Alex Haley
Alex Haley
Alex haley US coast guard.png
Nom de naissance Alexander Murray Palmer Haley
Activités écrivain
Naissance 11 août 1921
Ithaca, Drapeau des États-Unis États-Unis
Décès 10 février 1992 (70 ans)
Seattle, Drapeau des États-Unis États-Unis
Langue d'écriture Anglais
Genres Roman
Œuvres principales
Compléments

Alexander Murray Palmer Haley né le 11 août 1921 à New York et mort le 10 février 1992 à Seattle est un écrivain noir américain. Il est connu notamment grâce à sa collaboration à l'autobiographie de Malcolm X et son livre Racines ((en)Roots: The Saga of an American Family).

Sommaire

Biographie

Né en 1921, Alex Haley obtient l'équivalent au bac à l'âge de 15 ans. Il suit les cours à l'Université puis, en 1939, s'enrôle dans la garde côtière des États-Unis en tant que "messboy". C'est pendant cette période qu'il commence à écrire des nouvelles[1]. Après 20 ans d'armée il prend sa retraite et entame une carrière d'auteur.

Il écrit dans plusieurs magazines, dont Playboy, au sein duquel il a inauguré la rubrique "Playboy interview"[1]. Ses entretiens perspicaces et détaillés sont remarqués, et les interviews de Malcolm X le mènent à son premier livre, "l'autobiographie de Malcolm X" . Ce travail traduit en huit langues a accordé à Alex Haley la renommée en tant qu'auteur.

La genèse de Racines

Parallèlement, dès 1964, les histoires familiales qu'Alex Haley avaient entendues dans sa jeunesse le poussent à étudier son ascendance maternelle, d'origine africaine. Haley conduit sa recherche dans la bibliothèque du Congrès et en Grande-Bretagne, où les compagnies maritimes affrétaient les convois esclavagistes. Il consulte des linguistes pour mieux connaître la langue du pays dont il pense être originaire - la Gambie.

S'étant rendu au petit village de Juffure, en Gambie, il rencontre un griot. Celui-ci lui donne un exposé oral de l'histoire tribale de Mandinka sur sept générations, jusqu'à l'histoire du vieux Kunta Kinte guerrier mandingue musulman qui s'est fait piéger dans la forêt en recherchant du bois pour faire un tambour.

Pour son voyage de retour aux États-Unis, Alex Haley réserve une place sur un cargo, pour essayer de comprendre ce qu'a pu ressentir son ancêtre pendant le voyage de trois mois vers l'Amérique. Pendant dix nuits, il a dormi entre les balles de caoutchouc cru dans la cale du bateau. Il a essayé de conceptualiser ce que devait être la vie dans ces conditions au milieu des cadavres des ordures avec plus que cent autres êtres humains. Douze ans après le début de ses recherches, en 1976, Alex Haley publie son livre "Racines".

Palmarès et récompenses

Alex Haley a reçu la récompense de livre du National 1976 pour "Racines" ; en 1977, il reçoit le prix Pulitzer[1], ainsi que la médaille de Spingarn de l'Association Nationale pour l'amélioration des conditions des gens de couleur. Le livre s'est vendu à plus d'1,6 million d'exemplaires dans les six premiers mois de sa publication. Le texte a été traduit en 37 langues.

En 1978, l'État du Tennessee classe la maison de Haley premier emplacement historique d'Etat consacré aux Afro-américains, là où il puisa son inspiration pour rédiger Racines. Historiquement connue sous le nom de Palmer's room, elle est aujourd'hui située dans la petite ville de Henning, comté de Lauderdale.

En 1989, Alex Haley a reçu un titre honorifique de l'académie des garde-côtes, pour la première fois décerné à un homme de couleur.

Controverse entourant ses œuvres

Si 1977 fut l'année de la consécration pour Haley, (Prix Pulitzer, médaille Spingarn de la NAACP (National Association for the Advancement of Colored People)), sa notoriété fut ternie dès 1978 par des accusations de plagiat[2]. A l'issue de son procès, Haley accepta un arrangement à l'amiable et versa 650 000 dollars à Harold Courlander dont il admit avoir repris de larges passages de son livre The African dans Racines. Haley affirma que son appropriation des passages litigieux n'avait pas été intentionnelle. En 1988 Margaret Walker le poursuivit à son tour accusant Racines de violer les droits d'auteur de son roman Jubilee. Sa plainte fut rejetée par le tribunal.

Œuvres

  • The Autobiography of Malcolm X (1965)
  • Roots: The Saga of an American Family (1976) Paru en France sous le titre Racines.
  • A Different Kind of Christmas (1988)
  • Queen: The Story of an American Family (1993), dont fut tiré l'adaptation dramatique Queen par John Erman, dans lequel le rôle de Alex Haley est joué par Danny Glover, disponible en deux DVD
  • Mama Flora's Family (1998)

Notes et références

  1. a, b et c (fr)biographie complète sur www.grioo.com. Consulté le 22 octobre2010.
  2. (fr)accusé de plagiat sur www.continentalmag.com. Consulté le 22 octobre2010.

Sources


Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Alex Haley de Wikipédia en français (auteurs)

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