Alekseï Petrovitch Maressiev
Alekseï Maressiev.

Alekseï Petrovitch Maressiev (en russe : Алексе́й Петро́вич Маре́сьев) est un as de l'aviation soviétique de la Seconde Guerre mondiale, né le 20 mai 1916 à Kamychine (oblast de Volgograd) et mort le 19 mai 2001 à Moscou.

Biographie

Alekseï Maressiev travailla d'abord comme tourneur, puis participa à la construction de Komsomolsk-sur-l'Amour. Il commença par prendre des cours dans un aéro-club civil puis, en 1937, entra dans l'armée et sortit diplômé de l'École militaire d'aviation de Bataïsk. Il commença à voler comme pilote de chasse en août 1941. Il combattit dans la région d’Odessa, puis au sein du régiment de chasse aérienne 296.IAP. Il rejoignit le district de Krivoï Rog. En deux mois, et au cours de soixante-dix-sept missions de guerre, il remporta six victoires homologuées. Il fut promu au grade de lieutenant et muté au 580.IAP, sur le front nord-ouest.

Le 24 avril 1942, il fut abattu près de Staraïa Roussa, alors sous occupation allemande. Il put sauter en parachute, mais se blessa grièvement, se brisant les deux jambes à l’atterrissage. En dépit de ses blessures, Alekseï Maressiev réussit à regagner par ses propres moyens les lignes soviétiques. Pendant les dix-huit jours de cette véritable odyssée, ses blessures s'aggravèrent. Il fut retrouvé par des partisans, rapatrié à l’arrière et dirigé sur un hôpital, mais les chirurgiens durent se résoudre à l’amputer des deux jambes au-dessous du genou. Doté d'une volonté hors du commun, il réapprit non seulement à marcher grâce à des jambes artificielles, mais aussi à voler.

Au printemps 1943, il put rejoindre une unité opérationnelle, le 63.IAP de la Garde, et vola sur Lavotchkine La-5. Il participa à la bataille de Koursk en juillet 1943. Au cours d'un combat, en août 1943, il abattit trois chasseurs allemands Fw 190. Au total, il réalisa 86 vols de combat et abattit 11 avions ennemis.

Il fut récompensé par une Étoile d'Or de Héros de l'Union soviétique (24 août 1943), la plus haute décoration militaire en URSS. En 1944, Maressiev devint membre du Parti communiste de l'Union soviétique et quitta l'armée deux ans plus tard avec le grade de major.

En 1952, il fut diplômé de l'École supérieure du Parti. En 1956, il obtint un titre de docteur en histoire et fut élu premier secrétaire du Comité soviétique de vétérans de guerre. Il devint plus tard membre du Soviet suprême. Maressiev fut décoré de l'Ordre de Lénine, de l'Ordre de la Révolution d'Octobre, de l'Ordre du Drapeau rouge du Travail, de l'Ordre de l'Étoile rouge et reçut de nombreuses médailles.

Il décéda d'une crise cardiaque le 19 mai 2001, une heure avant la célébration de son 85e anniversaire au Théâtre de l'Armée russe, à Moscou. Il est enterré au cimetière de Novodevitchi.

Sa vie a servi de trame au roman de Boris Polessoï, Повесть о настоящем человеке (Nouvelle d'un homme véritable).

Palmarès et décorations

Il était titulaire de 19 victoires homologuées (toutes individuelles).

Ordres et décorations :

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