Grande Baie Australienne

Grande baie australienne

La plaine de Nullarbor et au sud la grande baie australienne
Les falaises surplombant la grande baie australienne

La grande baie australienne (Great Australian Bight en anglais) est une immense baie du Sud de l'Australie, ouverte sur l'Océan Austral pour les australiens.

Selon la définition géographique la plus courante, elle s'étend du cap Pasley (Australie-Occidentale) jusqu'au cap Carnot (Australie-Méridionale) soit une distance de 1 160 km. La majeure partie de la baie se trouve au sud de la plaine de Nullarbor, qui se trouve à cheval sur l'Australie-Méridionale et l'Australie-Occidentale.

La grande baie australienne fut aperçue pour la première fois par un explorateur européen en 1627, quand le navigateur hollandais, le capitaine Thyssen, longea la partie occidentale de la côte. L'explorateur anglais Matthew Flinders dressa une carte de la côte en 1802, durant sa circumnavigation du continent australien. En 1841, Edward John Eyre mena une exploration de la région par voie terrestre.

La côte de la grande baie australienne est caractérisée par de grandes falaises de 60 mètres de haut environ, des plages (adaptées à la pratique du surf) et des plateformes rocheuses, idéales pour observer les baleines. Les eaux de la baie, bien qu'elle soient peu profondes, sont pauvres en vie sous-marine au contraire de la plupart des plateaux continentaux qui sont riches en vie sous-marine et sont de bonnes zones de pêche. Ceci est du au fait que le désert au nord est aride. Les précipitations sont rares et, lorsqu'il y en a, l'eau reste à l'intérieur des terres où elle s'infiltre dans le sol ou forme des lacs salés. Par conséquent, la grande baie australienne reçoit peu d'eau douce et peu de nutriments fertilisant habituellement les plateaux continentaux et n'est donc qu'un désert sous-marin. Il faut toutefois noter le grand nombre de requins fréquentant ces eaux cotières, aussi bien que l'augmentation du nombre de baleines franches australes migrant dans la région.

Économiquement, la baie a été exploitée pendant de longues années pour la pêche à la baleine et les industries de mollusques et crustacés. Le thon a été la cible de pêches importantes dans la baie.

Il existe quelques villages le long de la baie, comme Ceduna et Eucla.

Référence

  • (en) Cet article est partiellement ou en totalité issu d’une traduction de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « Great Australian Bight ».

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