Code postal 53240
Maire
Mandat en cours
Ernest Guihery
2008-2014
Intercommunalité Communauté de communes du Pays de Mayenne
Démographie
Population 505 hab. (2008)
Densité 31 hab./km²
Gentilé Alexinois
Géographie
Coordonnées 48° 13′ 47″ Nord
       0° 46′ 00″ Ouest
/ 48.2297222222, -0.766666666667
Altitudes mini. 72 m — maxi. 167 m
Superficie 16,24 km2

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Alexain est une commune française, située dans le département de la Mayenne et la région Pays de la Loire.

Sommaire

Géographie

Le territoire de la commune se trouve séparé en deux parties distinctes et égales (entre ces deux parties se situe Saint-Germain-d'Anxure). Elle est située à 140 mètres d'altitude, à 20 kilomètres de Laval et 14 kilomètres de Mayenne.

On y dénombrait 450 habitants au dernier recensement contre 546 en 1726, 1093 en 1831, 937 en 1881 et 710 en 1902. Son territoire recouvre une superficie de 1 624 ha.

Le bourg est implanté sur le côté est, l'autre partie appelée Grand Quartier et le hameau du Montgiroux sont à l'ouest sur la Mayenne. Ils se prolongent, au nord-ouest, par les massifs qui supportent la forêt de Mayenne et culminent à 180 voire 200 mètres d'altitude. Cette partie est arrosée par la Mayenne et cernée, sur deux côtés, par la tumultueuse Anxure. Les communes voisines de Saint-Germain-d'Anxure et de Contest se rejoignent là, dans l'intervalle restant libre, entre le canton du bourg et le Grand-Quartier. Les habitants de ce quartier ne peuvent se rendre à leur clocher qu'en passant par le bourg voisin.

Vers la fin du XVIIe siècle, ce territoire comptait 15 métairies. Miroménil y dénombrait « 40 journaux de bois », propriété des seigneurs de la Feuillée. Les prairies fournissaient « 300 charretées de foin », quant au reste, des terres médiocres, elles produisaient du seigle, de l'avoine et du sarrasin. En 1777, Le Paige notait la culture du seigle, du froment, de l'orge et du « carabin ». De nos jours, la commune est entourée de pâturages : ses agriculteurs s'adonnent à la pratique de la polyculture et élèvent des bovins et des porcins.

Étymologie

La légende dit qu'Alexain doit son nom à une statue de la Vierge, découverte dans un hêtre avec un essaim d'abeilles. L'église fut construite à cet endroit et tout naturellement appelée Notre Dame à l'essaim et par la suite Notre Dame d'Alexain d'où le nom de la commune : Alexain.

D'après le dictionnaire de l'abbé Angot, l'origine de cette légende peut être attribuée à une fausse interprétation du nom d'Alexain qui viendrait du gaulois « domaine d'Alisanos ».

Alexain est mentionnée pour la première fois en 1180 sous le nom de Presbyter de Alesain, puis sous la forme latinisée Ecclesia de Alexiono au XVe siècle, la paroisse de Lexain en 1577, Alexin en 1680 et Alessaim ou Alexain en 1777.

Selon Xavier Delamarre[1], l'inscription de Couchey (Côte-d'Or) contient le datif Alisanu du théonyme Alisanos basé sur Alisia qui signifie alisier ou rocher (cf. vieil irlandais ail, rocher, grosse pierre). même origine que le nom d'Alise et du dérivé Alisontia.

Moyen Âge

La seigneurie paroissiale appartenait à la seigneurie de la Feuillée, une seigneurie située en bordure de la route qui relie Alexain à Andouillé, à 1,5 kilomètre de La Bigottière. Seigneur de Surgon et de Marigny, Jean de Fontenailles tenta bien d'élever des prétentions sur les droits honorifiques et sur le patronage de l'église vers les années 1615-1616. II en fut, bon gré mal gré, débouté en faveur de la dame de la Feuillée, Radegonde des Rotours, et dut se contenter de la seigneurie du grand cimetière.

En octobre 1433, ses habitants allèrent à Mayenne pour prendre des lettres de congé des Anglais. Au cours du XVIIe siècle, elle reçut « par reconnaissance » le hameau de Montgiroux (qui appartenait alors à Saint-Germain-d'Anxure), à la suite d'une épidémie de peste qui décima les habitants de Saint-Germain-d'Anxure et de Contest. En effet, ces derniers ne reçurent le réconfort et le secours de la religion que grâce au dévouement du curé d'Alexain qui vint lui-même leur apporter les sacrements et les soulager. En 1800, les administrateurs du département classèrent Alexain au nombre des communes ou les Chouans ne purent jamais pénétrer.

Administration

Liste des maires successifs
Période Identité Étiquette Qualité
         
1840 1870 René-Marin Bouillé - -
         
 ? 1988 Germain Bourguoin - -
1988 mars 2008 Janine Chesneau - -
mars 2008 en cours Ernest Guihery[2] - -
Toutes les données ne sont pas encore connues.
  • René-Marin Bouillé, maire de 1840 à 1870, veuf et sans enfants, fit don du bâtiment de l'actuelle maison de retraite, fondée en 1857, ainsi que de 3 fermes pour subvenir aux besoins de l'hospice qu'il y fonda en même temps que l'école des filles (tenue par les sœurs d'Evron). Il fut récompensé par Napoléon III de la Légion d'honneur. L'hospice était ouvert à tous les vieillards d'Alexain, 4 de Placé, 2 de Saint-Germain-d'Anxure, et 1 de la Chapelle-au-Grain.

Démographie

Évolution démographique
(Source : Insee[3])
1962 1968 1975 1982 1990 1999 2006
503 468 433 410 418 402 450
Nombre retenu à partir de 1962 : population sans doubles comptes

Économie

Lieux et monuments

  • Église.
  • Un monolithe à la Pommeraie, sur la route de Mayenne, cette pierre datant de l'époque Gauloise est signalée en bordure de route.
  • Le hameau de Montgiroux sur la rivière la Mayenne est un site touristique où l'on peut découvrir à la fois les plaisirs de l'eau et de la campagne.
  • Château de la Feuillée : Il existe toujours, mais après avoir été saccagé pendant la Révolution française, il a été reconstruit en 1809 (sauf les servitudes du XVIe siècle, qui ont subsisté). Il a longtemps appartenu à la famille d'Orange (ou plutôt d'Orenge) qui le possédait depuis le XIIe siècle.
  • Château de la Marie.

Personnalités liées à la commune

Voir aussi

Liens internes

Liens externes

Sources

Altitudes, superficie : IGN[4].

Bibliographie

Notes

  1. Dictionnaire de la langue gauloise, éditions errance 2003. p 38 et 39
  2. Liste des maires de la Mayenne actualisée au 25 juin 2009, site de la préfecture de la Mayenne, consulté le 6 août 2009
  3. Insee : population depuis le recensement de 1962
  4. Répertoire géographique des communes (professionnels.ign.fr).



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