Guadalcanal
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Guadalcanal
Carte topographique de l'île Guadalcanal et l'île Florida
Carte topographique de l'île Guadalcanal et l'île Florida
Géographie
Pays Drapeau des Îles Salomon Salomon
Localisation Océan Pacifique
Coordonnées 9° 37′ 01″ S 160° 10′ 59″ E / -9.617, 160.1839° 37′ 01″ S 160° 10′ 59″ E / -9.617, 160.183
Superficie 6 500 km2
Point culminant Mont Popomanaseu (2 332 m)
Administration
Démographie
Population 109 382 hab. (1999)
Densité 16,83 hab./km2
Autres informations

Géolocalisation sur la carte : Îles Salomon

(Voir situation sur carte : Îles Salomon)
Guadalcanal
Guadalcanal

Guadalcanal est une île de l'océan Pacifique, d'une superficie d'environ 6 500 km², qui constitue à elle seule une province des îles Salomon.

L'île, couverte de jungle sur la majeure partie de sa surface, et sur laquelle se trouve la capitale des îles Salomon, Honiara, fut le théâtre, pendant la Seconde Guerre mondiale, de la bataille de Guadalcanal.

Histoire

Découverte et colonisation

L'île fut envahie en 1568 par une expédition espagnole commandée par Alvaro de Mendaña. Ce fut le second de l'expédition, Pedro de Ortega, qui baptisa l'île d'après le nom de sa ville natale, Guadalcanal, située en Andalousie. Ortega, affligé de défauts d'élocution, nommait l'île de différentes manières (Guadarcana, Guarcana, Guadalcana, etc.) et, pendant de nombreuses années, elle fut connue sous le nom de Guadalcanar.

Colonisée, plus tard, par les britanniques, l'île retrouva son nom « légitime » de Guadalcanal en 1932.

Seconde guerre mondiale

Article principal : bataille de Guadalcanal.

Après l'attaque de Pearl Harbor et Singapour, les forces japonaises progressèrent dans le Pacifique Sud, et atteignirent Guadalcanal en mai 1942. Les États-Unis firent alors le choix stratégique de faire de Guadalcanal la base d'une importante contre-offensive, en concentrant sur elle une grande partie de leurs efforts et en y organisant le premier débarquement dans un territoire contrôlé par le Japon.

Les soldats y buvaient en moyenne 12 litres d'eau par jour car le climat tropical les déshydrataient en quelques heures, voire quelques minutes, ainsi que les équipements militaires. (Pierre Triomph, Historien)

Débarquement sur une des plages de l'île de Guadalcanal, 7 août 1942 ; les Américains sont de prime abord surpris par l'absence d'hostilité apparente en réaction à leurs mouvements de troupes.

La bataille de Guadalcanal débuta le 11 octobre 1942 au cap Esperance, sur la côte nord-ouest de l'île. Moins d'un an après le désastre de Pearl Harbor, la marine américaine déploya une armada impressionnante aux environs de l'île, pour empêcher toute tentative de la flotte japonaise de venir prêter main-forte aux troupes terrestres japonaises demeurées dans l'île. Les dernières troupes japonaises durent réembarquer le 15 janvier 1943, scellant ainsi un véritable tournant dans la guerre du Pacifique.

Guadalcanal fut également l'une des premières batailles de la seconde guerre mondiale, où les japonais furent défaits.



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