Alan Chalmers

Alan Francis Chalmers est un historien des sciences et épistémologiste né en Angleterre et établi en Australie (Université de Queensland). Il a étudié la physique dans les Universités de Bristol, Manchester et Londres. Physicien à l'origine, il a été l'élève de Imre Lakatos et donc formé dans la tradition poppérienne.

Il est l'auteur de What is this thing called Science ? (Qu'est-ce que la science ?), publié en 1976, deux fois réédité, remanié et complété — 3e édition : 1999.

Il y passe en revue des critères utilisés dans l'histoire pour définir la science :

Il a écrit ultérieurement Science and its Fabrication (La Fabrication de la science), publié en 1990. Dans ce deuxième livre, il rejette comme axiomatisation de la connaissance aussi bien le positivisme de Karl Popper que le relativisme de Paul Feyerabend, le premier parce qu'il contredit l'histoire des sciences, le second car il est incapable de démarquer sciences et pseudo-science. Comme alternative, il propose de:

  • définir les sciences comme description uniforme du monde,
  • et afin de mesurer leur succès, de mesurer comment les sciences atteignent ce but.

Il reste lui-même sur le progrès (en accord avec Lakatos, en fait), mais sans voir le cercle du point de vue de la théorie marxiste de l'histoire (Popper et Lakatos pensent qu'elle n'est pas scientifique, mais voir Sartre) : le progrès (le développement monotone des forces productives) est le moteur de l'histoire, et la science en est une superstructure. Tout comme Popper, il s'est intéressé aux critères de démarcation entre science et pseudo-science.

Bibliographie

  • Alan Chalmers, Qu'est-ce que la science ? : Popper, Kuhn, Lakatos, Feyerabend, Le Livre de Poche, coll. « Biblio essais », Paris, 1987 (ISBN 2-253-05506-9) trad. Michel Biezuski
  • Alan Chalmers, La Fabrication de la science, La Découverte, coll. « Sciences et société », Paris, 1991 (ISBN 2-7071-2084-7)

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