Alain de l'Isle

Alain de Lille

Alain de Lille, latin : Alanus de Insulis (avant 1128 à Lille (?) - 1202, abbaye de Cîteaux) est un théologien français, aussi connu comme poète.

De sa vie on sait peu de choses. Il semble avoir enseigné à Paris et il assista au concile du Latran en 1179. Il habita ensuite Montpellier (on l'appelle quelquefois Alanus de Montepessulano), vécut quelque temps hors de la clôture monacale et prit finalement sa retraite à Cîteaux, où il mourut en 1202.

De son vivant sa réputation s'étendait très loin et ses connaissances, plus variées que profondes, le firent surnommer Doctor universalis.

Sommaire

Œuvres

Parmi ses très nombreuses œuvres, deux poèmes le placent à un rang honorable dans la littérature latine du Moyen Âge :

  • De planctu naturae (les Lamentations de la Nature, vers 1168_1172), qui inspira Jean de Meung pour la deuxième partie du Roman de la rose, est une satire habile des vices de l'humanité. Il créa l'allégorie de la « conjugaison » grammaticale qui devait avoir ses continuations tout au long du Moyen Âge.
  • Anticlaudianus (vers 1182-1183), un traité sur la morale présenté sous forme d'allégorie, dont la forme rappelle le petit livre de Claudien contre Rufinus, est agréablement versifié et d'une latinité relativement pure.

Dans ces deux poèmes, le personnage principal est constitué par la Nature. Ces poèmes sont représentatifs des sens que l'on employait pendant tout le Moyen Âge pour l'interprétation des textes : Alain de Lille avertit en effet que son œuvre doit être lue à trois niveaux : pour l’“entendement puéril”, qui poursuit le plaisir, il y aura un sens littéral ; ceux qui veulent profiter de la lecture auront à leur disposition un sens moral ; enfin, une intelligence plus fine trouvera à s’aiguiser sur le sens allégorique.[1]

Parmi ses autres œuvres, il faut citer :

  • Quoniam homines, vers 1165. Cette somme comprendrait :
    • Sur les vertus, les vices et les dons du Saint-esprit.

S'appuyant sur Denys, il y défend une théologie négative qu'il nomme science céleste et critique ceux qui oublient le caractère inconnaissable et ineffable de leur objet d'étude.

  • Règles de théologie, vers 1192-1194.

Dans ce traité, il tente d'appliquer à la théologie le principe tiré des Seconds analytiques d'Aristote : « toute science s'appuie sur des règles propres ». Mais, tandis que les règles des autres arts sont conventionnelles (grammaire), les règles de la théologie ont une nécessité absolue qui tient au caractère immuable de leur objet. Pour réaliser ce projet, il prend pour modèle d'exposition le Liber de Causis tiré de Proclus. Chaque règle y est suivie d'une démonstration de forme euclidienne. Il serait toutefois erroné de penser qu'Alain croit que les articles de foi soient démontrables. Il se contente d'établir des « raisons probables » qui amènent l'esprit des hérétiques à acquiescer par la raison, puisque l'autorité des Saintes Écritures ne leur suffit pas.

  • Contra haereticos (Contre les hérétiques, vers 1190-1200) : il y réfute les cathares, vaudois, juifs et musulmans.
  • Ars catholicae fidei  : Cette œuvre autrefois attribuée à Nicolas d'Amiens est aujourd'hui restituée à Alain : poursuivant la démarche des Régles de théologie, il tente une application immédiate de ce principe et essaie de prouver de façon géométrique les dogmes définis dans les Règles. Cet essai audacieux fut abandonnée par la scolastique ultérieure au profit de la dialectique. L’emploi de termes qu'on n'utilise généralement pas dans un tel contexte (axiome, théorème, corollaire, etc.) sera repris et généralisé par Spinoza beaucoup plus tard.

Alain de Lille a souvent été confondu avec d'autres personnages, en particulier Alain, l'archevêque d'Auxerre, Alan, abbé de Tewkesbury, Alain de Podio, etc. Certains faits de leurs vies lui ont été attribués, aussi bien que certains de leurs ouvrages : c'est ainsi que la Vie de saint Bernard devrait être rendue à Alain d'Auxerre et le Commentaire sur Merlin à Alan de Tewkesbury. Alan de Lille n'était pas l'auteur de Memoriale rerum difficilium, publié sous son nom, ni de l'Apocalypse satirique de Golias qu'on lui attribuait autrefois ; de même il est extrêmement douteux que Dicta Alani de lapide philocophico soit vraiment de sa plume.

Théologie

Alain de Lille fit partie de la réaction mystique de la deuxième moitié du XIIe siècle contre les premiers représentants de la philosophie scolastique. Son mysticisme, cependant, est loin d'être aussi absolu que celui des Victorins. Dans Anticlaudianus il exprime généralement l’idée que la raison, guidée par la prudence, peut par elle-même découvrir la plupart des vérités de l'ordre physique, mais pour l'appréhension des vérités religieuses elle doit se fier à la foi.

Le versant purement théologique de son œuvre en fait un représentant majeur de la grammaire spéculative appliquée à la théologie.

Ayant connu son floruit entre la somme théologique de Pierre Lombard et les œuvres de Thomas d'Aquin et Bonaventure, il restera durant les XIIIe et XIVe siècles une des autorités citées communément par tous les auteurs.

Bibliographie

Traductions en français

  • Règles de théologie, suivi de Sermon sur la sphère intelligible, trad. Françoise Hudry, Paris, 1995.
  • Alain de Lille (?), Lettres familières (1167-1170). Edition et commentaire par Françoise Hudry. Préface de Pascale Bourgain. Paris, Librairie philosophique J. Vrin - Ecole des chartes, 2003, 189 p. (études et rencontres de l'Ecole des chartes, 14).

Etudes

  • J. Châtillon, D'Isidore de Séville à Saint Thomas, Aldershot, 1985.
  • H. Roussell et F. Suard, Alain de Lille, Gautier de Châtillon, Jakemart Giélée et leur temps, Lille, 1980.

Note

Liens externes

(en) « Alain de Lille », dans Encyclopædia Britannica, 1911 [détail de l’édition] [lire en ligne]

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