Halophile

Un organisme halophile (du grec alos, sel et philein, aimer) est un organisme qui s'accommode ou a besoin de fortes concentrations en sel dans son milieu pour vivre. Les organismes halophiles sont des extrémophiles appartenant aux domaines des Archaea ou des Bactéries.

L'archée Haloferax volcanii vit dans la mer morte, presque huit fois plus salée que les océans (275 g/l de chlorure de sodium)

Les organismes halophiles sont isolés de lacs et d'étangs salés, de marais salants, de sédiments marins. Ils peuvent être rencontrés dans le Grand Lac Salé en Utah, le Lac Owens en Californie, la Mer Morte, les estuaires de la Baie de San Francisco, le Lac Magadi au Kenya, la lagune de Venise en Italie.

Parmi les exemples d'Archaea halophiles, l'ordre des Halobacteriales comprend les genres Halobacterium, Halococcus, Haloarcula, Haloferax, Natronococcus.

Sommaire

Types d'halophilie

On en distingue deux :

  • l'halophilie simple ou halotolérance ;
  • l'halophilie stricte ou halophilie obligatoire: Le micro-organisme est incapable de cultiver en milieu qui n'est pas hypersalin.

Par exemple, les expériences de laboratoire montrent que les bactéries halophiles se développent de façon optimale dans des milieux de culture contenant 4 moles de NaCl par litre (230 g/litre). À moins d'une mole par litre (60 g/litre), les bactéries halophiles meurent[réf. nécessaire].

Mécanismes adaptatifs

Ces organismes accumulent au sein de leur cytoplasme d'importantes quantités de sel, essentiellement du KCl, proches de la saturation. De cette façon, ils empêchent la perte d'eau par osmose. Ce faisant, ces organismes s'imposent un nouveau stress cellulaire : le stress salin, lequel devrait provoquer l'insolubilité et la précipitation de ses protéines. En fait, dans les organismes halophiles, les protéines non seulement sont solubles et fonctionnelles dans de fortes concentrations en KCl, mais elles se dénaturent lorsque la concentration en sel diminue.

Certaines algues ou bactéries continentales apportées en mer par les rivières sécrètent et accumulent dans leur cytoplasme des solutés d'acides aminés comme la glycine bétaïne.

Actuellement, il n'est pas possible de dire avec certitude si les protéines halophiles sont le résultat d'une adaptation à un environnement extrême, ou bien si au contraire elles représentent la survivance de conditions de vie primitive à forte teneur en sel.

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Bibliographie

Notes et références



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  • Halophile — Als Halophile oder Halotolerante (abgeleitet vom griechischen hals, halos = Salz) werden Organismen bezeichnet, die in Umgebungen mit erhöhter Salzkonzentration leben. Als Salz gilt dabei nicht nur Kochsalz, sondern auch jedes andere Mineralsalz …   Deutsch Wikipedia

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  • halophile — Literally, salt loving: organism that tolerates saline conditions, in extreme cases in concentrations considerably in excess of those found in normal sea water such as salt lakes. Some Archaebacteria (eg. Halobacterium halobium ) are notable for… …   Dictionary of molecular biology

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