Guillaume II De Sicile

Guillaume II de Sicile

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Le Christ couronnant Guillaume II

Guillaume II de Sicile dit Guillaume le Bon (de la Maison de Hauteville), est roi normand de Sicile du printemps 1166 à 1189. Né en 1153/54, il est le second fils et successeur du roi Guillaume le Mauvais. À la mort de ce dernier, il est placé sous la régence de sa mère Marguerite de Sicile jusqu’à sa majorité en 1172. Élevé à l'orientale, très cultivé et polyglotte, c'est un roi « bon » mais peu attiré par la guerre. Cependant, le qualificatif de « bon » peut également cacher un manque certain d'autorité, notamment face aux barons normands continentaux d'Italie méridionale.

Il entretient de bons rapports avec la papauté, s’allie au roi d’Angleterre Henri II Plantagenêt, dont il épouse en 1177 la fille Jeanne d'Angleterre, sœur de Richard Cœur-de-Lion, mais reste hostile à l’Empire byzantin et s’oppose à l’empereur germanique Frédéric Barberousse, ce dernier tentant pas moins de cinq descentes militaires en Italie, sans grands résultats toutefois.

Aidé par un brillant amiral, Margaritus de Brindisi, Guillaume tente de continuer la politique expansionniste de son père, et surtout celle de son grand-père Roger II de Sicile, attaquant en 1174 l’Égypte mais échouant dans sa tentative de prendre Alexandrie. Il attaque l’Empire byzantin, prend Corfou, Céphalonie et Zante, pille Thèbes et Corinthe, prend et occupe Durazzo (1181), et réussit en 1185, à prendre et occuper la deuxième ville de l’Empire, Thessalonique. Cependant, une contre-offensive byzantine force les troupes normandes, en majorité musulmanes, à quitter la ville la même année (fin 1185) et à évacuer Durazzo sur l’Adriatique.

Cherchant une alliance contre Byzance, il finit par donner sa tante Constance de Hauteville, fille posthume de Roger II de Sicile, au prince impérial Henri Hohenstaufen, fils de Barberousse (1186). Mais sa mort précoce à l'âge de 35 ans, sans enfants légitimes, provoque vite de graves problèmes de succession, laissant le royaume normanno-sicilien en proie aux prétentions du Saint-Empire romain germanique.

Le roi Guillaume le Bon est à l'origine de plusieurs édifices. Il fait achever notamment en 1170, le palais de la Zisa, commencé par son père en 1164, et y entame quelques modifications jusqu'en 1184. Vers 1180, c'est la « Cuba » qu'il fait édifier à Palerme.

Dans la Divine Comédie, Dante fait mention du roi Guillaume le Bon, un « souverain estimé et aimé de ses sujets », le plaçant au paradis dans le 6e ciel, le ciel de Jupiter, parmi les princes pieux, justes et sages, aux côtés des David, Trajan, Constantin.

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Blason sicile famille Hauteville.svg Guillaume Ier Transparent.gif
1154-1166
Blason sicile famille Hauteville.svg
roi de Sicile
1166-1189
Transparent.gif Tancrède de Lecce
avec Roger III 1190-1193
puis Guillaume III 1193-1194
Blason sicile famille Hauteville.svg
1190-1194
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