Albatros W.4
Pix.gif Albatros W.4 Silhouette d’un avion militaire.
Albatros W.IV No747 01.jpg Vue de l’avion

Constructeur Drapeau : Empire allemand Albatros Flugzeugwerke
Rôle Hydravion de chasse
Premier vol Août 1916
Mise en service 1917
Date de retrait 1918
Nombre construits 128
Équipage
1 pilote
Motorisation
Moteur Mercedes D III
Nombre 1
Type Moteur en ligne
Puissance unitaire 160 ch
Dimensions
Envergure 9,50 m
Longueur 8,26 m
Hauteur 3,65 m
Surface alaire 31,60 m2
Masses
À vide 790 kg
Avec armement 1 070 kg
Performances
Vitesse maximale 159 km/h
Plafond 3 000 m
Vitesse ascensionnelle 198 m/min
Rayon d’action 450 km
Armement
Interne 1 ou 2 LMG 08/15 de 7,92 mm

L'Albatros W.4 est un hydravion de chasse monoplace allemand de la Première Guerre mondiale.

Sommaire

Origine

En juin 1916 le Haut Commandement allemand réclama un chasseur monoplace à flotteurs à plusieurs constructeurs pour assurer la protection de ses bases navales dans les Flandres. Albatros Flugzeugwerke qui travaillait alors au développement du chasseur D.I modifia rapidement cet appareil terrestre pour les besoins de la Kriegsmarine, conservant le fuselage mais modifiant la voilure : surface et entreplan étaient agrandis, l’empennage modifié, deux flotteurs ajoutés. Le prototype (W/nr 747) effectue ses premiers essais en août 1916. A l’issue des essais menés à Warnemünde en septembre 1916 les flotteurs durent être allongés et renforcés. Quand les essais reprirent les pilotes jugèrent l’avion difficile à contrôler mais disposant d'une bonne vitesse maximale et d'une bonne vitesse ascensionnelle.

Production

Au total 128 W 4 furent construits, soit 3 prototypes et 8 lots de série, le dernier exemplaire sortant d’usine en décembre 1917.

Les trois prototypes [747, 785 et 786] conservèrent les flotteurs d’origine, les 10 premiers appareils de série [902/911] reçurent des flotteurs redessinés qui furent montés par la suite sur les prototypes. L’entreplan étant relevé, le W.4 avait les mêmes problèmes de visibilité vers l’avant que le D.I et on tenta d’y remédier en plaçant au milieu un panneau transparent en Cellon, mais ce matériau très cassant se déchirait en vol et il fut finalement remplacé par du tissu sur la seconde série. En juin 1917 les radiateurs latéraux, qui avaient tendance à bouillir par temps chauds, furent remplacés par un radiateur monté à l’extrados du plan supérieur, et à partir du 68e exemplaire de série [W/nr 1484], qui effectua ses essais en vol en juillet 1917, des ailerons équipèrent le plan inférieur. Ces modifications amélioraient la maniabilité de l’avion, mais dès la fin 1917 le W.4 commença à être remplacé par les biplaces Friedrichshafen FF.33 et Brandenburg W.12, mieux adaptés aux besoins de la Marine. Les 20 derniers exemplaires ne furent même pas livrés en première ligne

En service

  • Drapeau: Empire allemand Empire allemand : Armé d’une ou deux mitrailleuses LMG 08/15, cet honnête chasseur fut utilisé en Mer Baltique comme en Mer du Nord. En juin 1918 on en dénombrait 65 en première ligne et 24 utilisés en avions d’entraînement, 9 seulement en première ligne deux mois plus tard (4 en Mer du Nord et 5 en Turquie).
  • Drapeau d'Autriche-Hongrie Autriche-Hongrie : 8 exemplaires furent vendus aux forces austro-hongroises et utilisés comme E 5 et E 12.

Références

  • W. Green et G. Swanborough, The Complete Book of Fighters. Salamander Books, London (1994). ISBN 978-1-85833-777-7

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