Alalah

Alalakh

Alalakh et les principaux sites de la Syrie du IIe millénaire av. J.-C.

Alalakh (forme ancienne Alakhtum) est une cité antique, correspondant au site actuel de Tell Açana, situé dans le Sandjak d'Alexandrette, en Turquie, dans la plaine de l'Amuq, au nord du coude formé par l'Oronte.

Le site a été fouillé par l'archéologue anglais Leonard Woolley, en deux phases coupées par la Seconde Guerre mondiale : entre 1937 et 1939, puis entre 1946 et 1946. Dix-sept niveaux archéologiques allant du Chalcolithique (Niveau XVII, c.3400-3100 av. J.-C.) au Bronze Final (Niveau 0, XIIe siècle av. J.-C.) ont été mis au jour.

Sommaire

Histoire

Idrimi

La cité apparaît pour la première fois à la période amorrite, dans les sources écrites de Mari au début du XVIIIe siècle, sous le nom d'Alakhtum. Cette ville fait partie du royaume du Yamkhad (Alep). Le roi Sumu-epukh vend le terroir d'Alakhtum à son beau-fils Zimri-Lim le roi de Mari pour qu'il la mette en valeur, tout en gardant la suzeraineté sur la ville.

Après la chute de Mari en 1761 av. J.-C., Alakhtum revient sous l'autorité d'Alep. C'est à cette période que son nom évolue pour devenir Alalakh. Le roi Abbân d'Alep la donne en apanage à son frère Yarim-Lim, pour le remercier de ne pas avoir participé à une révolte contre lui. Les descendants de Yarim-Lim vont alors fonder une dynastie à Alalakh, tout en restant vassaux du Yamkhad. Cela dure jusqu'à l'extrême fin du XVIIe siècle, quand Alalakh est détruite par le roi hittite Hattushili Ier.

Après un hiatus d'environ un siècle (ou moins), Alalakh redevient le siège d'une dynastie locale. Un certain Idrimi, fils du roi d'Alep chassé par le nouveau maître de la région, le roi du Mitanni Barattarna, réussit à monter sous le trône d'Alalakh, puis rentre dans les bonnes grâces du roi du Mitanni qui accepte de le prendre parmi ses vassaux. À la suite d'Idrimi, une nouvelle dynastie est fondée. Le royaume contrôlé par Alalakh est appelé Mukish.

Au milieu du XIVe siècle, le roi hittite Suppiluliuma Ier bat le roi du Mitanni Tushratta et prend le contrôle du la Syrie du Nord. Alalakh passe donc sous sa suzeraineté. Le roi règle les litiges frontaliers entre le Mukish et ses vassaux Ougarit, le Nuhasse et Alep. Par la suite, le royaume reste un fidèle vassal des Hittites. Alalakh s'effondre après la chute de son suzerain, au début du XIIe siècle, sous les coups des Peuples de la Mer. Le site n'est plus occupé par la suite, le port d'Al Mina prenant sa place dans la région à l'Âge du Fer.

La citadelle d'Alalakh

Les recherches archéologiques à Alalakh se sont surtout concentrées sur la zone de la citadelle, où se trouve le palais royal. L'architecture monumentale apparaît dès le niveau XII (c. 2400), pour lequel on a dégagé une construction voûtée, sans doute un temple. Mais deux grandes périodes se détachent : le niveau VII (Bronze Moyen, période amorrite) et le niveau IV (début du Bronze Récent), ce qui recouvre bien l'histoire évènementielle de la ville.

Ces deux niveaux ont pour principal monument le palais royal, qui change de plan et est agrandit entre les deux périodes. Il suit un plan identique à celui des palais du Proche-Orient ancien, organisés autour de plusieurs cours intérieures ouvrant sur divers espaces (salle de réception, secteur administratif, magasins, espace privé). Au niveau IV, une entrée de type bît-hilani (portique à colonnes) y est aménagée. D'importants lots de tablettes ont été retrouvés pources deux niveaux, nous renseignant sur la vie politique et économique du royaume d'Alalakh.

A proximité du palais se trouve un temple, lui aussi remanié au niveau IV. Il était sans doute dédié à la déesse principale de la cité, Ishtar d'Alalakh.

Bibliographie

  • (en) D. Wiseman, The Alalakh Tablets, Londres, 1953 ;
  • (en) L. Woolley, Alalakh, An Account of the Excavations at Tell Atchana, Oxford, 1955.
  • (en) D.Collon, The Alalakh Cylinder Seals, Oxford, 1982
  • (en) H. Klengel, Syria 3000 to 300 B.C.: A Handbook of Political History, Berlin, 1992
  • J.-M. Durand, Le Culte d'Addu d'Alep et l'affaire d'Alahtum, Florilegium Marianum VII, Paris, 2002

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